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多年后,Supercell“老龄化”游戏继续显现自己的实力

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(本文作者为 Matt Suckley,原文发布于 PocketGamer ,白鲸出海编译)

芬兰公司 Supercell 是全球著名的移动游戏开发商之一,这在业内众所周知。不久前,海外游戏资讯网站 Pocket Gamer 将其评为 2017 年全球 50 大游戏开发商之首。

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图片来自网络

《部落冲突》( Clash of Clans )是 Supercell 公司最具有突破性意义的一款热卖游戏,至今仍是该公司最为人称道的成功作品。Supercell 公司一直以极高标准的理念运行,所以到目前为止大获成功的游戏还为数有限。

但这种只推精品的严苛方式意味着最终落地的产品少之又少。加之公司文化青睐小团队作战,追求每个新项目都推陈出新,该公司推出的游戏就更是寥寥可数。

因此,Supercell 公司的产品目录可谓老掉牙,上一次新推出的游戏是在去年3月份推出的《部落冲突:皇室战争》( Clash Royale )。Supercell 公司再上一次发布新品是在三年前——2014 年 3 月《海岛奇兵》(Boom Beach)问世。《部落冲突》和《卡通农场》(Hay Day)都是 2012 年推出的游戏。

发布游戏的绝对数量并不能用来衡量移动游戏成功与否。然而,Supercell 公司在全球范围发行以前“毙掉”的项目数量却能说明一定问题:即便是Supercell 公司这样业内顶尖的公司,也未能摆脱越来越难以维系的“老款游戏困境”。

老牌劲旅风光不再

连《部落冲突》也未能幸免。2014 年和 2015 ,这款游戏几乎一直位于美国 iPhone 畅销游戏排行榜榜首。到了今年 2 月 13 日,它跌到第 13 位,创下了自 2012 年 8 月发行以来最低排名。

对于任何一款移动游戏来说,排名 iOS 游戏榜第 13 位还是一个值得骄傲的名次,更何况还是一款有五年历史的“老”游戏。《部落冲突》现在偶尔还能蹿升到榜单首位,但从今年年初开始,这款游戏的下载收入显然持续下滑。

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游戏《部落冲突》在美国iPhone畅销游戏排行榜情况

今年 5 月,Supercell 公司对《部落冲突》更新了“基地建造”,将这款产品再次推到了 App Store 美国畅销榜 Top1 的位置。并且,连续九天稳居第一,创造了自去年 2 月份以来最长连冠期。

但这并没有扭转该游戏收入排名整体下滑的颓势。

2017 年 9 月的大多数时间,它都徘徊在低位,跌落前十位,居于十名开外。

今年 9 月 26 日,《部落冲突》位居美国 iPhone 畅销游戏排行榜第 13 名。

余威尚存

可以预见的是,同样经历收入滑坡的还有另一款 Supercell 公司的游戏——《部落冲突》和同年诞生的《卡通农场》。从 2013 年到 2014 年,《卡通农场》通常都是美国iPhone畅销游戏排行榜的前十名,如今已经开始衰退。

2015 年年末,《卡通农场》开始跌出前二十名,2016 年排名也进一步下降,今年基本上都排在第 50 名到 100 名之间。

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游戏《卡通农场》在美国iPhone畅销游戏排行榜情况

《卡通农场》也曾有不错的成绩,但下载收入从未达到《部落冲突》那样的水平,它的沦落幅度就显得更大。

可即使如此,很多开发商也不介意于这样的“退步”:一款问世五年的老游戏仍稳居畅销游戏排行榜百强之列,今年 9 月 26 日排在第 70 位。如果是一款新发售的游戏取得第 70 名的成绩,不少开发商还会将这视为成功,更何况《卡通农场》是一款 2012 年就推出的游戏。

必要的牺牲

与此同时,比《冲突部落》和《卡通农场》晚两年面世的《海岛奇兵》虽然也曾收获成功,但在 Supercell 公司的游戏家族里却显得很不起眼。

《海岛奇兵》的实力本已较弱,但是在畅销游戏排行榜排名跌落的更快。2015 年多数时间和 2016 年年初,这款游戏还是美国 iPhone 畅销游戏排行榜十强,但从去年三月份开始,它的排名直线下降,同月,Supercell 正式上线《部落冲突:皇室战争》。到去年年末,《海岛奇兵》的排名已经落到 50多名。

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游戏《海岛奇兵》在美国iPhone畅销游戏排行榜情况

它跳水式的排位跌势一直持续到今年,9 月 26 日排在第 165 名。

对一款成熟的移动游戏而言,开发商的市场推广投入减少当然是影响付费下载排名的因素,因为公司要将预算优先用于新发布的游戏和正在开发的项目。但《海岛奇兵》的排名恰恰在《部落冲突:皇室战争》发行时开始下滑,这其中的意义不容小觑。

也许 Supercell 公司当时认定,考虑到新款玩家对战游戏《部落冲突:皇室战争》的需求,同时大量投资两款策略类移动游戏并不是最符合公司利益的做法。而且 Supercell 公司可能将《部落冲突》视为公司实力最雄厚的品牌,视之为公司的未来。就这样,Supercell 公司毅然“牺牲”了《海岛奇兵》这款游戏。

传奇品牌不负所望

无论如何,《部落冲突:皇室战争》弥补了《海岛奇兵》业绩下滑留下的收入缺口。

和初代《部落冲突》巅峰时期不同,《部落冲突:皇室战争》并没能长期垄断畅销游戏排行榜的榜首。但值得一提的是,前者是开辟一代策略类游戏潮流的先锋,面临的市场竞争相对较少,而后者已经凭借创新的设计收获颇丰,收入可观。

《部落冲突:皇室战争》目前在全球 141 个国家的付费畅销游戏排行榜上都高居第一。在美国 iPhone 畅销游戏排行榜上,它经常位居榜首,很少跌落前十。今年 9 月 26 日,它排名第七。

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游戏《部落冲突:皇室战争》在美国iPhone畅销游戏排行榜情况

这次 Supercell 公司又将用作品证明自身实力,一款新游戏将要上市。

今年 6 月,Supercell 公司推出了玩家对战型战争游戏《矿星之争》( Brawl Stars )的测试版,它或将是该公司下一阶段的产品。

《矿星之争》能否续写《部落冲突》的辉煌?在 Supercell 公司作为试点的加拿大市场传来了好消息。 9 月 5 日,这款游戏在加拿大的 iPhone 畅销游戏排行榜上位列第二名,自从在加拿大推广以来,多数时候都排在前二十位。

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游戏《矿星之争》在美国iPhone畅销游戏排行榜情况

Supercell 公司很期待《矿星之争》成为爆款游戏,甚至成为全球热门游戏。

随着一款游戏步入成熟期,逐步走向衰落,另一款游戏又酝酿成熟,整装待发,准备取代老款的位置。

这就是Supercell 的制胜之道。(Cargo/译)


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