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莉莉丝距离“世界的Lilith”又更近了

江清月近人  • 

原标题:莉莉丝距离「世界的Lilith」又更近了

作者:落日飞车

2022 年之于莉莉丝游戏大抵是更加忙碌的一年。

上半年推出了全球游戏发行品牌 Farlight Games,把新的办公点开到了成都、深圳,以及距离上海总部 3800 公里之外的新加坡,人数突破 2000 员大关。成立的第十个年头,它稳坐“中国手游发行商全球收入榜 TOP10”。

试图通过全球布局迈上新台阶的野心则从未停止过。

出海几乎一年一爆款

当无数中国厂商步伐一致朝着出海的方向狂奔时,莉莉丝已经在海外耕耘至少 6 年了。这六年来它几乎一直奉行着“出口转内销”的策略,有的产品还因为迟迟没有推出国服而被国内玩家误认为是很有年代感的游戏。

实际上莉莉丝在众多的出海厂商中远算不上高产,而是属于成功率较高的存在。

2018 年在海外推出了放置卡牌游戏《剑与远征(AFK Arena)》,上线后有将近一年的时间保持着美国 iOS 游戏畅销榜 TOP70 的成绩,后面进军韩国、日本这些相对难啃的市场亦有不俗的表现,上线便登顶 iOS 和 Google Play 免费榜,并成功杀入畅销榜 TOP10。

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《剑与远征(AFK Arena)》

这款游戏在当时是难得一见的海内外两开花的典范,2020 年国服上线,这一年除去国内安卓渠道为莉莉丝贡献了高达 50 亿元的总流水,制作团队还凭此拿到了 1.9 亿元的分红,一度让无数从业者羡慕不已。

在《剑与远征》之后,莉莉丝又发行了成都乐狗自研的多文明 SLG《万国觉醒(Rise of Kingdoms)》,这款游戏很快以 5400 万美元的月流水(Sensor Tower 预估数据)刷新中国 SLG 出海的收入纪录,带来的显著收入增长,直接把莉莉丝抬进了 2019 年度中国厂商出海收入榜 TOP4,仅次于腾讯网易和出海龙头 FunPlus。

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《万国觉醒(Rise of Kingdoms)》

此后《万国觉醒》多次登顶中国手游出海收入榜,2020 年 6 月海外流水突破 5.5 亿元(7800 万美元),更是奠定了其作为全球第一 SLG 的地位,今天仍是莉莉丝最赚钱的游戏。

《战火勋章(Warpath)》是莉莉丝的第二款自研 SLG(第一款为《剑与家园》),美术一改往日的卡通画风,而是采用二战题材的写实画风,历经 2 年半、14 个版本的调优,才在海外正式发布 Android 版,4 个月内流水就突破了 1 亿元。考虑到当时它尚未上线 iOS 渠道并且没有大规模推广行为,这个表现也是很不错的。

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《战火勋章(Warpath)》

这款游戏还设计了一个有意思的版块叫“Recruitment”,类似一个大型跨国人才市场,游戏内的联盟和玩家如同企业和求职者一般在这个版块内发布招人、加入联盟等需求,其中,一些大型联盟招聘玩家的要求,就和现实中的企业对求职者的要求一般苛刻。

《神觉者(Dislyte)》则是莉莉丝的第一款 3D 卡牌游戏,几乎所有第一眼看到它的人,都很难从其“神话+电音”的潮酷外皮联想到莉莉丝。这款有别于莉莉丝以往风格的产品最初的定位是先在海外发行,当时的想法是迎合欧美玩家的口味就行,后来权衡之下还是决定走全球化路线,于是参考了迪士尼等品牌如何做全球市场,再结合时下年轻人追捧的潮玩元素,最终形成了这种独特的美术风格。

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《神觉者(Dislyte)》

作为莉莉丝通过 Farlight Games 探索新品类的首次尝试,《神觉者》交出了一份相当不错的成绩单。游戏在 2022 年 5 月 10 日上线,首月登顶了美国、加拿大和中国港澳等 14 个市场的 iOS 游戏下载榜,以及 10 个市场的 iOS 游戏畅销榜。

这也是莉莉丝在美国市场表现最好的一款游戏。据 Sensor Tower 数据,《神觉者》5 月海外收入预估逼近 2000 万美元(约 1.3 亿人民币),位列出海手游收入增长榜榜首,其中美国市场收入占比超过 53%。

一位业内人士透露,如今莉莉丝内部在实行独立工作室模式,把已经成熟的团队独立出来,成立一家公司,公司前期投资入股,团队自负盈亏。通过莉莉丝的资本版图,游戏新知找到了荆甲网络和西定网络两家公司,莉莉丝对其 100% 控股的同时出让了不低于 17% 的权益。

据介绍荆甲网络是莉莉丝专门为《剑与远征》主创团队设立的公司。2021 年网上曾流出一份上海服务业和商业企业纳税榜名单,其中荆甲网络以 3150 万元的纳税额位列第十九名。

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西定网络则拥有《战火勋章》的游戏软著权,可能是为《战火勋章》主创团队设立的。

未来在研发上他们或许还有更多惊喜。

从“创新”到“更好”

或许是“一年一爆款”的印象过于深入人心,外界看来莉莉丝似乎格外受到幸运女神的眷顾,事实上取得这样的成绩并非一蹴而就。

莉莉丝有过两个最高光时刻。

一个是发行了一款全球第一 SLG 游戏《万国觉醒》,另一个是做出了一款中国销量第一的手游《刀塔传奇》。

时间回到 2013 年 3 月,一个叫王信文的用户在知乎提了一个问题:怎样创建一个很“酷”的公司?

其中写到:他和几个大学同学从腾讯离职准备创建一家手游公司,用一个月做出 demo 并写了一份商业计划,只花了 3 小时就找到了天使投资。投资人对他说,给他两倍商业计划书里需要的现金,希望他创建一家很“酷”的公司,公司里人不要多,但每一个人都需要很强,做出来的东西一定要酷。

一个多月后,这位年轻人在上海徐家汇成立了一家叫莉莉丝的游戏公司。

这个时候诞生了中国手游史上第一个爆款《我叫 MT》,它脱胎自《魔兽世界》衍生同人动画,改编为卡牌游戏后在 2013 年推出。在当时它的爆火引来一些质疑诸如“充分借鉴《智龙迷城》的玩法”“基于《魔兽世界》的二次开发”,也掀起了一阵“换皮”狂潮,一时间涌现了大量“抽卡+自动战斗”的卡牌游戏。

这家很酷的公司则坚持要做有原创性的游戏。差不多过了一年,他们的第一款游戏《刀塔传奇》面世,在卡牌基础玩法上加入了大招释放和技能打断等内容创新,一下子提高了游戏的整体质量,在当时的手游市场俨然一股清流,一经推出便大受欢迎。

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《刀塔传奇》的横空出世打破了腾讯游戏的霸榜神话。这一年它有 87 天登顶 iOS 畅销榜,212 天位居畅销榜前十。这款“现象级”产品是手游时代的财富传说之一,瓜分掉国内手游 8% 的市场份额,月流水有 10 个月保持在 2 亿元以上,日流水甚至一度突破了 2000 万元。

游戏的研发方莉莉丝和发行方中清龙图凭此一战成名,前者跃升 iOS 发行商中国区收入第三名,仅次于腾讯和 Supercell,后者则在发行为王的时代成功跻身手游发行第一梯队。

然而,《刀塔传奇》辉煌的战绩背后也有隐忧,尽管在玩法上有着诸多创新,但人物设计对暴雪和 Valve 的 IP 有明显的侵权。

2015 年 3 月,《刀塔传奇》被暴雪起诉涉嫌抄袭《魔兽争霸》《魔兽世界》等多个角色和部分世界场景;2015 年 5 月,莉莉丝和中清龙图被《Dota 2》开发商 Valve 告上法庭,以商标、版权侵权及不正当竞争向其索赔 3100 万元,并要求道歉和停止《刀塔传奇》的开发、运营。

2015 年 9 月莉莉丝收到法院传票,不久之后又一噩耗传来,《刀塔传奇》被 App Store 从大陆地区下架,游戏内充值系统也被关闭。曾经由它带来的无限荣光就这样被罩上了一层阴影。莉莉丝与暴雪的诉讼案拖了差不多一年的时间,《刀塔传奇》从 iOS 游戏畅销榜消失将近一年。

王信文也从“不公开承认侵权”到“承认侵权”,最终支付 3100 万元的赔偿款并与暴雪和 Valve 达成和解结局。随后《刀塔传奇》完成修改并更名为《小冰冰传奇》重新上线各大移动平台,遗憾的是它再也未能回到巅峰时期。

《刀塔传奇》以不太光彩的方式跌落神坛,使得王信文很长一段时间对此耿耿于怀,他的内心不愿承认游戏的成功是蹭了 DOTA 的 IP,更愿意把它归功于玩法创新,这种“错误”的认知也导致莉莉丝之后走了不少弯路。

2016 年 9 月,沉寂许久的莉莉丝在北京举办了一场新游发布会,并宣布正式出海——“我们已经做过一款在国内获得成功的游戏,下一个目标是在全球获得成功。”而就在一年前它的发行团队也不过 4 人左右。

这场发布会有六款产品,除了莉莉丝自研的 SLG《剑与家园》和独立解谜游戏《Abi》,还有 4 款代理游戏,有射击玩法、像素画风、机甲题材,没有一款是当时最流行的 MMORPG。

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《剑与家园》

整场发布会“创新”一词被反复提及,包括王信文会上抛出的“玩家到底想玩什么样的游戏”的问题,给出的答案也是“创新”。

据了解,当时王信文为了追求创新可谓煞费苦心。在自研方面,《剑与家园》选择全球最赚钱的 SLG 赛道后,整个游戏从头到尾重新设计,包括战斗表现、操作方式、用户界面、互动方式和玩家的社区结构等。在发行方面,他则定下严苛的要求:“不创新的项目不要”;为此发行团队花了一年多时间展开地毯式搜索,考察了 1000 多个项目,又大大降低要求才签到了几款产品。

这种创新至上的策略并没有转化为更高的成功率。除了《剑与家园》取得不错的成绩,其余产品在海外的表现都不怎么乐观。据王信文透露,一年多的时间里他花了 1.2 亿元签约和投资了 11 款产品,令人伤感的是,这些游戏总收入只有不到 3000 万元。更伤感的是,项目失败给初创公司带来重创,他投资的 11 家公司只剩 4 家存活。另外在公司内部,他还孵化了十多个创意,结果无一成功。

失败的经历让王信文意识到:“原来创新并不是项目成功的决定性因素”,2018 年他在个人公众号写下自己的心路历程,坦然承认《刀塔传奇》很高的成绩和媒体的好评,让他和团队都很膨胀,也选择性地忽略了侵权的事实;内心因为不愿意相信游戏的成功“跟 IP 的关系有那么大”,而把成功归因到创新,才导致了巨大的代价。

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他的观念也发生了转变——做公司本质是要做出符合他人需要的产品和服务,他人需要的,不是“创新”而是“更好”。在他看来,莉莉丝过去的失败是因为没有站在用户视角思考,产品只需考虑用户定位的差异化,除此外所有刻意追求差异化都是错的。

当不再一味盲目地追求创新与差异化之后,我们也看到了一个出海之路越走越顺畅的莉莉丝。

莉莉丝的全球化版图

2022 年,莉莉丝把品牌战略升级为“超越预期”,计划打造一个破次元的未来版图,目标是全球玩家。

截至目前最大的动作就是 4 月推出的全球游戏发行品牌 Farlight Games,总部设立在新加坡,品牌下的游戏除了《神觉者》,还有《生活派对》《Farlight 84》《代号 SAMO》以及一部分尚未正式公开的产品。

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《生活派对》是莉莉丝从未涉足过的休闲社交品类,研发超过三年,已经在海外开启买量测试。上半年拿到了版号,是比较有机会在全球上线的产品之一。

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公司去年被曝光内部在研发一个名为“达芬奇计划”的 UGC 创作平台,据了解是对标 Roblox,基于该平台开发了一款叫《Boom!Party》的产品,后者在 Google Play 上架过,内含大量派对游戏,猜测可能就是《生活派对》。

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《末世余晖(Farlight 84)》是一款废土题材的战术竞技射击游戏,由废土风解谜游戏《Abi》的制作团队负责开发,去年团队就达到了 200 人左右。这对擅长 SLG 的莉莉丝来说似乎是一个很大的挑战,实际上制作团队原先就希望能够开发一款废土风格的大型游戏。

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上:《Farlight 84》 | 下:《Abi》

《末世余晖》前不久在东南亚开启了测试,玩法并不局限于吃鸡,还加入了一个追猎模式,即队伍之间互相猎杀以攒够一定分数并触发疏散地点。这款产品被莉莉丝寄予厚望,内部员工曾表示希望它会是一款国产真正拿得出手的游戏,在国际上能有一定的影响力。

《代号 SAMO》的曝光信息最少,游戏品类暂时未能确定。

另外,根据游戏新知获取的数据,Google Play上的发行账号 Pluto Games 收录了以下几款游戏(包括下架产品),似乎与莉莉丝有所关联,可能是莉莉丝未来在海外发行的储备产品。

其中,《Aim Master》是一款含 Roguelike 元素的地牢放置游戏,玩家通过拖动屏幕来移动角色,松手之后角色会自动攻击,美术风格类似暗黑风版《剑与远征》。

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《Last Survivors》玩法类似 Steam 高分游戏《吸血鬼幸存者》,游戏内设计了 8 个从技能到外形都完全不同的角色供玩家操作,玩家凭借击败敌人后获得的武器装备增强战斗力,以抵御无数敌人源源不断的进攻。

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《Project W》则是一款外空题材的即时战略游戏,玩家可以选择机器人和超级英雄组建部队,并和其他玩家进行 PVP 对战。

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《Age Of Aeonis》是一款卡牌对战 SLG,游戏之前已经进行过测试。

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《终末幸存者(Ark of Survival)》是一款带有 RPG 要素的末日生存 SLG 游戏,该产品由莉莉丝联合创始人袁帅亲自带队,开发成员均来自于莉莉丝旗下《剑与家园》、《战火勋章》团队。玩家可以制作不同的枪械和工具来抵挡僵尸或者人类,并在荒原世界中选择是否帮助 NPC 或玩家,一同面对僵尸的威胁。

此前莉莉丝的招聘海报曝光过一款叫“Project Z”的项目,对比游戏元素不难发现它就是《终末幸存者》。

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上:招聘海报 | 下:《终末幸存者》TapTap游戏页面

另外在莉莉丝的开发者账号中,还有一款名为《Art of Conquest 2》(翻译为《剑与家园 2》)的产品也使用了《终末幸存者》的素材图,暂时无法确定这是《终末幸存者》还是《剑与家园》第二代。

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莉莉丝上半年还在海外测试了一款“三消+建造”的休闲游戏《BoraBora》,同时也在招聘“三消/模拟经营”游戏策划,看来是打算进军欧美市场颇受欢迎的三消品类。

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把目光放到莉莉丝近年来投资的游戏公司,也有几家或是产品具备全球化潜质,或是业务方向与海外相关,或许能给莉莉丝布局全球市场提供一定助力。

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成都乐狗可以说是莉莉丝目前为止最成功的一次投资,自研 SLG《万国觉醒》做到了全球第一,给发行方莉莉丝带来了数亿流水,也奠定了后者在 SLG 市场乃至中国出海发行商的地位。在研的欧美魔幻题材 SLG《Last War》年初在海外开启测试,从前期内容看,游戏保留了《万国觉醒》的核心创新玩法,主要从美术呈现上做出较大升级。

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《Last War》来源:Youtuber A1starGamer

北京乌撒尔获得了莉莉丝近亿元的投资,其研发的外星题材 SLG《卡塔纪元(Age of Kita)》或将交给莉莉丝发行。游戏去年在海外开启了测试,题材和玩法比较中规中矩,体验之后感觉更像是未来版的《万国觉醒》。

胖布丁工作室早在 2017 年就获得了莉莉丝的投资,旗下多款解谜游戏《迷失岛》《南瓜先生 2:九龙城寨》《古镜记》都由莉莉丝负责发行,在海外收获了不错的反响,《迷失岛》就曾进入韩国 iOS 游戏付费榜 TOP10。胖布丁还有一款在研生存游戏在招聘数值策划,此外旗下仍有几款产品还没在海外推出,画风、玩法也是比较符合外国人口味的。

卓杭科技同样在 2017 年获得莉莉丝的投资,它既做研发也做发行,旗下游戏《放置奇兵》在海外的优异表现让公司扭亏为盈,去年又在海外推出猫咪养成类游戏《遇见你的猫(Purrfect Tale)》,两个月就收获了 200 万海外用户(全球用户超过 800 万)。

美国游戏开发商 Playable World 今年 4 月完成 2500 万美元融资,领投的是盛大参股公司 Kakao Games,跟投的就有莉莉丝。这笔资金将用于开发一款云原生沙盒游戏项目,据创始人介绍他们希望建立一个类似《头号玩家》的元宇宙世界。

星间漫游和巡音网络则是拥有二次元细胞的游戏公司,他们专注的二次元品类自然也是适合出海的。

欢岳网络在 2016 年拿到过莉莉丝的投资,旗下 AviaGames 是一家专注海外市场的手游厂商,2019 年在海外推出游戏平台 Pocket7Gaming,内含多款休闲竞技游戏,吸引了大量女性用户。其中一款名为《Bingo Clash》的产品,搭配海外合法的现金奖励政策,曾经在美国 iOS 棋牌游戏免费榜霸榜了七个月。

AI 智能技术研发商启元世界两次获得莉莉丝投资,业务包含为游戏厂商出海提供服务。启元世界设计的技术方案就曾应用到《万国觉醒》和《末世余晖》,解决了许多研发、测试过程中出现的技术难题。

云游戏技术平台念力科技成立不到 3 年,创始团队系谷歌背景出身,拥有自主开发的云游戏技术。公开资料显示,目前已有面向市场的产品,用户来自欧美、日韩。莉莉丝投资念力科技,大概也是对未来云游戏市场保持信心。

此外莉莉丝还投资了盖娅网络、北京奥义、星辰互娱和方趣网络等。其中,盖娅网络、北京奥义、星辰互娱的团队都有着出海相关经验,方趣网络则在招聘海外游戏运营岗位,业务也多少与海外有点关联。

未来莉莉丝在产品上不一定会着力于玩法创新,但品类的选择会更加丰富。

结语

过去王信文曾被问及莉莉丝是否想成为中国的 Supercell,当时他的回答是:“不,我们不要成为中国的 Supercell,我们要成为世界的莉莉丝。”

本文相关公司

莉莉丝游戏认证

本文相关产品

Rise of Kingdoms

Rise of Kingdoms

阶段:已上线

平台:iOS,Android

所属类型:游戏


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