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都是互动小说,为什么说国内厂商比欧美同行更高明?

尾巴  • 

作者:手游那点事

在移动平台上,互动小说近些年经历快速发展,已经成为了一个不容忽视的重要细分品类。不过,在玩法、社交性、Meta 元素和变现设计等方面,中国和欧美市场的流行互动小说存在不少差异。前不久,Game Refinery 发表博客文章,围绕这个话题进行了分析。手游那点事对文章的主要内容进行了编译整理。

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你很可能已经非常熟悉《Choices: Stories You Play》、《Episode-Choose Your Story》等典型的西方互动小说,在这些游戏中,玩家会追随角色的旅程、做出决定,并推进故事情节的发展。许多此类游戏都有共同的主题,但在大部分玩家看来,互动故事游戏里不会出现 PvE Boss 模式,对吧?

不过,如果深入研究中国的互动小说,情况就大不相同了。接下来,让我们从混合玩法元素、Meta 层到更丰富的变现选项,看看中国和西方互动叙事游戏都有哪些主要差异。

互动故事游戏往往采用相对轻量的玩法机制,将交互式叙事作为核心体验。通常来讲,玩家可以在游玩过程中做出一些决定(例如选择对话),而玩家的决定会影响故事情节的发展,以及其他角色与玩家互动的方式。

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在欧美市场,《Choices: Stories You Play》、《Episode-Choose Your Story》都是具有代表性的互动小说

近段时间以来,我们留意到在中国 iOS 市场,越来越多的互动故事游戏进入了畅销榜前 200 名内。这个品类显然赢得了中国手游玩家的青睐,不过,中国和欧美市场流行的互动小说存在一些明显差异。

在欧美市场,故事往往围绕戏剧和爱情主题展开,但此类游戏也有可能讲述其他题材的故事,比如在《Choices》中,玩家就可以体验冒险和幻想题材的故事。玩家通常可以使用高级货币来解锁游戏里的高级选项,以及高级服装/配饰。另外,欧美互动小说还有可能包含一些轻度社交元素,例如允许玩家与其他人分享故事。

故事情节和核心玩法

与欧美同类产品类似,中国互动小说也倾向于关注浪漫主题。除了爱情之外,它们还会讲述某些类型的“成功”故事——玩家所扮演的角色渴望在人生中获得成功。例如,在《恋与制作人》中,玩家就希望成为一位成功的媒体制作人。

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《恋与制作人》的核心玩法

在核心玩法方面,中国和欧美互动小说大体上趋于一致:随着故事的深入,玩家有时需要就如何回复其他角色做出决定,而这将影响故事情节的发展。

但中国和欧美互动小说的差异在于:在与主线剧情密切关联的核心玩法中,中国游戏会使用混合游戏元素。例如在《光与夜之恋》中,玩家需要在故事情节之间通过特别的 PvE 关卡,比如使用角色打破“泡泡”,收集通过关卡所需要的足量拼图碎片,或者游玩一个节奏游戏。

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《光与夜之恋》

另一款互动小说《我本千金》中,玩家需要使用主角与来自主线剧情的 NPC 进行自动战斗,并使用自己收集到的可升级角色对抗 Boss。

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《我本千金》

微信图片_20220623184317.png使用伙伴角色与 Boss 作战

中国互动小说里的 Meta 元素

与欧美同类游戏相比,中国互动小说拥有更丰富的 Meta 元素。这些游戏通常会要求玩家收集、升级和发展角色,从而在核心玩法中获得成功,推进故事情节的发展。在《光与夜之恋》中,玩家需要用男性角色参加 PvE 战斗,而在《我本千金》中,玩家则需要使用自己收集到的角色,参与主线剧情和其他模式下的 Boss 战。

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《我本千金》提供了大量伙伴角色

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在《光与夜之恋》中,玩家可以用于“战斗”的角色卡片

中国互动小说通常采用浪漫主题,允许玩家收集一些英俊的男子。例如,在《我本千金》中,玩家可以与被称为“男性朋友”的男角色互动——他们与前文提到的可升级角色不同;玩家还可以通过对话、提供食物或饮料等方式,来提升与这些男性角色的关系等级。

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在《我本千金》中,玩家可以通过与男朋友聊天,或者制作食物或饮料来增进关系

变现设计

与欧美同类产品类似,中国互动小说非常注重服装和时尚。在游戏中,玩家通常可以以多种方式,使用皮肤和装饰道具来装扮某个角色或一组角色,其中部分道具还可能对游戏的玩法产生影响。

在《我本千金》中,角色的服装会提供通过关卡所需要的分数(点数)。例如,玩家也许需要 1500 分才能通过某个关卡,假设一套衣服价值 842 分、一只提包 106 分、一双鞋 205 分,三项数据累加起来就是服装的分数。如果玩家的服装分数超过通过关卡所需要的分数,那么他们就能通过关卡。如果服装分数还达不到“最低标准”,为了推进主线剧情,玩家将有可能购买更多服装。

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总体而言,中国互动故事游戏往往会围绕装饰道具,以及角色的收集和养成来设计变现机制,而欧美同类产品则将变现设计的重点放在了高级(对话)选项和装饰元素上。在中国互动小说中,玩家可以通过许多方式来收集角色,或者升级角色所需要的道具,其中最常见的方法之一,是参与永久或限时抽卡活动。

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在《我本千金》和《光与夜之恋》中,玩家可以通过抽卡获取配饰或角色

另外,中国互动小说也拥有几种类型的能量/精力机制。除了通过消耗能量来推进故事章节之外,玩家还可以用其他方法使用能量,例如游玩各种 PvP 和 PvE 模式。在《我本千金》中,玩家可以体验几次这些模式,但如果想继续游玩,就需要购买更多能量。

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在《我本千金》中,核心玩法本身并不受任何能量/精力机制的限制,但玩家需要拥有足够强大的主角或伙伴角色才能推进故事章节,所以就需要通过游玩其他模式获得经验,或者从一个被称为“派对”的模式中收集物品。这些相互关联的机制能够激励玩家重返游戏,收集更多物品,从而有效地提升了玩家的活跃度。

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《我本千金》的“派对”模式

此外,玩家还可以通过战斗通行证、付费通行证,以及/或者订阅服务等方式来获取不同物品。从整体情况来看,中国互动游戏的内容量比欧美同类产品更大,因为它们提供了类型丰富的玩法内容和游玩模式,这也是中国开发团队能够在游戏中设计更多变现选项的原因之一。

社交元素和其他游戏机制:公会和 PvP/PvE

中国互动小说最具标志性的特征之一,是强调社交玩法,比如拥有单人 PvP 和 PvE 模式,以及公会机制。

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在中国和美国手游市场,PvE模式/关卡、公会机制在互动叙事游戏中的流行程度

在《我本千金》中,玩家可以加入公会以获得公会福利,例如提升得到某些物品的概率,或者参加合作任务——当任务里程碑达成后,游戏会为公会里的所有玩家提供额外奖励。

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《我本千金》里的公会福利、合作任务、公会商店和慈善系统

在中国手游市场,这类游戏的玩法并不局限于让玩家推进故事情节和做决定,往往还会提供包含 PvP 和 PvE 元素的其他机制。例如在《我本千金》中,玩家可以参与多种 PvP 玩法,包括对抗 Boss、与其他玩家的伙伴角色战斗,或者对主角进行装扮,在服装比赛中与其他玩家竞争。

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《我本千金》拥有丰富的PvP模式

在《恋与制作人》的 PvP 模式中,玩家需要选择 3 个游戏内角色来组建自己的娱乐公司,并与其他玩家的公司竞争。这种异步 PvP 模式还设有排行榜,你可以查看自己的排名,并与其他玩家进行比较。

微信图片_20220623185443.png《恋与制作人》采用了异步 PvP 模式

《我本千金》还拥有增强玩家游玩体验的 PvE 模式,在如何将其他玩法元素融入互动小说方面提供了一些有趣的例子。例如,在“选择”模式下,玩家可以选择游戏中的某个角色当模特,展示自己设计的衣服。

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《我本千金》的选择模式

另一项 PvE 模式与前文提到的男性朋友模式相关,允许玩家增强与不同男性朋友之间的关系。为了提升与男性朋友的关系等级,除了聊天或者给他们赠送礼物之外,玩家还可以完成每个男性朋友的隐藏 PvE 模式:对角色进行装扮,以获得足够的分数来通过关卡。玩家收集的服装分数越高,通过这些关卡的机会就越大。

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总结

虽然中国和欧美互动小说拥有相似的核心叙事机制,但中国游戏更强调角色扮演元素,例如鼓励玩家收集、升级大量角色,并让这些角色在 PvE 和 PvP 模式下参加战斗。总的来讲,与欧美同类产品相比,中国互动小说拥有更丰富的 meta 元素,往往会采用混合玩法元素,变现设计也更灵活和具有多样性。

在中国互动故事游戏中,玩家的核心体验仍然来源于主线剧情,不过,各种各样的玩法模式,以及玩家角色与 NPC 角色之间的复杂关系,使它们显得比欧美同类产品更有趣。


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