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元宇宙,别提NFT

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作者:Rob Fahey,Games Industry 编辑。

编译:照夕子

如今初创企业如果想获得投资者的支持,那么最热门的业务选择无疑是“元宇宙”。然而到目前为止,科技产业对元宇宙还没有一个准确的定义,这个概念仍在发展阶段。简单来说,元宇宙是在一系列即将成熟的技术基础上提出的各种前沿想法,是后智能手机时代人类与网络和数据互动的首次重大变革。

现阶段,选择 10 个致力于推广元宇宙的业内人士,他们对元宇宙的定义和实际发展状况的看法也各不相同。不过似乎有一点可以肯定,那就是元宇宙往往会和非同质化代币(NFT)放在一起提及。很多人认为元宇宙和 NFT 可以相辅相成,打造一个美好的未来。

不过,也有许多人认为元宇宙和 NFT 是完全不同的两个概念,甚至认为 NFT 本身更像是一场“庞氏骗局”,让投资者在最后只能空手而归;而将本身能够带来许多全新解决方案的元宇宙带入多种误区。对此《白鲸出海》特别编译《Games Industry》专栏《Metaverse concepts should distance themselves from NFTs》,初步探讨 NFT 在元宇宙产业的未来发展中应当扮演什么样的角色。

对于 NFT 的支持者来说,元宇宙和 NFT 的结合是一次卓越的变革。很多人甚至认为两者就如同一枚硬币的两面,密不可分;但实际上元宇宙和 NFT 却是两个完全不同的概念。

如果非要说元宇宙和NFT有什么共同点的话,那就是它们可能会吸引到同种类型的投资者。投资人们都不想错过支持下一个 Facebook、亚马逊或特斯拉,因此每当出现新的技术概念后,投资公司都会设法赶上潮流,大力支持。然而除了这个共性之外,元宇宙与 NFT 的概念就完全不同,其关键是元宇宙的核心在于利用真正有用的技术,为消费者提供想要的服务。

元宇宙概念如今已经引起了技术变革,变革的速度还将越来越快。可以预想到,利用 VR 与基于地理位置的 AR 技术,人们在未来可以通过高速无线网络轻松连接和使用各种设备,不再局限于智能手机。实际上,随着技术的发展和完善,许多企业目前也已经成功推行了居家办公制度,满足了公司在疫情期间的实际需求。

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与其它企业一样,Meta 的元宇宙发展蓝图中也有 NFT 的参与 | 图片来源:Meta

当然,元宇宙的一些设想也会与 NFT 联系密切。有的元宇宙着重于围绕人为的稀缺性(Scarcity)机制构建经济体系。这种稀缺性就需要通过NFT或传统的数据库来调节。包括 Meta(原  Facebook 公司)等企业一直很重视其元宇宙与 NFT 的关联,还研究了可能的 NFT 商业模式。然而在元宇宙的初期形成阶段,NFT 的参与只会造成严重的负面影响,为元宇宙平添很多风险。

就目前来看,NFT 既不稳定,也不实用,因此难以让人信任。如今 NFT 市场已经出现了多起诈骗行为,而对 NFT 未来发展的最长远设想也只停留在数字寻租阶段。波动极大的 NFT 市场的确让一些投资人收益颇丰,但更多的人却损失惨重。最重要的是,在 NFT 市场的大起大落中,这一概念本身没有为元宇宙的未来发展提供任何实质性贡献,也没有真正满足元宇宙目标用户的实际需求。

与许多观点恰恰相反的是,NFT 反而会对元宇宙的经济体系建立产生负面影响。对许多经验丰富的游戏设计师来说,为元宇宙构建虚拟经济体系并不是一个困难的任务,但 NFT 的快速入场和绑定却占据了本应由专业设计师完成的这一部分工作。许多设计师曾表示,NFT 的支持者们没有建立和平衡虚拟经济体系的经验,因而在很多推行元宇宙概念的产品中犯下了低级错误。

头部区块链游戏「Axie Infinity」就显示了 NFT 所存在的巨大风险。在 3 月末,「Axie Infinity」游戏内货币兑换平台 Ronin Network 被黑客窃取了价值超过 6 亿美元的加密货币。此前「Axie Infinity」一直被认为是 NFT 游戏的运营范本,在 2021 年甚至还创下了 30 天内营收 3.34 亿美元的记录。

尽管平台流水数目如此巨大,但「Axie Infinity」母公司 Sky Mavis 的安全工作却并不严密。Sky Mavis 表示,加密货币被盗窃的起因在于游戏在 2021 年因玩家数目激增而放宽了注册门槛,然而在热度消退之后,公司却并未重新加强对用户注册的审核工作,这给了黑客进入游戏寻找漏洞的机会。如此严重的管理疏忽在传统游戏企业中几乎无法想象,也显示了 NFT 的巨大漏洞:因为几乎任何人都能创立属于自己的 NFT,因此在运营环境上也很难有足够的安全保障。

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NFT 游戏「Axie Infinity」此前曾遭遇黑客攻击,黑客共窃取了价值超过 6 亿美元的加密货币 | 图片来源:Axie Infinity

「Axie Infinity」的巨额失窃案也让依附于这款游戏的“公会(Guild)”们遇到了更大的挑战。“公会”专门将宠物租赁给新玩家,玩家利用宠物战斗胜利后能获得游戏内货币 Smooth Love Potions(SLP),然后兑换成加密货币,“公会”则通过抽成来获得收入。此前《白鲸出海》也曾编译文章《短期内无法收支平衡的“游戏公会”正寻找下一款「Axie Infinity」》进行报道。

在遭遇巨额失窃案后,本已因平台热度降低而大幅贬值的 SLP 再一次遭受重创。许多玩家也因此对宠物租赁失去了兴趣,各大“公会”的业务营收也因此大幅下降。然而即便 SLP 的价值能够一直维持在高位,也没有黑客窃取加密货币,「Axie Infinity」依托 NFT 而创立的经济系统依然不能创造任何实际价值——没有产品,没有服务,没有劳动力投入,有的只是越来越多无意义的 SLP,而 SLP 唯一的价值就在于能够换成真实货币。

也就是说,「Axie Infinity」以及围绕其所搭建的“公会”如果失去了赚取 SLP 变现的能力,也就无法留住玩家了。因为玩家在 NFT 游戏中的目的本就不是为了乐趣或成就感,而是为了赚取收入。

从「Axie Infinity」的例子可以看出,NFT 完全依赖于不断涌入的新用户为市场注入流动性,因此结构很不稳定。元宇宙相关企业一旦将重点放在 NFT 领域,无异于将未来发展置于危险环境之中。NFT 的构建过程其实就是在创造一个奖励寻租行为的经济体系,除此之外无法带来更多价值。就像建筑一座金字塔,只有那些位于金字塔顶端的人才能从中获益,这恰恰是元宇宙的发展过程中最需要避免的情形。

NFT 体系能够正常运行的前提是强行制造稀缺性,这与数字系统的理念背道而驰。因此依托于 NFT 所创造的经济体系将不可避免地走向崩溃。元宇宙需要提供真正的实际价值,凡是致力于将元宇宙变为现实的企业,都将在未来的发展中考虑并意识到这一点。


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