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2022年,为什么对《王者荣耀》至关重要?

江清月近人  • 

原标题:2022年,为什么对《王者荣耀》至关重要?

作者:衣钵

《王者荣耀》还会火多久?这个问题每年每月都会有人问,但是谁也没有答案。

随着娱乐方式越来越多元化,以及手游市场近年陆续涌现的人气大作,按理说《王者荣耀》的用户时长不可避免会被抢走一部分。

不过对于已经成为当代互联网文化符号之一的热门游戏,腾讯并没有坐等《王者荣耀》的热度递减,前段时间《王者荣耀》六周年盛典上公布的 IP 游戏新作、动漫番剧、系列电影等等,都表明了腾讯对“王者荣耀”这个 IP 推行全面新文创的决心。

如果说这一系列计划,是将目光放在 IP 的人气传承和扩大圈层上,那么腾讯近期针对《王者荣耀》电竞领域的一系列调整改革,则是将一份更为厚重的期望放在了《王者荣耀》身上。

三年前,曾是《王者荣耀》全球化的巅峰?

众所周知,腾讯对《王者荣耀》电竞化的布局一直非常看重。在 4 年前,腾讯电竞曾向外界传递出一张理想中的蓝图:以 LPL、KPL 形成“双火车头”驱动,一边开路一边引领腾讯旗下更多游戏、更多业务领域的电竞化布局。

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2017 年,腾讯电竞年度品牌发布会上,《王者荣耀》赛事与《英雄联盟》并列为“双火车头”

《英雄联盟》的电竞赛事起步较早,无论是在 S 赛还是 LPL 联赛上一直有非常稳定的表现,而《王者荣耀》的 KPL 联赛则在这几年里面迅速发展,2020 年 KPL 赛事内容观看量已经超过 250 亿,根据官方统计 KPL 已然成为观看人次最多的手游赛事。不过受到 2020 年疫情影响,所有电竞赛事也受到了影响,一方面是从线下转移到线上,主客场制的地域化战略受到影响;另一方面便是全球市场的推进出现停滞。

回望 2018 年,《王者荣耀》国际版《Arena of Valor》(以下简称 AoV)作为表演项目参加了雅加达亚运会,中国代表队夺冠之后还受到主流媒体的广泛报道。此外这一年 AoV 为了推动全球化,选择在美国市场大幅推广,做到了以下几件事:

1. 正式上架任天堂 Switch 平台——截止 2018 年底,Switch 在美国累积销量超过 1000 万台,拥有巨大的用户基数。对于 AoV 登陆 Switch 而言,在外界看来,这是一招妙棋,一方面是吸引了海外的跨平台用户;另一方面则是希望借助不一样的操作方式让更多用户来关注 AoV。

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2. 参展 2018 年 E3 大会——E3 是全球规格最高的游戏展会,AoV 不仅在 E3 期间作为展示产品,还在会场举办了季后赛,计划以此吸引参加会展的玩家们。

3. 于洛杉矶好莱坞 TCL 中国剧院举办 AoV 世界杯决赛——腾讯投入大量资源,将首届 AoV 世界杯办成了全球最高规格的移动电竞赛事,一方面为 AoV 赛事造足了势,一方面也吸引了大量欧美玩家的目光关注。

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4. 在韩国成立“王者荣耀韩国职业联赛(简称 KRKPL)”——韩国是电竞大国,腾讯选择在这里成立新赛事,并且选择的是《王者荣耀》而不是 AoV。或许在未来的规划中,腾讯有着将赛事体系打造为“中韩强强对话”的想法。

5. AoV 联动 DC 推出相关角色英雄以及皮肤——IP 联动是 AoV 在 2017 年就开启的,以美国超英漫画最知名的超人、蝙蝠侠、闪电侠等为代表,此举同样是计划通过这些 IP 角色的知名度打开美国市场。

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3 年前,腾讯为了将 AoV 的推向全球,可以说是下了不少血本。这在当时的从业者看来,其实普遍还是比较看好的,因为不管是在国内的《王者荣耀》,还是 AoV 都处在上升期。尤其是国内的商业成绩和电竞赛事双丰收,让腾讯电竞产生了将成功经验推向海外的想法和自信——就算海外只有国内的两成效果,那也是非常成功的开拓了。

那么 AoV 在海外市场的表现到底如何呢?从网上可查的资料来看,AoV 在海外市场的拓展并不能算得上一帆风顺,甚至在 2019 年 5 月的时候,路透社曾爆料称,因为 AoV 的成绩不尽人意,所以腾讯几乎已经完全取消了关于王者荣耀国际版的最初计划,并解散了该游戏在欧洲和美国的营销团队。

该消息曝出之后,腾讯很快向外界表示 AoV 欧美团队变动的消息不实。而如今再看 AoV 在全球市场的排名,根据七麦数据显示,AoV 在海外一些市场的排名都在百名开外。

但是也有海外较为成功的地区,根据 Sensor Tower 商店情报数据显示,《王者荣耀》2021 年 10 月的全球收入为 3.29 亿美元,其中中国 iOS 的收入占 96.7%,海外版本收入占比为 3.3%,在这 3.3% 里面。泰国版本《Garena Realm of Valor》和越南版本的《Garena Liên Quân Mobile》对海外市场有着很强的助力,在这两个国家中,AoV 无论是在活跃用户还是在收入上一直有着非常稳定的表现。

从目前大环境来看,AoV 虽然还未能在国际市场上大展拳脚,但是在经过这么长时间的沉淀和积累,或许在即将到来的 2022 年,《王者荣耀》的全球化将会迎来一次厚积薄发的成长。

2022 年,亚运风口期是《王者荣耀》新的契机

2022 年杭州亚运会,《王者荣耀》入选成为正式比赛项目,这对腾讯电竞来说,无疑是该游戏上线以来最好的一次机会。

正式项目意味着,中国队只要在《王者荣耀》、《英雄联盟》等项目上取得前三的成绩,就会被计入奖牌榜——这是电子竞技迄今为止的最高荣誉。此外,如果中国电竞选手能在家门口获得冠军,那么国内主流媒体和大众群体对电竞的正向舆论,也将会远远高于以往。

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换而言之,如果能有效利用 2022 年亚运会的风口期,《王者荣耀》除了进一步扩展知名度和商业价值,还有机会将 KPL 赛事推上更高一级的台阶。

亚运会的利好前景当然不止于此,对 AoV 全球化念念不忘的腾讯,还从中看到了新的机会。在 2020 年北京举办的王者荣耀世界冠军杯总决赛观赛人次达到 5.7 亿,刷新该职业赛事的观赛纪录。所以为了后续的亚运会和世冠赛,在 8 月底,腾讯宣布《王者荣耀》与 AoV 将启动互通赛事专用版本。

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目前暂时无法确定,亚运版本会不会就是最终的王者荣耀/AoV 全球赛事通用版,但两者关联应该极为紧密

推出《王者荣耀》和 AoV 的互通赛事版,可以说这也是腾讯近年来不断总结经验得出一个最具可行性的办法。因为想要让《王者荣耀》的全球化能够很好的推进,最好的办法便是将《王者荣耀》和 AoV 彻底合并,但是这并不是通过一次更新就能完成的事情,一方面是两者之间的玩法虽然都是 MOBA 手游,但是在内容上却有着很大的差别,比如在 AoV 中,有着许多 IP 英雄,包括超人、蝙蝠侠、神奇女侠等等;另一方面则是游戏版本之间有着不小的区别,所以想要完成两者之间的合并需要做到英雄统一、版本统一。

于是,在今年世冠决赛开打的半个小时前,天美工作室发布了「王者荣耀 AoV 全球赛事」的宣传片,天美 L1 总经理表示在未来一年将要把王者的电竞赛事发展到一个新的纪元——全球赛事。

《王者荣耀》和 AoV 的互通赛事版就承担了全球赛事的重任,将会首次让国服及国际服双方互通或相似的英雄进行融合,来实现玩家心中的统一版本。当然,就目前来看,我们暂时还无法猜测互通版本的体验能否让选手以及关注满意,但是不难看出,为了加速《王者荣耀》全球化,腾讯已经开始下决心了。

在之前没有出现互通版的时候,2018 年雅加达亚运会上,中国队选手为了适应 AoV 需要花大量的精力和时间。这种临阵磨枪的调整,其实对选手以往形成的肌肉记忆、打法意识带来错乱,在适应 AoV 之后又要回国重新适应《王者荣耀》。为此,当年也有从业者担心过这样来回横跳会不会影响选手的职业生涯状态。

如今,以 2022 年亚运会为契机,《王者荣耀》和 AoV 在赛事项目层面首先达成了共识和互通。不难看出,从亚运会到世冠赛,赛事的统一归化给《王者荣耀》电竞带来起飞的机会,也给在海外市场征战的 AoV 提供了破局的大招。

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另外在玩家层面,《王者荣耀》和 AoV 联动,推出了孙尚香和堇的双生皮肤——两位英雄的技能设计基本一致

所以《王者荣耀》和 AoV 的统一赛事势在必行,尤其是 MOBA 这个生态位竞争异常残酷的品类,只有相互助力打造出规格更高、资源更多、人气更火的赛事,才有机会将竞争对手的市场争夺过来。2022 年亚运会自然是打响这次战役的最佳契机,毕竟在领奖台上国旗升起的时刻,无论是曝光度还是荣誉感,目前其它电竞赛事都无法与之相比。

结语

对于从业者来说,其实更值得关注的是亚运会后的发展趋势,以及王者荣耀的新赛事体系,能否推动移动电竞的进一步发展。

首先是新生的王者荣耀世冠赛。和以往的《王者荣耀》国际性赛事完全不同,作为新的全球赛事项目,其精彩程度是否令国内玩家满意,影响力是否能覆盖国内更广泛的大众群体,是第一个需要完成的重要任务。

其次是此后的 KPL 联赛与 KPLGT 巡回赛。国内与海外能否建立起真正意义上的全球化电竞体系,就看国内的 KPL 如何跟 KPLGT 搭建了良好的共生生态。KPLGT 前身是王者荣耀韩国职业联赛(即 KRKPL),是《王者荣耀》官方在韩国建立的职业赛事,但在 2020 年改组为国际巡回赛,搬迁至马来西亚。在新赛事体系下,KPL 和 KPLGT 的优秀战队都将成为世界杯的参赛队伍,不难看出未来国内职业联赛和国际巡回赛的发展,将对世界杯的规格和影响力起到决定性作用。

俗话说,电子竞技最怕的不是你菜,而是没人陪你玩。从 KPL 向海外赛事输出资源,再到组织起打得有来有回的高规格世界杯,正是亚运会后《王者荣耀》和 AoV 面临的艰巨任务。

在腾讯旗下,《王者荣耀》算是兼具了“原创 IP”和“最具人气”两大特点的独苗。在营收纪录不断打破行业天花板的同时,更具备了 IP 开发运营的自主权,那么腾讯自然对《王者荣耀》也报以更高的期望——比如电竞全球化、IP 宇宙、泛娱乐计划等等。

2022 年,也就是《王者荣耀》上线的第 7 年,这款游戏或许将迎来它电竞全球化最重要的一个节点。距离首次提出和《英雄联盟》肩并肩的“双火车头”蓝图,正好已经过去了 5 年,也正好都是在亚运会举办前做着精心布局。而这一次的重要性对于《王者荣耀》这款手游来说,不仅仅那个“还能火多久”的老话题,更有“还能不能更火”。

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