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蛰伏十年首轮融资15亿,都是做游戏的,凭什么你烧钱人家拿钱?

pridecheung  •  •  原文链接

来源:硅兔赛跑(ID: sv_race)

作者:Amelie

做游戏有多烧钱?做免费游戏发行制作需要多大的现金流?

知乎上高赞答主如实说:

“做游戏是跟钱紧密相关的,尤其是盈利不那么强的独立游戏,很多独立团队是光有独立精神,但没有独立制作的能力。”

“一把虚拟椅子捏 6 天,一个跳跃技能做一年......”

事实就是,不光烧钱,做游戏完全没有玩家眼中那么简单。

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图源:cnBeta

作为一家成立了近 10 年的免费游戏发行制作公司,Tilting Point 近日完成首次 A 轮融资,募资资金高达 2.35 亿美元(折合 15.2 亿人民币),公司估值达 34.4 亿美元。

“我们一直在努力建立一家伟大的公司,”公司创始人 Kevin Segalla 说。

“我们已经准备好将公司推往更新的高度。在这项投资之前,我们没有接受任何外部投资。我们觉得现在是我们做融资这件事的合适时机,这能帮助我们加速通往成为伟大公司路上想要做的所有事情。”

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图源:Tilting Point( Above: Kevin Segalla (left) and Samir Agili are co-CEOs of Tilting Point.)

2020 年 Tilting Point 被 PocketGamer.biz 评为全球顶级手机游戏制作商之一。

就如 Tilting Point 的名字寓意一般,这次的高额融资似乎也预示着,Tilting Point 成为一家伟大公司的时间节点到了。

“孵化爆款靠什么”

艺术 OR 科学?

在外行们看着新闻在讨论《人民日报》痛批游戏产业是“精神鸦片”后又删帖到底什么意思、最新政策规定未成年人一周玩游戏不能超过 3 小时是不是真的可以防止沉迷网络游戏时,内行们想的却是,Match 3D 这种游戏模型,应该算作是艺术还是科学。

Match 3D 这款来自土耳其开发商 Loop Games 的益智游戏,是上半年 Tilting Point 大力发行的一款。Tilting Point 承诺将花费 6000 万美元用于这款游戏的用户获取,并提供应用商店优化 (ASO) 和其他潜在的未来服务。

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图源:Youtube

Tilting Point 的 CEO Samir Agili 觉得,游戏行业的所需技术,两者兼而有之。

“我们认为我们的工作是降低免费游戏投资的风险,”Agili 说。“我们非常擅长预测游戏性能。”

一直以来,Tilting Point 的主营业务都是靠数据驱动的,用科学的方法来扩展游戏和分析数据以实现最佳用户获取。

爆款 OR 大数据?

一款游戏能否成为爆款,和它使用的用户群体是否够大够广泛密切相关。

而如何最大优化用户群体基数,就是 Tilting Point 专业技术的用武之地。

Tilting Point 有套完整的“机器学习技术来最大化和优化用户获取”体系,通过算法学习,优化用户需求,弄清用户中谁是高净值人群,谁喜欢超级英雄或者幻想故事。

凭借行业洞察力,Tilting Point 前瞻游戏的市场前景、培育崭新的热门 IP。

同时,让资本方、投资人能看到资金投入产出比,更愿意投资游戏公司,在一定程度上也促进了当前的后疫情时代游戏热潮的盛行。

如果说,游戏行业最近内卷严重化是不争的事实,那么,一定程度上,也是预示着游戏行业竞争较之前更为激烈了。

良性竞争无疑促使行业更好的发展,毕竟行业内卷之下,卷的更多还是金字塔底层人才,中上层大佬依然稳固,行业的快速发展加剧了竞争也在扩大整体价值。

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图源:wordpress

做孵化的“资本”

做游戏发行的公司不在少数,Tilting Point 难得的是,大部分元老都来自 EA、Zynga 等行业“学院式大佬公司”。

资本方投资人的加入使这家公司更具几分“孵化园”气质,他们主要支持独立游戏团队,在和这些团队共同开发游戏的同时提供运营、资本方面的支持和帮助。

目前成功发行的游戏包括《星际迷航:时间线》(Star Trek Timelines):

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图源:Apanache

《战锤:混乱与征服》(Warhammer: Chaos & Conquest):

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图源:3dmgame

《海绵宝宝:餐厅模拟器》(SpongeBob: Krusty Cook-Off)等:

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图源:3dmgame

这款海绵宝宝小游戏也是 2020 年 Google Play 公布的 2020 年年度最佳悠闲游戏之一。

同时,大获成功的游戏还包括《太空驻扎者》、Languinis、《毒枭:卡特尔战争》等。

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“成为顶级的底气”

成立专项基金

从 2016 年底开始,Tilting Point 宣布了一项 1200 万美元的基金,意在帮助开发者在保持独立的同时发展他们的游戏。到 5 年后的今天,Tilting Point 决定开始每年向该基金扩大投入 1.32 亿美元。

Tilting Point 愿意与任何类型的开发人员合作,还包括与全球范围内的国际开发人员合作。

创始人 Segalla 预测,该基金可以让公司每年与 20 款新游戏合作,“事实是,如果立即获得两到三款表现非常好的游戏,我们就必须开始花很多钱了。”

基金的这笔资金投入是如何投入使用呢?

“这不是我们给他们的贷款,也不是我们寻求其他公司股权的筹码,”Segalla 说,“我们正在做的是拿自己的资本冒险,因为我们相信我们的营销、我们的技术和我们的团队。”

成立“洞察”部门

去年 4 月开始,Tilting Point 成立了“洞察”部门,希望它能成为“公司的眼睛”,并致力于让这双眼睛洞悉市场的各个方面。它的任务是在内部实现数据和通信的规范化,充当公司两个最大部门(产品和增长部门)之间的桥梁。

由于游戏行业的高失败率,寻找合适的游戏模式来满足用户不断变化的需求,随着时代的发展变得越来越具有挑战性。

年轻群体的需求喜好随着社会环境一直在变,尤其是后疫情的当下,必须在分析和研究市场与当前趋势,深入了解客户的动机和需求,综合考虑所有这些因素之后才能开始项目。

Tilting Point 的洞察部门现在跟踪一系列指标,其中包括:

应用商店排名

下载量和收入

应用级分析(收入、下载量、人口统计数据、跨应用使用行为等等)

广告素材

广告变现

广告主

当然,Tilting Point 追踪的指标取决于他们想要竞争的游戏子类别。对于某些类别,重点在于用户获取,而另一些类型可能需要关注用户留存率、参与度和变现。

预测游戏热度

如何看出一款游戏有没有成为“爆款”的潜质?

Tilting Point 的数据追踪考虑到了游戏指标的方方面面:

了解各个游戏类型的收入和下载量规模,以及这些数据随时间发展的情况;

生成特定类别的热门游戏列表,并追踪收入、下载量、RPI 等方面的任何变化;

使用标签来确定某个类别的热门游戏中的主要主题;

使用标签来检查有多少游戏拥有特定的 IP,以及这些数据随时间变化的情况等。

结合以上几项主要数据,再加上主要游戏、公司、主要主题、热门游戏中 IP 游戏所占百分比,到这些参数随时间的演变,从而发现关键趋势。

兼并收购不可少

除此之外,和其他规模逐渐做大的公司一样,通过兼收并购小型游戏工作室、与游戏开发商深度合作、全方位促成移动游戏业务的整合等方式,Tilting Point 通过这两年快速积累资源,已成为全球游戏行业的新领头羊之一。

并购业务促进了市场整合,帮助 Tilting Point 扩大了与后起之秀的差距。

在兼收并购的基础上,Tilting Point 采用所谓的“渐进式发行”模式,利用整体的移动营销策略、资金以及专注于提高玩家 LTV(玩家生命周期价值,游戏发行商通常都会投入大量的资源进行 LTV 预测)的方式来强化现有的在线游戏。

“融资后的下一步”

“我们花了数年时间完善我们的创新模式,帮助开发者发展他们的游戏,与选定的合作伙伴密切合作,并将新工作室并入 Tilting Point 家族,所有这些都没有任何传统的资本融资手段,”Agili 说,

“这项投资将使我们能够为我们的合作伙伴扩展 Tilting Point 平台,使其具有更强的传播效应,包括具有更深入的专业知识、新的技术以及更高的 UA 资本等。”

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图源:Tilting Point

2012 年成立的 Tilting Point,在首尔、圣彼得堡、基辅、巴塞罗那等地都设有办事处,在美国纽约、巴塞罗那、波士顿、圣地亚哥、迈阿密等城市也有分部,吸引着全球范围内顶尖人才并能满足国际合作伙伴的独特需求。

通过此次新的融资,Tilting Point 旨在进一步扩大其全球业务版图,加速在韩国和中国等战略国际市场的增长。

鉴于国内最新的“网络游戏防沉迷”最强监管政策落地,未来 Tilting Point 的中国市场开拓可以预见充满了未知和不确定。

在最新的收购业务中,Tilting Point 收购了包括 Playtech 的手机游戏和资产,其中包括发行商 FTX Games,该公司以《毒枭:卡特尔战争》和《犯罪心理:手机游戏》而闻名。

在接下来的业务发展中,Tilting Point 将与更多直播发行领域的开发商签约、联合开发更多新游戏、收购更多工作室,以及与位居知识产权(IP)发布榜前列的游戏开发商合作等。

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图源:Listrak

在年轻人的社交中,游戏始终占有一席之地。

2021 年,疫情不减的当下,消费者将更多的数字游戏消费转移到移动设备上。上半年全球有 810 款游戏的平均每月用户支出超过 100 万美元,其中 7 款游戏的平均每月用户支出超过 1 亿美元。

同样是游戏发行公司,2007 年成立的 Zynga 在过去的十几年中踏上了社交游戏的浪潮,曾因“偷菜”小游戏风靡全球,也曾一度濒临破产。过去几年里 Zynga 通过一系列高增值的收购交易,使自身业务得到突飞猛进的增长。

Tilting Point 尽管距离估值最高的游戏发行公司还有一定距离,但可以看出,与 Zynga 及其同行相比,Tilting Point 正在弯道超车的预期中蓄势待发。


参考资料:

1.Tilting Point raises $235M for progressive publishing for mobile games (VentureBeat)

2.Tilting Point expands its user acquisition fund to $132M in annual spending (Techcrunch)

3.Tilting Point will invest up to $60 million in user acquisition for Loop Games’Match 3D game (VentureBeat)


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