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Epic和苹果激烈争论:究竟什么是游戏?

江清月近人  • 

原标题:Epic和苹果激烈争论:究竟什么是游戏?

如果你想看一群科技公司大佬辩论究竟什么是“游戏”,请别错过 Epic 与苹果的庭审。

按照苹果公司市场经理 Trystan Kosmynka 的说法,“应用程序”和“游戏”是有区别的。游戏拥开局、结束,玩家在游玩过程中会遇到很多挑战,在这种定义下,《Roblox》就不算是一款游戏。“我们不会将《Roblox》的某些体验视为游戏。”不过,苹果认同《我的世界》是一款游戏。

有趣的是如果你在 App Store 查看《Roblox》,会发现它确实被归入了“游戏”类别。

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Epic 律师 Lauren Moskowitz 快速提出了一连串反问,例如:“聊天软件 Snapchat 的兔耳特效也是‘游戏’吗?TikTok(抖音海外版)上的挑战呢?”在这一轮问答环节中,Kosmynka 承认玩过《堡垒之夜》,但他从来没有在游戏里参加过演唱会。

“《堡垒之夜》是个你可以在里面创建属于自己的角色的虚拟世界,对吗?”

“不,我从来不会将《堡垒之夜》比作一个世界,我始终觉得它只是个游戏。”Kosmynka 答道。根据 Kosmynka 的说法,他在《堡垒之夜》里玩过吃鸡模式,但没有接触过 Party Royale 和创造模式;他知道《堡垒之夜》举办过演唱会,却不知道它还能播放电影......

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庭审过程中,法官冈萨雷斯·罗杰斯表达了她的疑惑:她不明白为什么《我的世界》是一款游戏,《Roblox》却不是。她要求 Kosmynka 解释行业内对于游戏的定义。但对于究竟什么是游戏,整个行业并没有任何标准定义。

Epic Games 市场副总裁 Matthew Weissinger 解释说,《堡垒之夜》是一个元宇宙(metaverse)。“通过《堡垒之夜》,我们正在构建一个叫做元宇宙的社交场所。这类场所能够帮助人们保持社交联系,与朋友和家人欢聚。”

“我们还发现与《堡垒之夜》类似,《Roblox》也有一个‘战术竞技’模式。老实说,我认为与《Roblox》是否是一款游戏相比,它是否属于元宇宙这个问题更加重要。”

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在一系列言论交锋中,Epic 似乎想要证明苹果公司的立场前后不一致,并且试图推卸责任。Kosmynka 在证词中说,开发团队(而非苹果)可以选择产品属于哪个类别......另外,他对 App Store 审核流程的描述似乎也没能帮苹果挽回分数。

Kosmynka 证实,全球各地的开发者每周都会向 App Store 提交 10 万份待审核的应用,整个审核流程相当枯燥。只有大约 500 人进行“人工审核”,其余的大部分工作都是自动化完成的。

但这种审核流程的效果究竟怎么样?Epic 方面称,苹果曾经错误地允许一些产品登陆 App Store,例如带有恶意广告欺诈代码的应用、抄袭 Headspace 的山寨产品,以及一款“校园屠杀游戏”等。Kosmynka 曾经在电子邮件中承认:“我们犯了重大错误......为什么会放过那款(校园屠杀)游戏?这令我震惊。”

法官冈萨雷斯·罗杰斯想知道,是否有人在应用商店的内容审核方面做得比苹果更好。“限制竞争会带来很多问题,其中之一就是你无法主动创新。”她说,“我担心的一个问题是,如果你们不让其他公司在这些话题上参与竞争,情况就不会有所改观。”罗杰斯问 Kosmynka 苹果是否雇佣了第三方内容审核团队,答案是没有。

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这种情况与 Epic 游戏商城形成了鲜明对比。Epic 商城总经理兼副总裁史蒂夫·阿利松(Steve Allison)作证说,Epic 商城从来没有出现过任何已知的恶意软件或盗版内容。

有意思的是,似乎是为了证明阿利松说谎,苹果的律师想尽办法要他承认 Epic 商城有色情内容。这位律师特别提到了今年 4 月份在 Epic 商城上架应用的独立游戏商店 Itch.io。“你有没有意识到,itch.io 包含了一些所谓的成人游戏,例如《姐妹欲望》(Sisterly Lust)?某些游戏的介绍里包含很多性癖词汇,这些词甚至不适合我们在法庭上讲出来。”

当然,苹果 App Store 和 Epic 商城之间的最大差异是面向游戏开发者的分成比。阿利松表示,三七分成的“传统”始于零售业——在过去,玩家只能到沃尔玛或 GameStop 等商店购买盒装游戏。随着零售商将产品重心从 PC 游戏转向主机游戏,Valve 创建 Steam 商店,继续采用三七分成的比例,当时开发者普遍将这视为一种进步,因为他们无需支付刻录光盘和包装费用。

直到开发商自主发行的《我的世界》收获巨大成功,有人认为 V 社 30% 的抽成比例实在太高了......2018 年,Epic 上线 Epic 商城,只向开发者收取 12% 的收入分成。更重要的是,开发者并不是非得使用 Epic 的应用内付款系统,这意味着从理论上讲,Epic 有可能无法从某些游戏的内购交易中获得任何收益。在 Epic 商城,威世智的《万智牌竞技场》和育碧的几款游戏都使用自己的支付系统。

回到 Epic 与苹果公司上周五庭审开始的问题:游戏究竟是什么?令人惊讶的是,许多研究应用程序和游戏的专业人士都无法真正回答这个问题。但从某种意义上讲,你可以将这次庭审想象成一个游戏,因为它有开头、中间部分和结局,会出现赢家和输家。另外,当败诉方对法院的判决提出上诉时(这几乎肯定会发生),我们就能“玩”到续作了。

Epic 今天表现不错,但要想获得胜利,只打好一局比赛还不够。

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