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苹果App Store执行双标,Netflix等大公司获优惠

江清月近人  • 

原标题:苹果App Store执行双标 Netflix等大公司获优惠

腾讯科技讯  5 月 8 日消息,苹果与《堡垒之夜》开发商 Epic Games(简称“Epic”)的反垄断诉讼案于本周在美国加州奥克兰开庭审理。该案也是近年来科技行业最受关注的反垄断审判之一。

Epic 本周在庭审中提交了自己的材料证据,苹果将在未来几周提供证据。最终,法官伊冯娜·冈萨雷斯·罗杰斯(Yvonne Gonzalez Rogers)将决定苹果是否必须允许 Epic 在 iPhone 上安装自己的应用商店,并绕过苹果 30% 的“苹果税”。

作为 Epic 申诉 App Store 存有垄断行为的一部分,审判揭示了苹果与一些最重要合作伙伴在谈判中的大量内部审议信息。这些文件描绘了一个非常了解其超高毛利润和最重要应用的公司的形象,苹果会定期与包括 Netflix、微软、Facebook 甚至 Epic 在内的公司进行会谈。Epic 开发的游戏《堡垒之夜》是 App Store 的顶级应用之一。

虽然这些电子邮件没有表明 App Store 团队在关于允许上架内容的规则上做出妥协,但确实提供了其他让步,包括 App Store 的头版位置、通过苹果产品发布会进行协调和宣传、获得独家编程功能,以及试图说服高级管理人员寻求妥协。

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向 Netflix 妥协

2018 年 2 月,苹果的一名经理在 Netflix 会见了后者的员工,随后给他的同事写了一封电子邮件总结了这次会议。他在邮件中称,视频流关注的是“自愿流失”,即决定停止订阅的 Netflix 用户数量。因此,Netflix 希望在几个小市场进行测试,看看如果它停止接受应用内支付会发生什么。应用开发商使用苹果的应用内支付服务,苹果会抽成 15% 至 30%,也就是所谓的“苹果税”。

这位苹果经理说,Netflix 计划的测试给苹果提出了问题,包括是否要采取“惩罚性措施”,比如停止在应用商店推广 Netflix 应用,或者将担忧升级到高管层面。

这封邮件引发了苹果经理们的一场争夺战。当时,Netflix 是 App Store 中毛收入最高的应用之一。当时,负责流媒体业务的苹果副总裁皮特·迪斯塔德(Pete Distad)派遣员工与他的前雇主 Hulu 就类似的话题进行了交谈。苹果的一名员工透露,苹果在线服务主管艾迪·库(Eddy Cue)想和 Netflix 首席执行官里德·哈斯廷斯(Reed Hastings)探探此事。

电子邮件显示,在接下来的两个月里,苹果员工与 Netflix 会面,讨论测试事宜,并在苹果试图安排高管会议之际,向公司高管报告了 Netflix 的计划。2018 年 7 月,苹果员工已就 Netflix 问题制作了一份 PPT。一名苹果员工警告称,幻灯片中包含“天上掉馅饼的想法”,但尚未获得批准。

该 PPT 说,苹果已经向 Netflix 提供了“定制应用程序接口”,即非公共软件,允许它构建系统来修改苹果的订阅、处理免费试用或延长自动续订日期。它还将直接根据 Netflix 的要求构建功能。它还指出了苹果 App Store 的实力,确实可以推动下载。它进行了自己的测试,发现当在 App Store 应用中推广 Netflix 应用时,下载转化率增加了 6% 至 7%,并表示 Netflix 比任何其他合作伙伴获得了更多的 App Store 位置,推动了 33 万次下载,或 2% 的转化率。苹果没有对 App Store 的“编辑”内容投放收费。

PPT 最后显示,苹果可以深化与 Netflix 的合作,包括利用苹果收取的 Netflix 佣金购买 App Store 搜索广告,以推动下载,或将 Netflix 与苹果服务捆绑在一起。另一种可能性是向 Netflix 提供“视频合作伙伴计划优惠”,这听起来类似于苹果与亚马逊 Prime Video 达成的允许其直接向客户收费的协议。

尽管苹果做出了明显的努力,但 Netflix 在 2018 年 12 月停止了通过苹果的新订阅,从而绕过了“苹果税”。Netflix 的 iPhone 应用目前对这条信息开放:“你不能在该应用中注册 Netflix。我们知道这很麻烦。”

与 Facebook 的冲突

Facebook 与苹果在把社交游戏放入其应用的愿望上有着长期的冲突,这与苹果在应用中包含应用或软件集合的规则相冲突。去年,Facebook 加大了批评力度,称苹果利用对其平台的控制来伤害开发者和消费者。

在 2011 年的一次电子邮件交流中,包括苹果前任首席执行官史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)在内的苹果高管讨论了关于向 Facebook 的 iPad 应用中的游戏妥协的问题。此前,苹果前软件主管斯科特·福斯特尔(Scott Forstall)与 Facebook 首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)进行了交谈。

文件没有显示妥协的条款。然而,当 Facebook iPad 应用在 2011 年问世时,它包括了基于网络的游戏,比如当时风靡的农场类游戏 Farmville--这打破了苹果 App Store 的规定。但是 iPhone 和 iPad 的用户无法用 Facebook 的游戏货币--Credits。

与微软在 2012 年谈判

2012 年的一封电子邮件显示,包括席勒和埃迪·库在内的苹果高管被告知,微软即将为 iPhone 和 iPad推出 Office 办公软件。

微软当时有两个要求。首先,它希望苹果允许它将用户重定向到微软网站进行应用内支付。微软将处理付款,规避 30% 的苹果税。其次,它希望席勒和埃迪·库会见微软高管,特别是现任微软高级副总裁柯克·柯尼斯鲍尔(Kirk Koenigsbauer)。席勒同意了会议,但在一封电子邮件中对微软的支付提议泼冷水。“我们经营商店,我们收取收入,”他在邮件中写道。

直到 2014 年,在萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)接替史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)担任公司首席执行官后,微软才最终为 iPad 发布了 Office。

与 Epic 的冲突

法庭文件显示,在苹果将 Epic 的射击游戏《《堡垒之夜》》从 App Store 中移除之前,它是 App Store 毛营收最高的应用,两家公司的员工都在努力达成交叉促销交易。Epic 在苹果发布会上提供演示,重点介绍新技术、苹果游戏功能,以及在《堡垒之夜》举行的大型活动和促销活动的预告。作为交换,Epic 通过苹果 App Store 以及苹果音乐等其他媒体为《堡垒之夜》做了推广。

2017 年的 Epic 电子邮件讨论了与苹果的一次会议,该会议旨在集成 iPhone 的面部跟踪功能,以创建动画角色。两家公司的合作关系延续到 2020 年。苹果发布带有新 3D 扫描仪的高端 iPad 型号后不久,一名苹果员工向 Epic 提供了一次与苹果 ARKit 团队的会议。

2018 年,在《《堡垒之夜》》发布并获得势头后,Epic 联合创始人马克·雷恩(Mark Rein)回复了一封电子邮件,问道:“我们能做些什么来让苹果在很大程度上支持我们?”雷恩当时说,他已安排了 2 月与苹果的会议,苹果对看到智能手机版的《堡垒之夜》“非常”感兴趣。

苹果从 2015 年开始推广《堡垒之夜》。在当年的苹果全球开发者大会上,一台 Mac 演示了早期版本的《堡垒之夜》游戏。

然而,两家公司之间的关系并不意味着谈判达到了苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)的高度。2015 年,Epic 在苹果活动上亮相几周后,该公司首席执行官蒂姆·斯维尼(Tim Sweeney)给库克发了一封电子邮件,抱怨 App Store 的规则。库克对此问苹果高管:“这是在我们排练中的那个人吗?”

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阶段:已上线

平台:iOS,Android

所属类型:应用


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