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网易投资了IMVU,“找朋友”这件事上海外市场都有哪些变化?

pridecheung  • 

相较于其他群体,欧美青少年群体,是投资机构眼睛里的“香饽饽”。

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2020 年可能是近几年来社交产品融资最频繁的一年,创新的互动形式、面向新的垂类人群,各式新老产品都获得了一些机会。美国时间 1 月 25 日,2014 年就已经上线的虚拟形象社交平台 IMVU 完成了 3500 万美元融资,网易领投。根据 crunchbase 的信息,公司上一次融资还是在 2009 年(公司早在 2004 年成立)。据白鲸出海了解,一些关注海外社交赛道的投资机构,基本上都把眼光看向了欧美市场的青少年用户。

另外,据 Venture Beat 的报道,本次融资将主要用于开发公司旗下新的社交游戏社区 WithMe,IMVU 的 CEO Tsui 表示 WithMe 有些类似于 Roblox,但是目标用户的年龄要大于 Roblox 的用户。而对于已经一个月几百万美金入账的 IMVU 来说,网易可能在游戏上给予的支持可能更被看重。

社交赛道迎来融资年

此前白鲸出海撰写了一篇文章《虚拟社交国内不火海外火,美国畅销榜排位逼近王国纪元》,曾对 IMVU 做过分析。在 IMVU 中,用户主要通过捏脸、选择服装等方式来设置自己的虚拟形象,并且参与 IMVU 社区中的各种活动,使用场景包括 Chat Room、Live Room 等,用户可以在社区中的虚拟场景中用自己的虚拟形象与其他用户进行互动。

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IMVU 的聊天室

IMVU 在海外已经有了很强的变现能力,据 Sensor Tower 的数据显示,2020 年 12 月 IMVU 的 iOS+Android 端的收入接近 500 万美金。

根据 crunchbase 的信息,虽然 IMVU 的社区产品上线于 2014 年,但是其背后公司早在 2004 年就已经成立,此前的 4 轮融资都在 2006~2009 年之间完成,也就是说最近 3500 万美元的融资是自 App 上线以来 IMVU 获得的第一笔融资。而在此之前,也能够频繁地听到社交产品的融资信息。

产品DiscordRobloxYuboMuze
上轮融资时间2020.12.172021.1.62020.11.172020.4.14
融资轮次H轮H轮C轮种子轮
融资金额1亿美金5.2亿美金4750万美金490万美金

近期获得融资的部分社交产品丨数据来源:crunchbase

而在所有的社交 App 中,再从更细的维度去划分,“Friend Discovery”也就是在陌生人中结交新的朋友,是增长最快的一个细分品类,MAU 同比增幅 208%。

在找朋友这件事情上,都有哪些新变化?

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2020 年美国增长最快的“发现新朋友”App丨数据来源:Apptopia

上表中的 App 除了 IMVU 以外,白鲸出海之前也在《再次融资4750万美元, 这款欧美青少年社交App到底凭什么》一文中对 Yubo 做过分析,有兴趣的读者可以深入了解下。

这里笔者还想分析下其中的 Itsme,这款产品同样是一款虚拟社交 App。

虽然同属虚拟形象交友,但是 Itsme 与 IMVU 的不同之处在于,IMVU 的核心是用户的虚拟形象,社区中的互动玩法则是虚拟形象的延伸。但 Itsme 本质上是一个匹配交友 App,只不过将用户的真实形象替换成了虚拟形象。

在 Itsme 中,用户可以根据自己的喜好捏脸,当用户的脸面对着屏幕时,屏幕中的虚拟形象就会跟随用户自己的神态以及动作的变化而变化。这样以虚拟形象交友的方式减轻了很多用户在与陌生人交往时的压力,Itsme 的广告素材中的文案也体现了这款 App 想要解决的用户的痛点:“meeting friends without having to be face to face,because I’m shy”。

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Itsme 广告素材

除了视频社交以外,Itsme 还引入了文字、音频甚至是画图的互动方式。为了帮助用户找到最合适的朋友,Itsme 还会根据不同的用户标签来把兴趣爱好相似的人匹配到一起。从 app store 的评论区来看,很多用户表示很喜欢这种不需要露脸的交友方式,而且通过这款 App 成功地交到了很多来自世界各地的朋友。

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评论来源:Sensor Tower

在此前,一些出海厂商也尝试以这种形式去切入这个赛道,当时创业者的认知是亚洲用户在交友这件事情上会更加害羞,蒙面可以解决一些问题,可以参阅文章《视频社交火爆,“蒙面交友”能在海外杀出一条新路吗?》。但 Itsme 在美国的快速增长,是有些反常识的,这也给开发者提了醒,对于用户需要更深入的洞察。

而且,如果把 Itsme 直接理解成视频匹配交友的“虚拟形象版”是不正确的,这款 App 更“清新一些”,也没有过于明显的荷尔蒙气息。

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笔者试用了下,进入界面首先是一个由用户构成的小地球,手动操控可选择指定用户查看其基础信息和兴趣等,来决定是否和他/她进一步联系,右上角的过滤器可进一步缩小选择范围。如果把这个界面称作主动交友界面,那么最左面的一级菜单是一个“被动式交友”,直接进行匹配。

Itsme 在美国市场的增长也反映出,“虚拟形象”这个广受美国 Z 世代年轻人喜欢的社交元素其实不仅可以用于游戏化的使用场景下,也可以将其作为对真实形象的替代用于多种线上社交场景中。而且从虚拟形象便于 DIY 的特点出发,也可以开发出更多的付费点或者商业化机会。比如前一段时间,Snapchat 为了扩张自身电商业务,计划与时尚品牌联名合作,让用户用这些品牌虚拟的时尚单品来装扮自己的 Bitmoji。

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Snapchat 与 Levi‘s的合作

同时像在 IMVU 中,为自己的虚拟形象买虚拟服装来装饰已经是这个平台中用户最主要的付费点之一。对于 Itsme 来说,也可以在人物的虚拟形象的装饰上设计付费点。对于 Z 世代群体而言,为 DIY 虚拟形象而充值应该是非常有吸引力的,这一点可以参考前几年为打扮自己的 QQ 秀而充红钻的 QQ 用户。

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IMVU 中的商城

Itsme 应该也是一款 Z 世代用户占据绝大多数的交友 App,YouTube 上的一位叫 Wavy Cam 的 up 主分享了一个记录他在 Itsme 上匹配交友过程的视频,视频中他总共匹配到了 10 个用户,其中年龄最大的 21 岁,年龄最小的 16 岁。

除了交互形式上做更多尝试外,越来越垂,是美国交友市场在 2020 年的另一个关键词。

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IMVU: 3D Avatar Creator & Chat

IMVU: 3D Avatar Creator & Chat

阶段:已上线

平台:iOS,Android

所属类型:应用


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