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《奇妙庄园》剧情设计师分享:叙事元素如何提升休闲游戏的吸引力?

B21993  • 

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作者:Om Tandon,游戏用户体验博客网站 UXreviewer.com 顾问,曾任 DIGIT Games 用户体验总监,Gameloft 高级用户体验设计师。

编译:B21993

在当今的游戏市场中,叙事元素正成为许多头部游戏吸引玩家的一大利器。不同于往日的传统观念,引人入胜的故事情节与剧情已经走出主机平台,成为了许多手游的宣传卖点,其中休闲类手游的叙事元素发展尤为迅速。

在如今的休闲游戏市场中,注重叙事元素的风潮是如何形成以及发展的?这一趋势在数据层面与游戏用户体验(User Experience,UX)上又有怎样的体现?

为了回答以上两个问题,以及解读叙事元素在休闲类手游中的发展,白鲸出海选取 UXreviewer.com 专栏作者 Om Tandon 文章《Storytelling in Blockbuster Casual Games: The Effect of Data and UX-Driven Trends》编译,来介绍叙事元素在休闲类游戏中的发展历史与未来趋势。

首先,通过下图来了解一下休闲类益智游戏的大体市场格局。

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休闲类游戏市场大体格局 | 图片来源:Deconstructor Of Fun

总体而言,休闲类游戏是移动平台上市场规模第二大的游戏品类,仅次于策略类游戏。在 2019 年,全球休闲类手游营收高达 81 亿美金。在子类方面,三消类游戏的营收占比遥遥领先。

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各大主流游戏平台玩家支出变化预测 | 图片来源:Omdia

随着新冠疫情在今年的蔓延,全球手游产业也迎来了大量新玩家,这让手游市场的发展大大加快。休闲类手游的营收数字很可能在 2020 年创下新记录。

在疫情之前,许多休闲益智游戏往往只依赖于一个简单的核心循环(Core Loop),即由玩家操作、游戏核心机制和道具等元素组成的体验循环。随着休闲玩家的口味与偏好愈发成熟,这些游戏的设计也变得更加深入,同时也更为完善。

对于任何一款在上线后能够获得成功的休闲益智类游戏来说,游戏本身都需要以下四个核心要素作为支撑。

一、拥有大量且多样化的内容作为支撑的核心循环;

二、用元循环(Meta Loop,由玩家操作决定的游戏反馈循环)来补充游戏的核心玩法、内容以及基础结构;

三、由人物所驱动的叙事元素;

四、游戏社区和工会,以及限时活动。

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休闲益智类游戏的四大成功要素 | 图片来源:Game Analytics

关于第一、第二和第四点,许多业内人士都已经进行过分析。不过第三点却还很少被人仔细分析过。本篇文章,基于游戏产业专家 Lisa Brunette 的分享来探讨开发者该如何在休闲游戏中成功植入并利用叙事元素。

来自 GameRefinery 的数据记录表明,在近年来,最畅销的 100 款三消类游戏中,含有叙事元素的游戏越来越受欢迎。

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近年营收排名前 100 位的三消游戏中,拥有叙事元素的游戏的受欢迎程度变化 | 图片来源:GameRefinery

以上数据表明,2015 年-2020 年间,融合叙事以及角色驱动叙事的三消类游戏,在畅销榜前100名中的占比出现了明显增长。

而这几年,叙事元素在休闲游戏兴起的背后原因可以归结为 2 点。

市场竞争与用户体验的双重需求

目前,益智类游戏产业正在迅速转变为成熟的红海市场,这意味着市场中会有大量的思路借鉴且竞争激烈。环境的变化驱使厂商寻找新的细分领域与产品特色。在这时,充满戏剧性、同时以人物为主要推动力的叙事元素,很可能帮助厂商找到新的受众。

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红海与蓝海市场之间的主要区别 | 图片来源:GameAnalytics

与游戏机制不同,游戏的剧情与人物设计往往具有更多的变化空间,因此也能让产品的区分度与独特性大大加强,从而吸引新玩家并满足不断变化的玩家需求。Facebook Gaming 与 GameRefinery 在近期发布了《品类与头部游戏》调查报告,报告对驱使用户选择休闲类游戏的动机以及需求进行了简要分析,如下图所示。

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大约 32% 的消除类游戏玩家希望能在游戏内学到在游戏之外也能有用的内容 | 图片来源:Facebook Gaming

对应玩家的这一需求,三消手游《Property Brothers》中的叙事设计是一个很好的演示案例。

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可以看到,《Property Brothers》在游戏中加入了大量室内设计知识,这些具有教育意义的小提示也能让玩家在现实生活中受益。

许多以叙事为主的益智游戏不仅会用故事来娱乐玩家,还会把园艺和室内装修等知识教给玩家。通过以人物为主导的叙事方式,这些益智游戏也满足了玩家学习实用知识和技巧的需求。

此外,Facebook Gaming 的报告还显示了益智类游戏玩家的其他几项主要需求,报告表明,有 31% 的益智玩家希望能让自己沉浸在另一个角色或环境中。与此同时,益智类游戏玩家也正在向其他游戏品类分化,其中包括动作类以及 RPG 游戏。

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益智类游戏玩家放弃该类游戏的主要原因 | 图片来源:Facebook Gaming

在多年以前,作者曾预测过休闲玩家的群体分化倾向,其背后的基本概念和原因是玩家喜好的日渐成熟。值得注意的是,中核以及动作类 RPG 游戏往往也拥有风格鲜明的故事主线以及叙事元素。这些作品中的叙事体验也可能吸引休闲玩家,让他们在类游戏中寻找更加丰富的剧情内容。

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“成熟化”休闲玩家在整体玩家分级中的位置 | 图片来源:UXreviewer.com

从以上的数据分析中可以看出,休闲游戏市场竞争的日益激烈、以及休闲玩家喜好的成熟和需求改变,是驱动厂商在休闲类游戏中加入叙事元素的主要原因。

《奇妙庄园》设计师如何看待休闲游戏中的叙事元素?

现在,让我们来采访一下在休闲游戏产业中的剧情创作专家 Lisa Brunette 女士,来了解一下爆款休闲游戏中叙事元素的发展历程。Lisa Brunette 是 Brunette Games 的创始人,该工作室为包括 Jam City、Redemption Games 和 Uken Games 在内的多家厂商提供了游戏剧情设计服务。以下是采访的部分内容。

Om:为什么叙事元素至关重要?是什么让玩家被故事所吸引,是叙事风格还是人物本身?

Lisa:其实人类本身就喜欢故事,人类社会的发展实际上和我们思考人物、世界以及剧情的方式息息相关。实际上,许多对于游戏中叙事元素的质疑都来自于一个习惯性错误,那就是把“故事”和“文本”混淆在了一起。

许多游戏都有大量的文本,但最后却没有让故事拥有故事性的关键要素——冲突。作为对比,一些游戏虽然文本量很少,但却能很好的表达出剧情冲突。

下面两款头部休闲游戏就有相当鲜明的剧情冲突,《愤怒的小鸟》让你想要知道“小鸟”为什么“愤怒”;而《植物大战僵尸》则会让你想要明白,为什么“植物”和“僵尸”之间会展开战斗。

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在现今的社会中,“通宵刷剧”已经成为了消费者们的常见习惯。Netflix靠的并不是场景和道具设计才让人一直追剧,它最核心的竞争力来自于故事,这一道理同样也适用于休闲游戏。

Om:如今手机游戏中的叙事方式,是否和主机游戏以及电视节目有所区别?

Lisa:电影、电视,以及任何非互动媒体中的叙事方式都与游戏中的叙事有着巨大的区别,因为传统媒体不需要考虑核心的游戏机制。

以游戏《Disney Frozen Adventures》为例,玩家的主要互动方式是将城堡以及 Arendelle 小镇中的商店打扫干净。因此故事一定要围绕着“打扫”这个活动来展开,同时也要为这一行为提供支持与动机。

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在创作《冰雪奇缘》的原版电影中,编剧并不需要考虑将剧情与游戏的核心机制相结合。事实上,通过游戏设计与编剧,将叙事和游戏体验结合在一起也是一种艺术创作。

除了整理房间这一游戏机制之外,我们还时常会将剧情和三消解谜等机制结合在一起,从而推动游戏的发展。在这种情况下,我们就要和美工团队合作,来创造出与剧情相关的游戏内容。

这些内容可能来自三消物品的图案,也有可能是背景环境的设计,还有可能是游戏剧情中辅助人物的造型以及动作,或者是某种游戏技能。

在 2017 年重新设计三消游戏《Matchington Mansion》(时空幻境旗下《奇妙庄园》)的第一关时,我有意将关卡中的消除道具设计成了与主角 Tiffany 起居室里的抱枕相同的样子,这个思路在当时看来非常前卫,但在如今已经变得很常见。

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我在主机游戏产业的工作经验不多,但我在 PC 和 Mac 平台上有过一定的开发经历。就我的体验来讲,PC/Mac 游戏与手游的叙事方式之间基本没有区别。

就我个人而言,我还没有在休闲手游中看到比较紧张和刺激的剧情内容。实际上在 2011-2016 年期间,我曾为 Big Fish 开发过大量拥有类似剧情要素的寻物类解谜游戏(HOPA)。这些游戏虽然需要在启动前播放提示,告诉玩家游戏本身有一定的惊悚要素,但依然属于休闲游戏。

惊悚类剧情其实是一个很好的潜在市场空间,这一类内容在其他主流媒体中都广受欢迎,但休闲游戏厂商还没有发现这一市场。下面是《Mystery Case Files: Ravenhearst Unlocked》的其中一个场景截图,它就是惊悚类剧情风格的代表。

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从我的角度来看,叙事类休闲手游的真正竞品不是其他游戏品类,而是流媒体平台,比如 Netflix、Amazon Prime 以及 HBO Max。Brunette Games 的创作小组有时也会寻找过去的益智类游戏,来借此获得启发。

Om:是什么原因让不少以故事为主要驱动元素的游戏成为了爆款?

Lisa:游戏行业有一句老话——设计爆款游戏就像把闪电装进瓶子里一样困难。如果爆款游戏真的有固定设计模式的话,那所有游戏就都是爆款了。

虽然的确有许多元素可以让一款游戏受到玩家的欢迎,比如设计优秀的三消谜题,以及在装饰品系统上加入适当的自定义功能和养成要素,但就Brunette Games的观点来看,高质量的故事才是让一款游戏获得成功的关键。

目前市场内有许多三消游戏,同时也有许多装饰主题游戏,因此故事本身很可能就是开发者所能控制并打造的卖点之一。

当 2017 年《Matchington Mansion》上线时,主角 Tiffany 需要在游戏过程中打败反派 Rex Houston,救回自己的别墅。当时三消类游戏中的头部产品是《Candy Crush》,它没有任何剧情。新奇的叙事元素立刻就让《Matchington Mansion》打开了市场。

同样的情况也发生在 Tactile 出品的三消游戏《Lily’s Garden》中,开发者在游戏剧情中加入了三角恋关系,同时还大范围投放了广告,来突出这一要素。这款游戏也获得了成功,它证明了情感类剧情的应用范围其实可以很广泛,玩家也很喜欢这类元素。

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Om:在您目前经手过的项目中,什么是将来最有可能流行的叙事风格?

Lisa:如今的休闲类游戏都很看重精致的叙事设计,这意味着游戏中的人物与剧情也会更加复杂,不过这并不意味着文本量就会增加,也不代表游戏体验会打折扣。

事实上,益智类游戏的核心机制反而在不断发展。比如物品融合类谜题(Merge Puzzle)设计,以及将叙事与纸牌等传统游戏模式相融合。叙事元素正在通过多种方式与游戏机制相结合,这也意味着手游中的叙事元素会随着时间的发展而逐渐成熟。

除此之外,Brunette Games 还会提供配音服务。许多游戏厂商会选择对游戏进行配音,配音的内容也不仅限于开场动画,而是贯穿整个游戏流程。我认为配音也将会成为未来休闲类游戏中的流行元素。

还有一些厂商正在涉足互动小说模式,但目前这类游戏市场范围还比较有限,受众群体也比较小。此外多分支对话选项也是一个等待开发的叙事思路。

Om:对那些希望通过剧情推动游戏流程的厂商,您会给出什么建议?

Lisa:休闲游戏一直以明亮轻快的氛围而著称,因此较为紧张刺激的开发思路往往比较罕见。我们在剧情上的另一个突破是引入了幽默元素,这在 Redemption Games 出品的三消游戏《Sweet Escapes》中获得了成功。

在创作这款游戏的剧情时,我们在游戏人物的造型以及动作设计上发现了不少讽刺幽默元素。因此 Brunette Games 设计了大量充满幽默感的对话,让这一元素得到了充分发挥。许多玩家也为这些人物创作了同人小说。

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不过需要注意的一点是,充满幽默感的剧情其实很难创作,如果开发者选择了这一风格,就需要保证自己的写作能力足够优秀。

除了可以尝试喜剧类剧情之外,我的另一个建议则是在开发早期就引入剧情创作,最好是在概念构思阶段就开始考虑叙事。不少项目都是在末期才开始找到我们,要求创作剧情,导致最后的成品不够理想。

除此之外,还有许多厂商会大幅削减剧本预算,导致雇来的编剧没有经验,反而在短时间内大大阻碍了游戏的开发工作。结果这些厂商最后还是要花大价钱,找专业的创作团队来进行弥补。

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