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谷歌与苹果的独家合作成反垄断诉讼焦点 iPhone搜索贡献一半流量

Annie Liu  • 

原标题:谷歌与苹果的独家合作成反垄断诉讼焦点 iPhone搜索贡献一半流量

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腾讯科技讯  10 月 21 日消息,据媒体报道,当地时间周二美国司法部对谷歌提起反垄断诉讼,而谷歌与苹果达成的浏览器默认搜索引擎这一独家交易成为诉讼的核心内容。

由于从苹果 iPhone 失去利润丰厚的独家搜索引擎渠道会使谷歌所面临前景十分严峻,因此在谷歌公司内部,人们将这一情形称之为“红色代码”(Code Red)。

现在真的有了这种可能性。

谷歌与苹果的合作关系是美国司法部最新发起的反垄断诉讼核心内容。该诉讼称谷歌以反竞争的方式滥用权力,因此诉讼有可能威胁到这两家科技巨头的主要收入来源。

谷歌依赖于苹果热门系列智能手机 iPhone 带来的搜索流量,这一点早已为人所知。谷歌搜索引擎是苹果手机 Safari 浏览器的默认设置,这意味着当用户在手机上输入一个词时,他们会自动获得谷歌搜索结果以及相关广告。

与以往不同的是,这种模式对苹果和谷歌以及最新的反垄断案件至关重要。虽然美国司法部周二并没有要求具体的补救措施,但谷歌与苹果公司协议在诉讼中的突出地位显示出美国司法部势必将寻求对此进行干预。

美国司法部称,苹果公司首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)和谷歌首席执行官桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)曾于 2018 年会面,讨论了两家公司如何合作推动搜索业务的收入增长。

据诉讼称,随后一名苹果高管还发表了一些鼓舞人心的话:“我们的愿景是,我们就像是在一家公司工作一样。”

两家公司均拒绝就所谓的会面置评。这种看似友好的态度也是一种改变:已故苹果联合创始人史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)和谷歌前首席执行官埃里克•施密特(Eric Schmidt)在谷歌推出与其竞争的移动操作系统 Android 一事上闹别扭,这在业界是出了名的。

虽然谷歌和苹果对这笔交易的价值守口如瓶,但诉讼显示,这笔交易在苹果年度利润中所占的比例为 15% 到 20%。

这意味着,为了成为 iPhone 浏览器的默认搜索引擎,谷歌向苹果支付了高达 110 亿美元的费用,这约占 Alphabet 年度利润的三分之一。美国司法部表示,反过来,源自苹果 iPhone 的搜索流量占到谷歌搜索量的一半。谷歌拒绝对该数据发表评论,公司代表们表示,他们不清楚诉讼中所谓的“红色代码”措辞。

谷歌表示起计划对这一诉讼提出质疑,预计这一诉讼将持续数年。

谷歌首席法务官肯特•沃克(Kent Walker)在一篇博客文章中表示:“这起诉讼对消费者来说没有任何帮助。”“相反,它会人为支持低质量的搜索替代品,提高手机价格,让人们更难获得他们想要使用的搜索服务。”

在谈到与苹果的合作关系时,沃克表示这“与许多其他公司传统上用于分发软件的协议没有什么不同”。

苹果和谷歌协议所面临的威胁并没有让投资者感到害怕。美国司法部提起诉讼后,两家公司股价在周二当日都上涨了约 2%,表现好于大盘,今年大部分时间也一向如此。

美国司法部称,在苹果生态系统中占据最重要的一块地盘,已经起到了阻止搜索引擎竞争对手进行市场竞争的作用。“谷歌几乎完全将其竞争对手排除在移动端之外,”诉讼称。

在苹果被牵扯进诉讼之前,美国众议院一个小组委员会发布了一份调查大型科技公司反竞争行为的报告。该报告称,苹果也在滥用其对 iPhone 生态系统的控制权,损害竞争对手让自己受益。苹果反驳了这一说法。

在对两家公司的这项业务进行审查之际,库克正试图扩大公司服务业务,因为 iPhone 营收在两年前达到峰值后出现了增长停滞。目前 iPhone 营收约占苹果总营收额的一半左右。

对于分析人士来说,这笔交易的规模一直是个谜。今年 6 月,投行伯恩斯坦分析师托尼•萨克纳吉(Toni Sacconaghi)估计,为了成为苹果移动操作系统和语音助手 Siri 的默认搜索引擎,谷歌每年向苹果支付的费用高达 80 亿美元。其他分析师认为这个数字更高,更接近美国司法部诉讼中提到的数字。

萨克纳吉在给投资者的一份报告中暗示,谷歌花钱的部分动机是为了阻止竞争对手微软的必应搜索引擎在相关市场上立足。“谷歌真的愿意冒着必应搜索卷土重来的风险来省下几十亿美元吗?”他这样写道。

诉讼援引公开数据称,微软必应搜索目前占据搜索引擎市场约 7% 的份额,而谷歌为 88%。

美国司法部还在诉讼中称,谷歌采取措施,阻止运行其 Android 操作系统的手机出现竞争。Android 操作系统占移动设备使用量的 40%。与苹果移动操作系统 iOS 不同,第三方设备制造商可以得到 Android 系统授权。但该诉讼称,谷歌通过严格的合同协议和其他措施,引导这些公司将谷歌搜索引擎设置为默认。

诉讼中指出,获得手机浏览器的默认搜索引擎对谷歌来说至关重要,因为大多数用户在购买智能手机后从未改变过这一设置。

“在 Android 设备上,我们与运营商和设备制造商达成了推广协议,以提供谷歌服务,”谷歌法务官沃克在博客中写道。“这些协议使我们能够免费分发 Android,从而直接降低人们购买手机的价格。”

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