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为减轻欧盟反垄断担忧 谷歌做出让步以确保交易获批

Annie Liu  • 

原标题:为减轻欧盟反垄断担忧 谷歌做出让步以确保交易获批

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腾讯科技讯  10 月 17 日,尽管消费者团体和竞争对手抗议搜索巨头谷歌进入健康数据和设备领域,但其斥资 21 亿美元收购健身监视器制造商 Fitbit 的交易仍有望获得欧盟的批准。

据知情人士透露,为了减轻欧盟对谷歌斥资 21 亿美元收购健身监视器制造商 Fitbit 的反垄断担忧,谷歌做出了诸多让步,以确保欧盟批准该交易。这家互联网搜索引擎巨头表示,将限制在谷歌广告中使用 Fitbit 数据,为试图连接到安卓平台的可穿戴设备竞争对手提供便利,并允许第三方在征得用户同意的情况下继续访问 Fitbit 用户的数据。

知情人士表示,谷歌在欧盟委员会收到竞争对手和消费者的反馈后修改了这一方案,但拒绝提供细节。此举还有助于避免欧盟可能出台的一份列出具体担忧的指控清单。迄今为止,欧盟并未寻求市场的进一步反馈,这表明这些改进方案很可能已通过了欧盟委员会的审核。

与此同时,欧洲委员会就谷歌与 Fitbit 合并做出决定的最后期限再次被推迟,欧盟监管机构现在必须在 2021 年 1 月 8 日之前做出决定。最新变化可能是其中一方要求更多时间的结果。上个月,欧盟委员会做出决定的最后期限被延长至 12 月 23 日。

欧盟尚未向谷歌母公司 Alphabet 发送所谓的“反对声明”,里面通常会列出阻止这笔交易的潜在原因。两名知情人士表示,谷歌在此前的调查中赢得了 5 天的延期,这让它有更多时间与官员合作改进。知情人士说,尽管欧盟委员会仍可能推迟提交申请,但此举将使欧盟并购监管机构在目前 1 月 8 日的最后期限前没有多少时间正式向谷歌表示担忧,或准备否决该交易。

欧盟在 7 月份宣布,将对 Fitbit 交易进行更长时间的调查,看看它可能如何增强谷歌在在线广告领域的“数据优势”,它将如何影响数字医疗,以及第三方设备是否会更难与谷歌的安卓手机软件配合使用。

伦敦玛丽女王大学法学教授约安尼斯·科科里斯(Ioannis Kokkoris)表示,不发出“反对声明”是任何合并禁令的关键,“这是欧盟委员会更接近于批准交易的迹象”。他表示,跳过反对声明可能是因为你没有足够的证据来证实监管机构在一个复杂和相对较新的领域发现潜在危险信号,也可能是因为你仍在努力解决问题。而与此同时,欧盟也在起草关于大型科技公司应该如何对待客户和竞争对手的规则。

欧洲立法者正在起草新的规则来监管所谓的“看门人”平台。几乎可以肯定的是,这些规则将适用于谷歌。这方面的立法提案预计将在今年年底前提出,这意味着它可能会出现在欧盟监管机构就谷歌与 Fitbit 交易做出决定之前。

知情人士说,总部位于布鲁塞尔的欧盟委员会已经就谷歌上个月提出的收购协议提出了后续问题,竞争对手抱怨该协议仍不够深入。谷歌至少要到 11 月初才能对其业务做出实质性改变。在上周五延期之前的一份声明中,谷歌重申了其立场,即这笔交易是“关于设备而不是数据的”,它在“拥挤的”可穿戴设备领域面临着很大竞争。

谷歌表示:“我们始终在与欧盟委员会合作,制定一种最新的方法,以保障消费者对 Fitbit 设备数据不会被用于广告的预期。我们还在正式确认我们的长期承诺,即支持其他安卓可穿戴设备制造商,并继续允许 Fitbit 用户连接到第三方服务。”谷歌拒绝就新的最后期限置评。欧盟新闻办公室拒绝就合并审查置评。

知情人士说,此前有竞争对手抱怨称,谷歌提供给竞争对手的设备和应用的访问权极其有限,可能无法提供他们的产品与谷歌无缝合作所需的最新信息。他们说,其他问题包括,该公司的承诺是否应该有时间限制,还是应该保持无限期以涵盖尚未出现的新问题,以及如何监管该公司兑现承诺等。

彭博情报(Bloomberg Intelligence)分析师艾托·奥尔蒂斯(Aitor Ortiz)表示:“谷歌可能有很多方法来规避任何数据访问提议,很难知道谷歌内部是如何运作的,他们又是如何做到这一点的。如果这是一家工厂,你可以看到进出的轨迹,但这是数据和不同的领域,你无法真正进行追踪。“

与 Fitbit 竞争的可穿戴设备制造商继续批评拟议中的合并。本周早些时候,消费者保护和人权组织发布了一封联名信,敦促监管机构只有在“合并补救措施可以有效防止(短期和长期)反竞争和隐私损害”的情况下,才能批准。有一件事已经明确:随着反垄断担忧日益加剧,大型科技公司的“无摩擦收购”时代似乎已成为过去。

Fitbit 合并审查取得进展之际,全球对大型科技公司的审查日益严格。美国司法部预计将很快就搜索和广告业务对谷歌提起反垄断诉讼,因为美国国会正在准备立法,以解决谷歌、Facebook、苹果以及亚马逊涉嫌违反垄断法的问题。 同时,多位民主党和共和党籍总检察长计划并行对谷歌展开反垄断调查。

据四名知情人士透露,由于预计联邦反垄断监管机构将在几天内对谷歌提起诉讼,科罗拉多州、爱荷华州、内布拉斯加州和纽约州等州正准备发布一份联合公开声明,表明它们仍在审查谷歌的一系列商业行为,可能会选择稍后加入任何联邦提起的诉讼案件。

知情人士说,这一时机可能会赋予各州额外的法律和政治灵活性。有些人仍然对司法部对谷歌调查的方式感到不安,而另一些人则担心,如果特朗普总统在 2020 年大选中失利,诉讼可能会中断,这一结果将动摇联邦政府的调查队伍,并推迟被广泛认为是数十年来最重大的反垄断诉讼之一的进程。司法部拒绝置评,谷歌也拒绝置评。

领导对谷歌的调查的州包括亚利桑那州、科罗拉多州、爱荷华州、内布拉斯加州、纽约州、北卡罗来纳州、田纳西州和犹他州。目前尚不清楚他们的总检察长中有多少人打算签署这份预期中的、即将发表的声明,消息人士警告称,这份声明仍有可能发生变化。亚利桑那州、科罗拉多州、北卡罗来纳州和纽约州均拒绝置评,其他州也没有回应请求。

幕后的争斗表明了针对谷歌采取任何反垄断行动的高风险。谷歌是一家科技巨头,多年来始终巧妙地逃避美国对其企业足迹的任何重大处罚。全美范围内的民主党人和共和党人都开始将该公司视为对企业竞争对手和消费者的威胁,他们越来越多地求助于联邦反垄断法,以此作为对谷歌强烈否认反竞争行为指控采取行动的一种方式。

谷歌搜索主管普拉巴卡尔·拉格哈万(Prabhakar Raghavan)最近在旨在兜售其旗舰服务新更新的活动中表示,“人们获取信息的方式从未像现在这样丰富和充满竞争。”谷歌不仅财力雄厚,而且在法律大战中久经考验,在政府和硅谷围绕其网络主导地位预计将持续数年的冲突中,它肯定会展开激烈的反抗。此案可能会产生长期的影响,可能会给谷歌的商业行为带来重大改变,或者对政府利用联邦反垄断法遏制大型科技公司的能力造成重大打击。

据知情人士透露,第一波攻势可能会在几天内到来,届时司法部预计将提起诉讼。他们承认,联邦政府最初的目标是在 9 月底按照司法部长威廉·巴尔(William Barr)的指示,这引发了内部对该机构寻求提起一起里程碑式诉讼的速度的一些不安。

此前有媒体报道称,预计此案将主要集中在谷歌占主导地位的搜索业务上。知情人士透露,到目前为止,这似乎只吸引了其他共和党籍总检察长的支持,他们估计最终将有大约 12 个州支持司法部。与此同时,德克萨斯州正在领导一项针对谷歌广告业务的反垄断调查。

这起诉讼发生之际,美国国会议员也同样将矛头对准了这家科技巨头:本月早些时候发布的一份长达 450 页的报告,强烈抨击谷歌在倡导全面改革以收紧联邦法律时,将自己的在线服务置于竞争对手之上。

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