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TikTok美国公共政策团队与字节母公司的暗流

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作者:Richer

白鲸出海注:本文为Richer有话说(ID:gh_85445502fda)发布在白鲸出海专栏的原创文章,转载须保留本段文字,并注明作者和来源。商业转载/使用请前往Richer专栏主页,联系寻求作者授权。

川普从 7 月 8 日考虑禁止 TikTok 在美运营,8 月 3 日抛出 9 月 15 日(Dday)关停令。在这两个关键节点之后众多大戏上演:中国互联网圈的抓狂、起诉的尝试、Kevin 辞职、商务部出手,到昨天川普一脸傲娇的说自己很失望。我们先不讨论 TikTok 的结局会怎么样,我认为其中的一些复盘对出海人是有借鉴意义的。本文还是和过往一样,只讨论公开能搜到的网上消息,其他小道 rumor、所谓的“内部消息”就不在我们讨论范畴。

“云上加州”VS“投名状”

先说朋友圈火热的名词“云上加州”,我想说技术合作的路子确实是出海的神来之笔,但是可惜,如果这一次仅仅“云上加州”,是绝对不足以解决 TikTok 这个夏天遇到的问题。道理很简单,因为 TikTok 的服务器一直在美国弗吉尼亚,要是这招有用,就不会有川普和 CFIUS 的这么多戏了。如果说甲骨文的合作仅仅是从谷歌云转到了甲骨文云,那是自欺欺人。背后的暗流,是技术合作这个great partner到底要合作到什么程度,是云存储数据?还是共同开发参与运营?共同到什么程度?怎么样套上一个中国各圈能接受的名词?怎么套上一个美国各圈能接受的名词?不多说了,我也不了解,不多臆断。

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甲骨文 CEO Larry Ellison

撇开其他合作方的出局造成仅剩甲骨文的局面不谈,恐怕与甲骨文的合作最大的理由,或者说获得,恐怕并不在于技术本身,而在于 Larry Ellison,也就是目前甲骨文的掌门人。我们都知道 Larry 是硅谷为数不多公开支持川普的科技圈大佬,而且甲骨文讲真与中国关系良好,从 1989 年开始,中国的工程师们有悠久的 Java 使用历史,中国几大运营商、各大银行,大量的关键企业长期用的都是甲骨文的系统。这是一个两边市场都能接受的公司,Larry 也是和大家关系都好的“老朋友”。与其讲“云上加州”,不如说是 TikTok 搞了一张川普阵营的投名状。那么这时打 Larry Ellison 的牌,就看这投名状有多管用,也就是 Larry 到底和川普有多铁了。

目前悬在 TikTok头顶的两把剑:9 月 15 日为截止日期的川普行政令,和11 月大选前,90 天为期限的 CFIUS 建议下的第二道行政令。在我的理解,第一道就好比是川普惯用的无理要求,底线谈判伎俩,更富个人色彩,而第二道,因为有了 CFIUS 的授意,才是真正“合法”的尚方宝剑。这两把剑悬空在 TikTok 的头顶,而 Larry 的入局我认为应该是足以缓解川普本人的情绪,也就是第一道行政令,但是对最后 11 月的 CFIUS 大考,其效用和结果仍旧是很大的未知数。

字节在这几个月做了一件什么事?

除了找购买方、起诉美国政府这些事情以外,TikTok 马不停蹄地在做一件重要的工作:招人,招关键的人。甚至可以说,字节将人才视为国际化的破局点。

我们知道字节从年初开始设立一支高标准的公共政策团队,在三月,美国互联网协会会长、创始人 Michael Beckerman 放弃了自己创立 12 年的平台,加入 TikTok,成为 VP and Head of US Public Policy(PP)。之后缓缓拉开了团队组建的序幕,这一团队也是美国斡旋的最前线核心,直接驻扎华盛顿特区。PP 的增速在焦灼的 7 月、8 月达到顶峰。(在 Linkedin 搜索了一下 TikTok PP,发现有不少工作人员是 7 月以后加入团队,而且是 Michael 带进来的互联网协会的老伙计)

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字节新招的不同市场公共政策负责人

得一提的是,在七月之后,TikTok 增加了欧洲与巴西两个国家的公共政策主管。这明显是在美国事件发生之后,全球化的一大重要调整。我们再看欧洲政策的 director,在欧盟总部所在地布鲁塞尔,南美政策中心巴西,包括与甲骨文 Larry 合作。我不由得敬佩字节真的是很会选人,蛇打七寸,找到的都是关键人物,值得所有出海企业学习。

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TikTok 美国 VP 公共政策负责人 Michael Beckerman

在这所有的关键人物里,有一个人恐怕是在 Kevin Mayer 之外最重要的了,那就是今年年初入职 TikTok 的 Michael Beckerman。而 Michael 的上一份工作是美国互联网协会,他离开之后在互联网协会的继任者 Jon Berroya 是一个 interim president 的头衔,这大概率说明,Michael 是主动离开的。明摆着在互联网协会还没有选好合适继任者就跳入了 TikTok,简单来说——挖来的。

TikTok公共政策团队在忙的事

我在 8 月听过一个他接受了 TikTokM 的播客采访,里面讲述了不少他对于 TikTok 挑战的认识和想法。我就不一一赘述内容,有兴趣的同学可以看。重要几点信息整理如下:

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9 月 10 日 Michael Beckerman 接受 FOX 连线采访

去年 Michael 在美国互联网协会曾公然点名吐槽过 Oracle、Equifax 等企业的数据安全不靠谱。也就是说他认为美国互联网公司普遍存在信息泄露问题。(所以可想而知 Larry 是否会买他的帐,我有点小紧张。从另一个角度说,Orcale 这个 deal,应该不是美国团队他们谈的)

7 月 27 日的采访中,他对于中国之于美国数据安全的态度,和扎克伯格在八月听证会上那句回答一模一样,这里我就不写了。(这样的人成为了 TikTok 的首席公共关系,说明招他的leader完全站在纯美国团队的立场上招人)

7 月 27 日的采访中,他说:他认为 TikTok 的症结,在于需要向各界解释清楚,透明化:我们是一个美国公司,TikTok 和中国没有半分关系,从软件到数据都是在美国。在中国也用不了。(他回避了算法是中国字节的)另外,TikTok 更是一个娱乐公司,数据本身都是不具有威胁的。

8 月 19 日的采访中,他说:如果 TikTok 卖给了美国,对美国纳税人是一件好事。(又一次表明他是站在美国立场)换句话说,他的潜台词是:卖掉固然对美国纳税人很好,但是卖不卖我其实不关心,或者说卖不卖我认为并不能解决 TikTok 根本的质疑和问题,滥用数据美国企业也有。

9 月 10 号的采访中,他说 TikTok 只是一个成立两年的公司,没有赶上互联网大发展的好时候。对于 TikTok,他把今年的挑战与 Facebook 在成立第二年的 Cambridge Analytica scandal 事件相提并论。

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Michael Beckerman 认为 TikTok 只是一家两岁的企业

以上的信息很关键:这些话在原文甚至录影原话,非杜撰臆想。

我想,这里透露出了几个关键信息或观点:

第一,TikTok 是一个两岁的美国公司,只不过是有个中国投资人占了大头,有几个中国员工而已,你们不要用 FB 等企业十年的要求来对标我,也不要用外国企业来妖魔化我们,我们就是一个美国公司,也没那么大事,遭到了一些困难而已。(就这点,我倾向于主观臆断字节关停 TikTok 美国的可能性在内部达成共识几乎为零。)

第二,我们在就解释问题与疑惑做各方面的努力。(当然的Michael 的团队不能直接和 TikTok 北美划等号。但从 Michael 在风口浪尖的时候还敢上采访,就说明,整个团队真的是铆足了劲在讲故事,在解释。)

第三,公共关系团队对于出售所谈甚少,甚至没有用“我们在积极寻求买家”来证明自己,并且对美国政府也不是啥话都讲的,有他们自己的解读和说辞。(一方面当然是工作性质本身决定,也无可厚非。但是另一方面,我认为,中美两个时区,字节母公司和美国TikTok公司的工作重点是大概率有差异的,中国字节团队(张一鸣)这几个月斡旋在寻找合适的买家(合作方),而美国团队老实跑产品之外,重点从 Kevin Mayer 时代一直没有变化:就是向美国政府证明:“TikTok is a platform that is safe, is transparent”。而不是证明我们在谋求出售。)

中美团队截然不同的思考

由此可见,美国团队与中国团队关注和思考的模式完全不同。美国关注的是行政令的发起原因层级的思考:如何把故事讲清楚,弄明白,把安全弄好。而中国各界的关注点是如何答题:卖不卖,卖给谁,卖多少。

往根上想,这思维模式从 30 年前这批人进小学的第一天就决定了:美国的Mike想的是怎么选一个看起来很酷的 homework 研究主题,最好是研究火箭什么的,能让我喜欢的 Lucy 觉得我很有趣,愿意和我 Dating;而中国的小明想的是怎么考100分,最好能让我有好感的学习委员小红注意到我。当然这个比喻不是完全恰当。

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理论与实践不同的侧重角度

而字节包括张一鸣,需要在这一场博弈超脱两地思维的局限性,再拔高一个层级,取长补短,用合适的人破局周旋,不是一件容易的事。同样,中国出海企业在未来也面临着本地化团队工作重点不同、思考维度不同的问题。这是恰当且确定的。

最后,不负责任猜想:东方的智慧是无限的,出售的方案甚至包括起诉美国政府,字节中国母公司和美国 TikTok PP 团队是否只是在打一场掩护?是否在为战略大转移留出空间?为美国 PP 团队工作赢得时间?悬羊打鼓,缓兵之计,不得而知。

总的来说,我认为他们各自都在负责各自擅长,或者说应该负责的事。而与甲骨文的合作如何前行,各方都希望在争取最大利益的时候不踩红线,如何平衡披露信息与真实的情况把握这个度又成了一个难题。唯一能确定的是——未来的两个月,暗流汹涌,戏不会少。

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