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【年终盘点】桌面应用的分化:构建内容生态系统

Milo  • 

“如果说一部智能手机是一个‘家’的话,那么桌面(Launcher)应用就是这个‘家’的‘客厅’。”一位从事桌面应用研发的中国开发者,曾如此表述智能手机与桌面应用之间的关系。

据白鲸研究院数据统计,在中国研发桌面应用的公司中,就有包括Solo Launcher、APUS Launcher、GO Launcher和Hola Launcher在内的多款桌面应用产品,主要面对海外市场推广。而在过去的2016年里,这些桌面应用也出现了不同程度的演进。

桌面应用的出海征程

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相比iPhone手机的系统封闭性,Android系统手机更为开放,但随之而来的就是用户体验较差的问题,因此,能够整理桌面、提升操作效率的桌面应用,也就应运而生了。

在IDC最新一期报告中,数据显示,截至2016年第三季度,Android系统在全球智能手机市场份额为86.8%,占绝对领导地位。这就意味着,桌面应用在全球都拥有巨大用户需求,该特质也成了中国桌面应用走向海外主要原因之一。

不过,中国桌面应用选择出海,还有一个原因是国内市场竞争过于激烈,不少智能手机厂商和移动互联网巨头,对手机移动端流量入口形成了垄断,迫使第三方独立桌面应用,不得不在海外市场寻求发展空间。

而在海外市场,尽管存在Apex Launcher和Nova Launcher等国外知名桌面应用,不过这些产品大多需要付费下载或高级功能收费。因此,在早期出海扩张时,国产桌面应用基本以免费下载来吸引用户,然后在拥有一定用户基数和流量的基础上,通过广告变现。 

事实上,免费下载加广告变现的商业模式,也收到了一定的效果。据白鲸研究院数据显示,不管是Solo Launcher,还是APUS Launcher,又或者GO Launcher,这三款国产桌面应用,自上线以来,在全球多个国家和地区Google Play上的累计下载量都在1亿—5亿次之间。

向内容平台的转型

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不过,对桌面应用来说,作为一种工具类产品,其技术门槛本身并不高,存在同质化竞争激烈,用户忠诚度不高等问题。而且在人口红利逐渐消失的情况下,依靠流量获得发展的时代快要结束了,这也就催生了桌面应用由单一的工具类产品向内容平台的转变。

以久邦数码的GO Launcher为例,该产品在拥有大量用户的基础上,没有实现用户需求的升级,而过多广告内容的加载,也造成了用户的大量流失。多方面原因影响,使得久邦数码营收停滞,股价不断下滑,终在2015年11月份,久邦数码完成了纳斯达克的私有化,选择退出美国股票市场。

因此,在清楚认识到桌面应用的局限性之后,一些国内桌面应用厂商开始选择平台化转型。据了解,赤子城研发的Solo Launcher,已在原有桌面应用功能基础上,添加了新闻、短视频、小游戏和生活服务等方面的内容,建立起了Solo System(系统),使其由单一产品向平台化转变。 

而在内容平台转型方面,另一款国产桌面应用APUS Launcher,也做出了自己的尝试。据了解,该产品现在也不再是单纯的桌面应用,还增添了新闻聚合、搜索和游戏等功能。

之所以要从原有的工具产品,向内容平台转型,一方面是因为诸如新闻、游戏等多方面内容的呈现,能够有效增加用户使用时长,提高用户粘性。另一方面还在于,多种内容的提供,使得应用变现方式变得更为丰富,能够有效增加应用的营业收入。

生态的资本布局

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也正因为内容生态建设的需要,使得桌面应用在向内容平台转型的过程中,出现了另外一个新的演进特点,即资本层面的布局。

据媒体公开报道,在过去的一年里,不管是赤子城,还是APUS,两家以桌面应用为核心的企业,都开始围绕产品生态,进行资本的投资。以APUS为例,该公司先后投资了英国视频广告平台LoopMe、印度当地科技媒体iamWire、越南游戏平台鹿米互动,以及印尼当地WiFi运营商ZOOMY等企业。 

而在内容生态构建方面,赤子城除了投资国内专注于天气讯息应用的琥珀天气之外,还于2016年3月收购了移动营销平台LeadHUG。

上述两家公司的投资对象中,除了内容服务商之外,还有一个共同点,那就是对数字移动营销平台的投资或收购。这主要是因为,作为工具类的桌面应用,变现主要通过广告,如何拓展多形式的变现方式,是这类公司2016年在思考的问题。但工具类应用的优势在于可以积累海量用户数据,形成一个大数据平台,并通过精准的用户画像,为用户推送广告。而广告资源的营销,就离不开数字移动营销企业的支持,因此,通过多方的合作,桌面应用产品开始形成了一个商业模式闭环。

从工具产品向内容平台转型,以及通过投资布局产品生态,都是桌面应用在激烈的市场竞争中,自然迭代出的产品新特质,而这些桌面应用的转型,究竟能否突破工具类应用所固有的瓶颈,达到一个新的产品用户量级,还有待白鲸社区进一步的观察。

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