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Kilimall创始人杨涛:非洲电商是我们的终生事业

jessica  • 

“在马赛马拉广阔的平原上,狮子醒来开始一天的狩猎……”这是赵忠祥在《动物世界》里对非洲的形容。

狮子、黑人、贫穷等都是人们对非洲的印象,但现在又加了一样,那就是电商。也许有人会问,非洲这么穷有做电商的价值吗?以下这几个数据,也许能给出部分答案。

在撒哈拉沙漠以南的七个国家,电子商务已经占到了其GDP的1-3%。根据预测,到2025年,在非洲主要国家市场的电商销售额会占到总零售额的10%,未来十年的年增长率甚至会达到40%。

另外,非洲的交通拥堵严重,比如在肯尼亚首都内罗比,很多人外出进行日常生活的采购都成了每天生活最大的问题。也因此,其电商发展非常迅速。就如Kilimall,仅用了一年多的时间,就成为了当地第一电商平台。

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欲做非洲第一

非洲有一座最高峰,叫Kilimanjaro(乞力马扎罗),而Kilimall的名字正是来源于此,其创始人希望能成为非洲第一电商。

杨涛,是Kilimall的创始人,2012年被华为派往非洲,帮助当地电信运营商建立手机钱包系统,目前这个钱包在非洲使用非常普遍。

由于历史原因,非洲经济长期以来依附于世界经济,非洲国家依靠出口原材料来换取工业制成品。因此,非洲的零售业绝大部份还处于乡村集市的状态,商品的可选择性少,且价格极其昂贵,一般在中国的3倍以上。

而杨涛在非洲生活的两年,也被种种购物的不方便影响着。“当时就觉得电商不仅能解决个人和方圆几公里人买东西的问题,而能解决这片大陆的这个问题。”他说。

怀着让非洲人的生活品质更高一点,自己的生活品质也高一点的初衷,杨涛于2014年7月在肯尼亚成立了Kilimall。创立之初,以本地运营和招商为主,主要聚拢非洲本土商家,将产品出售给C端消费者和小额B端用户,交易成功后,平台再抽取佣金。等用户习惯了在Kilimall购买本地商品后,2015年4月,引入了海外购,对接非洲民众和中国供货商的需求。

而其海外购也分为两种模式:第一是基于数据分析提前备货,自建仓库。Kilimall首先在中国做市场调查,找到产品优质的供应商,了解其供货能力并签订合作协议,将确保有销量的产品提前运到非洲仓库,实现用户下单后1~3天收货。第二是预售,非洲消费者下单后,中国卖家再发货到Kilimall非洲仓,如果是价值较高的贵重物品可以空运,价值一般的普通产品更适合海运,用户下单后1~2周收货。

Kilimall在运营两年多的时间里,平台产品也已经覆盖了全品类。目前已在非洲三个国家设有办公室,成为东非第一电商平台。2016年12月份,由于在肯尼亚和乌干达等市场中取得的成功,其推出了尼日利亚站。

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自建物流与支付体系

虽然Kilimall在非洲取得了一定的成就,但其也是遇到了相当多的困难,用杨涛的话来形容:“讲困难可以关上门讲三天三夜”。而对于非洲电商市场而言,最大的困难仍是物流欠发达。

非洲的邮政和物流服务还没有惠及很多地区,对于送货送不到的地区电商平台也往往无能为力。而受到物流吞吐量和运营效率等因素的限制,非洲的快递配送速度慢,即使是同城快递通常也需要一周的时间到货。

而其快递成本也跟中国不是一个概念。在物价较高的地区,每单的派送成本甚至高达15~20美元。因此,效率低、成本高的物流直接遏制了网购的“喉咙”。

也许是形势所迫,也许是一开始就有此打算,Kilimall选择了建设自己的物流体系,采取自营物流与第三方相结合的配送方式。

Kilimall自营的同城物流,在每个城市都自建由非洲当地人组成的物流团队,处于干线的城际配送则由第三方物流大巴承接。现在非洲民众可以看到并购买eBay、亚马逊上的产品,但卖家无法触达非洲当地的邮政配送系统和私营物流服务商,更难以做到深入本土自建物流,平台方短期内也束手无策。

自建物流投入大、模式重,相对创业公司来说,选择这种模式无疑给自己加大了压力。““在非洲,没有可对接的第三方,像仓储、物流、支付和客服等都需要自己干。而且模式重不全是坏事,这也是我们的竞争优势所在。”他表示。

除了自建物流外, Kilimall也打通了相关的支付渠道。虽然非洲的智能手机、信用卡、储蓄卡使用率都还处在较低水平,但其移动支付和手机转账却出人意料的发达。非洲人想出了有地方特色的解决办法,钱可以直接存在手机号里,由移动运营商承担部分银行的职能。

而和当地的移动运营商合作,对于杨涛来说,不是难题。因此, Kilimall在肯尼亚是通过和当地最大的手机支付商进行合作,通过他们的渠道进行收款,然后再把款项转给其平台的入驻商家,这才完成了支付环节。

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打造品牌高度

非洲是一个有趣的市场。据杨涛描述,他曾参加过一次非洲大会,会上很多非洲人表示很委屈,说“不要给我卖便宜货,我们出得起钱”。

曾有专门的研究调查非洲人的购物习惯。研究表明,当非洲的消费者选择一家店铺,最关注的几个因素:价格适中、质量好。而当被问及选购某个单品时,他们的答案也是产品要时尚、质量要好。从这很多环节都可以说明,非洲人民对质量非常注重,而质量对他们来说,往往就是对品牌的认同,所以非洲人民在购物的时候很重视品牌。

也正是如此,杨涛给予Kilimall的定位是非洲本土电商加非洲进口电商。他认为,如果只是定位于中国出口电商,将中国商品卖到非洲去,则很难打造Kilimall的品牌。

“我们是要提升非洲人民的生活品质,所以无论是营销、设计、还是客服都是围绕这个出发点。而中国品牌只是我们最重要的供应链之一,今后只要非洲人民需要,我们也会引进欧洲品牌、美国品牌,甚至还会帮助非洲商品销往全世界。”他介绍道。

不能否认,经过两年的发展,Kilimall在肯尼亚、乌干达和尼日利亚确实有了一定的品牌高度,很多知名的手机厂商都已经入驻了该平台,比如iPhone、三星以及非洲最受欢迎的手机品牌TENNO等。另外,国际移动设备公司Cubot正式在肯尼亚推出旗舰店。为了纪念设计了手机背壳的肯尼亚艺术家,CubotNote S在肯尼亚全球首发,指定Kilimall作为肯尼亚及东非地区的独家经销商。

“Kilimall被我当作终生的事业。我们希望能够深入非洲、扎根非洲,成为非洲人热爱甚至骄傲的本地品牌,而不仅是一个中国跨境电商品牌。”这是杨涛的创业初衷,也是他一直在努力实现的目标。

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