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北大物理学专业、切入海外体育游戏赛道,6年后工作室被Zynga以5.25亿美金收购

江清月近人  • 

原标题:他有北大物理学背景,所创工作室以5.25亿美元被Zynga收购

在体育游戏领域,鲜少有中国厂商在国际上取得成就,而这个团队,凭借一款休闲高尔夫游戏——《Golf Rival》,成为其中一个例外。去年 10 月,该游戏背后的工作室 Starlark,也被 Zynga 以 5.25 亿美元收购。

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今年 3 月,《Golf Rival》迎来四周年。根据公开的数据显示,该游戏全球下载量超过 3000 万次,且常年稳定在美国 iOS 体育类游戏畅销榜 Top 10 内。

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《Golf Rival》近一年在美国 iOS 体育游戏畅销榜排名(来源:七麦数据)

创造这一成绩背后的掌门人——Starlark 创始人兼总经理 Henry You,有北大物理学背景,于 2016 年进入游戏行业,《Golf Rival》也是他主导的第一款游戏。

高尔夫曾是蓝海赛道

普遍来看,选择体育游戏赛道的中国厂商,多数会倾向于选择足球、篮球这些有广泛群众基础的运动。因此,可能很多人会有疑问:为什么 Starlark 会选择高尔夫这个看似小众的赛道?

然而,Henry 并不认同高尔夫“小众”这一观点。他告诉我们,“高尔夫是一个有强大市场的运动。它是美国最重要的休闲和竞技运动之一,有超过 1000 万人定期参加。”因此,在他们看来,这个方向有潜在的庞大用户群体。

另外,在他们 2017 年底着手这个方向时,无论是团队经验还是市场机会,都是最佳的切入时机。

Starlark 团队本身对移动体育游戏很感兴趣,实际在《Golf Rival》之前,他们已经开发了一款台球游戏。虽然由于市场竞争激烈,这款游戏没有取得很大的成功,但是他们从中学到了很多经验。到 2017 年底时,他们对高尔夫产生兴趣,并且认为这是一项可以打造出有趣游戏的运动。

同时,前几年这一细分赛道尚处于蓝海市场。“当时高尔夫游戏市场仍未被充分开发,市场上只有几个主要玩家,再加上我们之前制作移动体育游戏的经验,让我们能够在几个月内快速创建一个原型,并在市场上进行测试。”Henry 说。

2018 年初,《Golf Rival》首次推出,虽然是在测试阶段,但已经展示出了潜力。

Henry 称测试反馈不错,有一些良好的数据指标,如投资回报率、用户获取成本相对实惠,这些因素都促成他们向游戏投入更多资源,持续改进游戏,并在 2018 年底加大产品投放力度。“一个游戏的成功,很大程度上取决于你如何迭代产品和改善体验,我们只是尽量让每次更新都比前一次更好、更有趣。”Henry 说。

数据证明,《Golf Rival》凭借过硬的品质和良好的游戏性,收获了大批高尔夫爱好者的喜爱。“目前该游戏的主要核心用户是男性,年龄在 30 岁以上。”Henry 说,“这恰好与现实生活中的高尔夫运动群体相似。”

一款同样适合休闲玩家的体育游戏

过去四年多,我们见证了《Golf Rival》强大持久的生命力,这或许也是 Zynga 收购他们的主要因素。

之所以这款游戏有如此持久的生命力,主要依赖于他们有大批的忠实玩家。“我们的游戏有很多老玩家,他们从一开始就支持我们。”Henry 说。

而能够做到这点,跟团队与玩家的互动分不开。未来,他们也希望能更多地与玩家互动,关心他们的游戏体验,以便更好的改善游戏。

虽然《Golf Rival》已经运营四年多,但仍有非常大的发展空间,因为该游戏,不仅仅适合高尔夫爱好者,也适合广泛的休闲玩家。

这与《Golf Rival》的设计有很大关系,这不是一款硬核的体育游戏。该游戏的核心玩法十分简单,即休闲竞技模式,系统会根据玩家的能力匹配相应的对手,赢的一方会相应获得杯数和奖励,当杯数达到一定数量时,会解锁下一个更高阶球场,而输的一方则会有掉杯惩罚。除此之外,游戏中还提供了诸多其他的玩法,如竞技场、锦标赛以及各种不同的活动或赛事。

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具体“打高尔夫”操作,则是根据移动平台特性进行设计,小白用户也能轻松掌握:玩家先调整落球位置,后滑动拉球到相应位置,待瞄准后发射。

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落球的位置,会受到风速、风向、地形等因素的影响。同时,不同种类的球杆、球,因为属性不同,也会影响玩家发球和进洞策略。因此,这并非是“无脑”操作,而是需要玩家不断提升自己的操作技能,同时搭配一定的战术,方能更易赢得比赛。

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而玩家在游玩过程中,不仅仅是一次次的竞技体验,也是一次次放松的游戏体验,因为目前该游戏已经推出了超 250 个绝美球场,玩家在享受打球乐趣的同时,也是品味风景,放松身心的过程。

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“《Golf Rival》是为世界各地的休闲和竞技高尔夫爱好者设计的,我们不同的游戏模式,为许多寻求不同类型的高尔夫体验的玩家提供了乐趣。”Henry 说,“我们觉得有潜力接触到其他类型的玩家。”

总的来说,对于《Golf Rival》的成功,Henry 总结了三点经验:第一,选择游戏方向和市场是关键之一,因为进入一个已经饱和的市场会让你更难突破;第二,要有明确的产品策略和目标受众,让自己与众不同;第三,尽量让你的玩家参与进来,因为他们是改善你游戏的重要部分。

被收购后,Starlark 开始提速

加入 Zynga 后,Starlark 发生了一些明显变化。

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比如人数方面,他们从开始的 10 人开发团队发展到现在一个更大规模的团队。随着人数的增加,《Golf Rival》内容推出也在加速,平均每月推出的内容量增加了 20% 左右。

Henry 表示,自加入 Zynga 后,他们获得了许多专业知识的支持,而这些支持是他们作为一个独立的小公司所不具备的。“作为 Zynga Studio One 的延伸,我们希望成为其在国内扩张的一部分,聘请优秀的人才,一起创造更多令人兴奋和有趣的游戏。”Henry 说。

今年初,游戏陀螺在与从业者交流的过程中,发现当今候选人对于厂商的福利愈发看中,而厂商为了吸引优秀的候选人,也在加码,以提升自身的竞争力。

Starlark 方面,首先,他们拥有温馨的工作环境,一个充满了高尔夫元素的办公室;其次,提供极具竞争力的薪酬;最后,从身体健康、心理健康和扁平化的氛围等多角度,搭建了员工福利保障体系。

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Henry 举了一些非常实在的福利,比如为员工购买定制化的补充医疗保险保障(包括正规的社会保险体系)、餐费补助、每日不限量供应零食、应季水果、咖啡和茶,以及节假日、生日、年会等丰富的礼包和活动等。

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当然,这些丰富的福利,主要依赖于《Golf Rival》的成功。对于《Golf Rival》的未来发展,他们已经拟定了许多大胆的计划,“希望接下来,能看到游戏更多的增长,触达更多的用户。”Henry 说。

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阶段:已上线

平台:iOS,Android

所属类型:游戏


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