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从供货短缺到库存过剩,美国零售商陷入无法逃脱的“恶性循环”

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据《Wired》报道,在过去 2 年中,供货短缺困扰了大部分美国零售商和电商卖家,对此许多企业的应对方法是扩充库存空间、加大物流投入。然而现在最令卖家头痛的问题反而变成了库存过剩。大量的商品被堆积在仓库,但是却没有人购买。

来自彭博社的调查数据显示,美国大型零售商的过剩库存商品价值总额已经达到 450 亿美金,同比 2021 年增长 26%。在新冠疫情爆发的早期阶段,零售商们为了避免供货不足而大量囤货,但却没能预测到解封后消费者购物预算的大幅下降。为了转移库存并减少损失,包括 Target、Gap 和沃尔玛在内的头部零售商都纷纷推出优惠活动,减价甩卖积压商品。

对于主打低价的百货零售商 Costco 而言,圣诞节相关产品的积压情况尤为严重。这些商品在去年假日季没能及时到货,Costco 准备在今年圣诞节期间再次销售。不过,像大屏电视这些疫情期间同样需求紧俏的商品就很难消化库存,此外在疫情期间销量激增的睡衣也只能低价甩卖,不少休闲服饰也面临减价但无人问津的局面。

迈阿密大学供应链管理专业教授 Lisa Ellram 表示:“在 2020 年 2 - 3 月期间,美国市场零售总额下降 9%,在 4-5 月又下降了 15 个百分点。不过,到了 2020 年 6 月,零售数据又回到了疫情前水平,然后继续上升。消费者首先停止了购买、然后又突然开始疯狂消费。卖家根本跟不上需求的变化。”

物流产业专家 Marc Levinson 表示,全球物流产业在疫情期间遇到的多种意外也加剧了供货问题。他说道:“消费者在疫情期间将预算转向了网购商品,但物流系统却受到了疫情的明显影响。”Marc曾经在疫情期间购买了一个沙发,但沙发直到 9 个月后才到货。疫情爆发导致中国的货运港口临时关闭,此外承载全球 12% 贸易运输量的苏伊士运河也因为巨型轮船搁浅而在一段时间内无法通航。

为了应对各种延迟和意外,不少企业开始选择在本地存储大量商品,而不像之前一样依赖于所谓的“零库存制”供应链,以避免潜在的供给短缺问题。还有一些公司则拿出很大一部分预算来重造供应链。以英特尔为例,该公司就表示将投入 200 亿美金在俄亥俄州建立芯片制造基地,来缓解供应短缺。

与此同时,所谓的“影子需求(Phantom Demand)”也让供应链问题被进一步恶化。许多消费者知道商品的到货时间都会很长,所以经常会超量下单。有一些人可能会同时在 3 家零售商订购沙发,看哪一个先到货之后取消另外 2 个。Ellram 表示:“这时零售商往往以为是真实需求,但收到的其实是虚假信号。”

来自国际物流机构 ShipBob 的专家 Enda Breslin 表示:“鉴于现在有些公司认为疫情已经接近尾声,一些寄希望于消费需求继续反弹的零售商开始储备存货。然而消费者们的购物欲望却随着居家禁令解除而逐渐减退。”

缓解供货短缺和库存过剩交替发生的一个有效方法,是更准确地预测市场行情。不过,由于全球经济持续下行,此外还有俄乌战争的干扰,因此这一点也很难做到。Ellram 表示:“我们无法在这么多不确定性中做出可靠预测。”随着零售商们不再过量备货,库存过剩这一问题可能会在今后逐渐减轻,但低迷的经济环境依然对零售业提出了严峻的考验。

Breslin 认为:“随着燃油价格上涨、通胀持续恶化,人们的可自由支配收入已经不如之前,这也是为什么零售商们都在打折。”有存货的零售商们现在面临两难境地——是把货存起来明年再卖,还是以极低的利润空间甩卖。还有一些零售商则只能把存货释放到折扣平台,由这些平台来低价销售。

对于库存过剩问题而言,零售商规模越大,问题越严重。小型零售商大多会少量多次备货,同时快速售出,以维持较低的库存水平。然而大型零售商的销量更高,因此必须要提前大量下单,这迫使头部零售商需要依赖于并不可靠的市场信息,做出需求预测。

如今面对大量积压的商品,零售商们又要削减订单,如果库存减少过多,又会导致供给不足,然后再次回到超量订货的恶性循环。Breslin 对此表示:“重复做相同的事情,必然只会有相同的结果,但大型零售商也注定无法逃脱这个循环。”

本文编译自 The World Has Too Much Stuff。


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