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因为不想“被绿”,美国年轻人只想和 iPhone 聊天

辛童  •  •  原文链接

文章来源:APPSO(ID:appsolution)

作者:黄智健

原标题:因为不想「被绿」,美国年轻人只想和 iPhone 聊天

回归单身的 Ashley 最近想用约会 app 寻找新的对象,左右滑动了一番后,Ashley 终于挑选出了一个看起来还不错的潜在对象 Jack。

Ashley 对 Jack 的印象还不错,很快两人就交换了手机号码,并约好一起去试试附近一家酒吧的塔可。

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一切进展都还算顺利,但让 Ashley 感到有点奇怪的是,尽管 Jack 知道她的手机号码,但他依然只在约会 app 上给他发消息,而不是使用更方便、且更不容易错过消息的短信。

两人见面后,还没等 Ashley 发问,Jack 就率先向她坦白:

我想我需要向你说清楚,我……其实用的是 Android 手机。

一头雾水的 Ashley 还未反应过来,Jack 继续说,「在这之前,我也和其他女生约会过,但是当她们知道我用的是 Android 手机后,就没有了下文。理由是,她们不想和绿色气泡聊天。」

这也是为什么,我不敢给你发信息。

别和「绿色气泡」约会

这是 The Verge 的资深记者 Ashley Carman 在一期播客中分享的个人经历。

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她认为「绿色气泡」歧视正在成为一个社会问题,并且是只存于美国的问题,因为很少国家或地区的用户会像美国人一样热爱用短信聊天,而不是使用微信、WhatsApp 等即时通讯软件。

在 2011 年苹果于 iOS5 推出通过网络传输的 iMessage 服务之前,短信的气泡框本没有蓝绿之分,统一都是「绿油油」。

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iMessage 可以传输文档、图像、视频等内容,功能比传统短信要丰富得多,为了与传统的 SMS 短信做出区分,苹果将 iMessage 的气泡框设计成了蓝色。在一年后的发布会上,刚上任 CEO 的库克宣布通过 iMessage 发送的消息就已超过三千亿条。

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从功能性来看,「蓝色气泡」的 iMessage 几乎方方面面都优于 SMS 短信,除了一个问题—— iMessage 只存在于在线的苹果用户之间,如果对方网络不佳、未开通 iMessage 又或者是 Android 用户时,消息框就会变成绿色。

简单的颜色之差原本只为区分功能,但经过多年的发展,iMessage 已成为最广泛的社交网络服务之一,气泡颜色产生的社交裂缝也随之被无数倍放大。

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在 FastCompany 的一篇报道中提到,一名 16 岁的青年因为使用的是 Android 手机被排挤在班级的群聊之外,关于作业、课外项目等讨论都与他无缘,因为他的同学们不想看到「绿色气泡」。为了融入班级,他不得不把手上的 Pixel 2 更换为 iPhone。

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这并非个例,只要在 Twitter 上搜索「green bubble」相关的关键词,就能看到成百上千条关于「绿色气泡」的吐槽。

不能视频通话、看不见输入中的气泡框,这些都是苹果用户讨厌「绿色气泡」的理由,他们认为「绿色气泡」将他们拽回了还停留在文字通讯的互联网史前时代,这种情绪使得他们变得抗拒与 Android 用户聊天。

而在美国青少年群体中,这种情绪尤为明显。

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《华尔街日报》近日发布一篇题为《为什么 iMessage 赢了?》的报道,其中提到不少美国学生因为使用 Android 手机而遭遇气泡颜色霸凌,他们或被朋友排挤或被嘲笑,而当他们换回 iPhone 时,原本尖酸刻薄的讥讽又会瞬间变为热情的欢迎。

「天啊你终于变蓝了,欢迎回家。」当 CNET 的内容策略师 Mike Sorrentino 偶然换回了 iPhone,他就收到了身边亲友的一致欢迎,这意味着他们终于回归到同一个群聊之中。

Mike 称有几个过去专门为他开创 WhatsApp 账号的朋友在他转用 iPhone 后纷纷注销了账号,这有点出乎他的意料。

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短信气泡框在人们之间好像砌起了一道围墙,围墙外侧被涂成了刺眼的亮绿色,里侧则是岁月静好的蔚蓝色。

想要取代短信的 iMessage

根据数据统计机构 Statista 的数据,2020 年全美国发送的 SMS 和 MMS 信息的数量超过了 2.2 万亿条,相比之下英国只有 484 亿条,即使将英国最近十年发送的信息累计在一起,也只是相当于美国人半年发送的量。

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对于大部分美国人来说,即使他们同时拥有 Facebook、Twitter、Tik Tok、Snapchat 等无数个社交平台账号,但一旦要聊天,他们终究会回到最古朴的短信上。

因此,一个更好用的短信体验在大部分美国人看来简直就是个杀手级服务。

相比之下,超高速快充、高刷屏等功能似乎都变得无关紧要——反正手机迟早会充满,但只用 iPhone 才能用 iMessage。

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如果让 iPhone 用户评选出最不能割舍的 iMessage 功能,表示正在输入中的「。。。」气泡应该会当选第一名。

这个类似微信「对方正在输入」的小提示如今几乎已是即时通讯软件必备的功能,但在传统的 SMS 短信中,消息还像是被抛出的小纸条,只有被砸中的那一下,你才知道有人在和你说话。

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有 iMessage 用户将这种毫无预警的短信交流视为一种信息打扰,习惯了气泡提醒的他们觉得自己在交流中失去了控制权,既不知道何时会收到消息,也不知道何时应该回复消息,这也是不少人抗拒与「绿色气泡」交流的根本原因之一。

在即时通讯软件的先驱 Kik Messenger 诞生之初,爱范儿在《沟通的价值》一文中就有讨论过这种实时状态提醒的意义。

由于网络沟通存在太多不确定性,简单的实时反馈能够有效的降低沟通的成本,让网络通讯成为有效、高效、自然的沟通,这是「扔纸条」般的 SMS 短信所不具备的。

除了基础聊天体验,iMessage 和 SMS 短信之间还存在着巨大的功能鸿沟。

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贯通苹果软件服务的 iMessage 不仅可以发图片、发视频,还能转账、玩游戏、发快闪消息、分享影讯、购物链接等。

从「蓝色气泡」切换到「绿色气泡」,就像是从富丽堂皇的别墅走进了毛坯房,这种功能空缺引起的巨大心理落差就很容易被 iMessage 用户投射到了气泡颜色上。

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罗格斯大学专门研究色彩感知的心理学副教授 Sarah Allred 认为,物体的颜色常常能够唤起人们的某种情绪,因此这场气泡颜色之争,有可能是因为颜色本身对用户的潜意识产生一些影响。

iMessage 采用的低饱和蓝色会让人联想到天空或者大海,让人感觉平和和舒缓。而 SMS 的高饱和绿色由于很难在自然界中找到可以参照的对象,会更容易让人联想到人工产品,对视觉产生刺激。

当这种刺激与功能上的空缺联系在一起,用户便容易产生厌恶感,久而久之,「讨人厌」的绿色便成为 Android 用户头上挥之不去的标签。

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Google 高级副总裁 Hiroshi Lockheimer 认为,iMessage 的封闭环境是苹果的一种商业策略,而这种利用同辈压力甚至是霸凌来销售产品的行为,对于苹果这种将人性和公平视为营销核心的公司而言并不真诚。

Hiroshi Lockheimer 呼吁苹果尽快就 RCS 服务(取代短信的富通讯服务)达成一致,推动两个平台用户的消息互通,进而修复彼此之间的隔阂,但苹果始终没有对此做出回应。

难以逾越的「围墙花园」

苹果并非所有服务都采取封闭性的策略,像 Apple Music、FaceTime 等服务都有针对苹果生态以外的平台做适配,很多用户就很好奇,为什么苹果不推出一个支持 Android 版本的 iMessage?

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著名科技媒体人 Walt Mossberg 曾就此问题采访了苹果的一位高管,得到解释称:

首先,苹果自家的活跃设备已经超过了 10 亿台的规模,如此庞大的数据量已经足够苹果用于人工智能学习的研究;其次,一个只能在苹果设备上提供优秀用户体验的信息服务,可以有效地提升苹果设备的销量。这个策略在苹果其他高管的发言中也似乎得到了印证。

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根据《华尔街日报》的报道,苹果软件工程高级副总裁 Craig Federighi 在 2013 年的一封邮件中提到:「我担心将 iMessage 移植到 Android 只会消除 iPhone 家庭给孩子购买 Android 手机前的顾虑。」

三年后,时任市场营销总监的 Phil Schiller 在另一封电子邮件中向首席执行官 Tim Cook 也提出了类似的观点:「将 iMessage 移植到 Android 系统对我们的弊大于利。」

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iMessage 与其他苹果生态服务一样,通过软硬件的捆绑将 iPhone 打造成了一个「围墙花园」,一旦用户习惯了这种体验,便不得不为相对昂贵的设备买单。

这是一个成功的商业策略,它让 iPhone 在高端手机市场有了几乎不可撼动的统治力,但在分析师 Ben Thompson 看来,这近似是一种「软垄断」。

Ben Thompson 的一篇博客中提到,iPhone 的主要竞争力不是性能出众的硬件,而是 iOS。如果用户想要体验 iOS 的服务,那么 iPhone 则是他们唯一的选择,通过不断垒高 iOS 的服务墙,可以吸引越来越多 Android 阵营的用户转投 iPhone。

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图片来自:Business Insider

苹果对 iOS 的「垄断」让 iPhone 拥有任何对手都没有的竞争优势:即使手机市场达到饱和,苹果的市场份额也会随着时间的推移而增长。

而美国青少年因为 iMessage 产生的分化,就像是这种增长模型的现实版本。

根据 Piper Sandler 最新发布的美国青少年调查报告,有 87% 的调查对象拥有 iPhone,并且有 88% 的人有购买 iPhone 的意愿,Piper Sandler 的执行董事 Harsh Kumar 称这个数据接近他们调查的历史最高水平。

不过,iOS 构建的「围墙花园」依然有着自己的局限性,只要有一个双平台统一服务的超级 app 出现,iPhone 的领先局势便很容易就被打破。

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Ben Thompson 认为微信在中国的流行,就是打破「软垄断」的典例,由于微信在 iOS 和 Android 系统上的功能没有本质不同,「围墙花园」产生的隔阂被微信统一的绿色气泡框所稀释。

和大洋彼岸的蓝、绿色气泡大战相比,这也许是件好事。

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