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到底要如何构建元宇宙?最大挑战在如何减少延迟、提高带宽和可靠性

Annie Liu  • 

原标题:到底要如何构建元宇宙?最大挑战在如何减少延迟、提高带宽和可靠性

作者:金鹿

腾讯科技讯  9 月 26 日消息,社交网络巨头 Facebook、热门游戏《堡垒之夜》(Fortnite)开发商 Epic Games 都希望成为“元宇宙”(Metaverse)公司,世界上多数规模最大的科技公司都想从这个新兴领域分一杯羹。然而业内专家认为,在我们能够畅想在庞大的虚拟世界中生活之前,我们将需要对互联网和技术进行大规模升级。

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Horizon Workrooms 是 Facebook 元宇宙计划的重要组成部分

元宇宙是当前经常被谈论的概念,它正逐渐向现实靠拢。对元宇宙的定义各不相同,但大多数人都认为它将是个巨大的虚拟世界,数以百万计的人或他们的化身将在其中实时互动。元宇宙将有自己的经济体系,它将跨越物理和虚拟世界的界限,并将在任何时候向每个人开放。

在 20 年时间内,我们可能会在元宇宙中工作。你可以不再开车去最近的体育场,而是在元宇宙中与成千上万的歌迷共同参加虚拟摇滚演唱会。你可能会走进商场里的亚马逊零售店,戴上增强现实(AR)眼镜,并看到虚拟商店里数百万种不同的库存商品。

各大科技公司已经开始构建“元宇宙原型”项目。例如,Facebook 最近发布的 Horizon Workrooms 创建了虚拟办公室,你可以在那里与同事互动,协调工作,并在屏幕上看到同事在做什么。这不是未来概念:如果你和你的团队拥有合适的虚拟现实(VR)设备,它今天就可以使用。

Epic Games 的《堡垒之夜》正在推进类似元宇宙的娱乐,比如今年早些时候在游戏中举行的爱莉安娜·格兰德(Ariana Grande)演唱会,这只是一系列演唱会中的最新一场,全球几乎有数千万人参加。

但这些原型项目都是独立的,你不能放下 Horizon Workrooms 的工作,直接去看格兰德在《堡垒之夜》中的演唱会。元宇宙之间还没有连接起来。要实现这个目标,我们需要重新思考互联网的整个基础设施。

杰瑞·海因茨(Jerry Heinz)是 Ball Metverse Research Partners 的联合创始人,这家公司正在对元宇宙以及如何让我们实现这个目标进行大量研究。

海因茨认为,即使是今天的海量数据中心和越来越快的宽带网络也不能满足元宇宙的需求。他说:“我认为我们面临的最大挑战是基础层面的挑战。你需要高度并行、高度持久的体验,这种体验的规模和程度是我们以前从未见过的。在网络层面上,这很有趣,但我们也面临在整个网络历史中所遇到的相同挑战,包括如何减少延迟、提高带宽和可靠性。”

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今天的网络需要基础设施升级,以免破坏用户体验

想象一下,在虚拟世界里,每个面部动作、每个手势、每个嘴唇动作都必须实时复制,才能让你的化身看起来栩栩如生。根据海因茨的说法,仅仅是以足够快的速度传输如此巨大的数据以避免延迟,就需要新的网络基础设施、新的协议和标准。

他说:“如果你在现实生活中互动,显然不会有任何延迟。但当你在计算机网络上操作时,你必须遵守物理定律。我们谈论的不是 Twitch 游戏,而是一种超低延迟的体验,因为有一种你想要的现实感。即使只有最轻微的延迟感觉,也会让人感觉不真实,感觉有些不对劲儿。”

延迟在固定线路光纤网络上不是什么大问题,但在移动网络上,即使是 5G 连接的延迟也会有很大的变化。统计数据显示,在最糟糕的情况下,5G 网络的延迟可能会上升到数百毫秒,这将破坏元宇宙体验。 海因茨说:“在开发网络本身及其所需协议过程中,我们必须牢记低延迟。但到目前为止,减少延迟还不是互联网发展的主要焦点。”

就像今天的宽带网络使用内容分发网络(CDN)将 Netflix 电影推送到离终端用户更近的地方,以确保数据传输的距离更短一样,元宇宙也会要求类似的“欺骗”,以确保用户体验不会被破坏。海因茨说,像《堡垒之夜》这样的游戏“实际上在某种程度上预测了”玩家下一步会移动到哪里,这意味着 Epic Games 可以“在体验中增加一点点延迟,而不会破坏体验”。我们也需要为元宇宙开发类似的技术。

所需的大规模基础设施改进意味着,我们不会在短期内运行全面的元宇宙。马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)曾谈到,Facebook 将在未来五年内成为元宇宙公司,但海因茨认为,这个时间表似乎过于乐观。

他说:“我们需要有远见卓识的人来指导这件事。我希望看到 Facebook 和扎克伯格推动 Facebook 朝这个方向发展,尤其是在短短五年内取得成果。这需要领导者给出大胆愿景,特别是在基础设施和内容制作方面,才能真正推动这一进程。但如果他们相信这一点,那么令人惊叹的事情就会发生!”

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