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对手游开发者来说,Epic与苹果诉讼案的判决意味着什么?

江清月近人  • 

原标题:对手游开发者来说,Epic与苹果诉讼案的判决意味着什么?

大约两周前,Epic Games 与苹果的反垄断诉讼案迎来了一个阶段性结果。按照主审法官法官罗杰斯的判决,除了苹果自有应用内购买系统之外,苹果还必须允许所有开发者将用户直接引导至其他支付系统。

围绕这项判决,Deconstructor of Fun 资深分析师 Michauk Katkoff 与 Mobile Dev Memo 网站创始人 Eric Seufert、Xsolla 总裁 Chris Hewish 进行了一次对话,聊了聊它可能会对苹果、Epic 以及全球移动游戏行业的生态产生哪些影响。

游戏新知对文章主要内容进行了编译。

事件回顾

Epic Games 与苹果之间的法律纠纷是近几年游戏行业最吸引眼球的事件之一。双方的矛盾始于 2020 年 8 月,当时,苹果以 Epic 违反应用内支付政策为由将战术竞技游戏《堡垒之夜》从 App Store 下架,而 Epic 则迅速发起了针对苹果的反垄断诉讼。

13 个月后,法官罗杰斯发布了一项永久禁令,对两家科技巨头都会造成巨大影响:

对苹果:在法官宣布判决 90 天后,苹果必须允许 iOS 应用产品提供第三方支付选项;开发者可以通过链接将用户引导至其他支付系统。

对 Epic:根据判决,苹果的商业行为并不构成垄断。Epic 必须向苹果支付从未经 App Store 批准的支付方式中所获取收入的 30%。另外,由于 Epic 当初违反了合同,《堡垒之夜》将继续被无限期禁止上架 App Store。(就在此前,Epic CEO 就收到了苹果方面发来的通知,称《堡垒之夜》已被列入苹果生态系统的黑名单中,直到诉讼结束为止。)

谁从这项判决中获益最大——小型、中型还是大型发行商?

这项判决将会在不同程度上令各种规模的开发商和发行商受益,但我们认为它为手游开发商带来了一个共同的好处,那就是他们终于可以像 PC 平台上的同行们那样,自主掌控在(玩家)社区构建、营销等方面的所有事宜了。

如果手游开发商能够与玩家建立更深层次的关系,就有机会赚更多钱。你可以通过链接引导玩家访问线上商店,在那里既不需要向苹果支付 30% 的佣金,还可以收集想要的所有数据,与玩家建立直接联系,并充分借助网络的力量来获取新用户。

但这些事情相当耗费资源,所以从某种意义上讲,大型开发商、发行商才是 Epic 与苹果官司中的最大赢家......大公司有能力在 App Store 之外构建自己的生态系统,鼓励玩家在应用外进行消费。Nexters(《英雄战争》开发商)、Roblox 和 Supercell 等开发商都能在应用商店之外赚钱,当他们能公开将玩家从应用内引导至线上商店时,收入肯定会进一步飙升。

相比之下,中小规模开发团队从这项判决中获得的益处没有那么明显,因为他们的玩家基数有限,并且也没有足够的人手来运营 App 之外的次级生态系统。

在 PC 平台,某些独立工作室不在 Steam 等主流商店运营游戏,但仍然收获了巨大成功,Battlestate Games 就是个例子。Battlestate 开发了《逃离塔科夫》并在自家网站上运营,该作未登陆 Steam、Epic 商城、GOG 或任何其他商店。笔者认为随着时间推移,中小规模手游开发商也能找到办法在应用商店之外刺激玩家消费,与玩家交流,从而创造一种新型的买量和病毒式传播形式。

这项判决对整个移动应用生态系统有哪些影响?

在过去,App Store 等大平台对开发者和用户的要求往往反应迟钝,不愿主动做出改变,但如今世界各地的立法机构都会盯着他们。就个人而言,笔者认为当判决生效后,手游开发者终于有机会与玩家建立更密切的联系,而不必再担心会被平台方“封号”了。围墙花园曾长期阻隔开发者与玩家之间的联系,现在它终于出现了松动。

开发者利用这项判决的最佳方式是什么?

法官在(针对苹果的)禁令中明确指出,开发者可以在 App 内包含一个链接或元数据按钮,将用户引导到替代支付页面。目前还很难说清楚相关规定的边界......无论如何,如果发行商希望在应用商店之外赚取收入,就需要寻找一家支付服务提供商。构建一个外部商店可能很简单,但支付交叉游玩、提供快速的客服支持、保护用户免受欺诈和在世界各地缴税等事宜相当繁琐。

在刚开始的时候,发行商很可能会为直接从自家充值网站购买道具的玩家提供折扣/优惠,但这并不是最佳方法。如果发行商为玩家提供包含公司旗下多款游戏内资源的道具包,效果会好得多,因为这能够起到交叉推广的作用。另外,发行商还可以利用自家充值网站,来测试对内购道具的各种定价,或者在网站内展示广告。

谷歌会做些什么?

有趣的是,谷歌似乎已经在做一些事情,以便于第三方应用商店登陆安卓平台。

谷歌去年就曾表示:“某些开发人员向我们提供反馈,建议我们允许用户在设备上安装另一个应用商店,因为这能让用户体验变得更好。作为对这些反馈的回应,我们将会在 Android 12 操作系统中做出更改,让人们可以更轻松地在设备上使用其他应用商店,同时安全性也不会受到影响。”几个月前,XDA 网站发现的一些文档表明在 Android 12 操作系统上,第三方应用商店将能够自动更新应用产品。

这意味着第三方应用商店(例如Epic商城)将会像如今的 Google Play 一样运作。从某种意义上讲,这也表明谷歌在某些方面比苹果更具前瞻性和包容性。

Epic 会善罢甘休吗?

Epic 与苹果的战斗刚刚结束第一回合:只有当 Epic 商城顺利登陆 iOS 平台时,Epic 才会觉得自己赢得了胜利。

如果把眼光放得长远一些,我们认为蒂姆·斯维尼很可能将苹果 App Store 当前政策视为构建开放的、相互联系的元宇宙的一种障碍。作为 Epic 首席执行官,斯维尼希望构建开放、互联、自由流动的“元宇宙”,苹果就像 Epic 实现该愿景路上的一头拦路虎。

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