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对话融云杨攀:面对疫情下的社交新象 开发者应如何理性对待?

pridecheung  • 

2020 年上半年受疫情影响,“云社交”、“云会议”等新的线上互动形式层出不穷,其中,最具代表性的“云会议”软件 Zoom 在第一季度总营收达到 3.28 亿美元,同比增长 169%,客户数量也同比增长了 354%。

另外像 Houseparty 等社交娱乐类 App 也一度在疫情期间广受欢迎,但是在用户新鲜感过去之后又回归常态。

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Houseparty 在美国 Google Play 榜单上的排名趋势丨数据来源:App Annie

可以看出,用户的线上社交需求不断增长,社交的玩法与场景也逐渐多元。那么面对疫情之下爆发出的多种社交新玩法,开发者应该如何理性对待?开发者切入社交赛道或者在现有产品内加入社交玩法的过程中会面临哪些技术困难?就此,白鲸出海采访了融云联合创始人兼 CTO 杨攀。融云是全球互联网通信云服务商,向开发者和企业提供 IM 即时通讯和实时音视频通信云服务。目前融云的业务已经进入社交、直播、金融、教育、游戏、电商等多个垂直领域,并且在全球建设了多数据中心,在全球所有国家及地区(共 233 个)都有客户接入。

杨攀从一个 ToB 企业的角度就开发者接入云通信服务时的难点和社交市场的动向等话题表达了自己的观点。

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融云在全球设立多物理数据中心

直播功能应用广泛 但怎样运营下去是难点

疫情期间,海外的一些头部交友 App 在流媒体直播上进行尝试。比如 Match Group 旗下的 Plenty of Fish 就在今年三月份推出了一个叫“LIVE!”的流媒体直播功能,通过这个功能用户可以与好友或匹配对象进行实时直播,其目的是让人们在居家隔离期间也能“云约会”。

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Plenty of Fish 的“LIVE!”功能丨图片来源:Global Dating Insights

除了约会交友,头部电商平台无一例外地都在直播流媒体上加大投入。国内的直播带货模式取得优异的成绩,海外的电商巨头也开始布局。比如阿里速卖通在今年 6 月启动的“ALiExpress Connect”网红孵化计划,招募 10 万个海外网红在 YouTube 、Instagram 等社交媒体上直播带货;而从最近亚马逊的动作也能看出,其直播功能 Amazon Live 也正在不断优化。

对于各赛道玩家纷纷加入直播功能这一现象,杨攀表示,近期的直播热潮与疫情期间刺激线上经济的需求有关。目前各个平台都加入直播玩法,让直播从一种产品形态,转向了一种与语音、文字等类似的互动形式。对于某些产品而言,这种社交形态由于有 KOL 加持、可以吸引大量流量、提升用户活跃度和留存率,而对于交友类产品来说,也衍生出“一对多”等增强趣味性和提升效率的玩法。如果开发者能够找到直播功能与自身核心业务之间的结合点,那么会对增强用户粘性起到重要的作用。

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阿里速卖通的直播带货丨图片来源:TechCrunch

技术服务商帮助开发者把直播技术的接入做成开箱即用的模式后,降低了各个平台加入直播功能的门槛。不过,虽然接入的技术成本降低,但是应用在业务层面后期运营上的成本并不低。比如要怎样请到主播,是平台自己提供还是从外部招募,这些都是后期运营需要思考的问题。又如,之前仅做资料匹配+文字聊天的 App,纷纷加入视频聊天和直播功能,企业带宽成本突然大幅提升,但用户付费没有跟上,所以建议开发者在加入流媒体功能之前明确商业化的可行性。因此,直播发展到今天,在接入功能的技术上已经没什么难度,把专业的事交给专业的人去做,将自身经历更多的放在业务运营本身上。

相比于加入直播玩法,杨攀认为语音社交是开发者在结合自身业务的前提下,可更多尝试的模式。最近受到硅谷精英欢迎的 ClubHouse,以及刚融资1亿美金、正在向社交平台转型的 Discord 都是语音社交的代表。同时,语音社交的玩法也逐渐丰富,在热爱社交的东南亚地区,语聊房、k 歌等玩法也比较受欢迎。

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与融云合作的 k 歌 App StarMaker

对于语音社交能在直播玩法之后盛行的原因,杨攀认为由于主播只需要展示声音不用展示形象,所以语音的玩法相比之下降低了参与门槛,而且对用户的网络质量的要求也不高。这样有利的条件下,语音社交在海外还会有更大的市场。

音视频群聊广泛应用受技术驱动 开发者接入需评估技术及服务双重因素

疫情期间另一个热度很高的社交形态是视频群聊。比如 Houseparty 的“云聚会”玩法一定程度上解决了隔离期间用户的社交需求,也曾一度攀升至受疫情影响较大的几个欧美国家下载榜的头部位置。此外 WhatsApp、Google Duo 等视频群聊软件也纷纷提高了同一房间内可以参与群聊的用户人数上限。

杨攀认为,视频群聊之所以能在今天流行,技术的推动是一个重要的因素。最初在很多直播玩法中采用的是 CDN 推流技术,这种技术下其实主播和观众之间会有几秒钟的延迟,所以这种技术在引入到视频群聊这种实时互动的娱乐玩法时存在一定障碍。之后,在引入了基于 RTC 的低延迟视频通话技术后,音视频通话才能得到普及。

加之近年来,像融云这样的厂商正在通过自建全球通信加速网络和持续的海外链路优化,来有效解决客户通信跨地域、跨国家的连通问题,让音视频通信告别延时和丢包。特别针对于网络环境较为复杂的地区,如东南亚、印度、非洲以及中东等地,融云已经实现了节点的全面覆盖及链路调优,让中国出海 App 在弱网环境下也能稳定连通。目前,融云正在为 StarMaker、Elelive、APUS、Opera、MiniJoy 等众多出海客户提供着全球化的通信保障。

在现阶段,杨攀认为娱乐类的音视频通话和协同办公、线上教育的音视频通话其实面对的是不同的境遇。首先娱乐类的通讯应用增加群聊人数本身就是根据用户的需求而产生的趋势,即使没有发生疫情,这种社交形态也会以正常节奏发展,只不过疫情下人们忽然增加的线上社交需求加速了这一业务的演变。

但是 Zoom、钉钉这些线上会议产品的增长的确受疫情助推的影响很大。在疫情之前,很多企业机构并不认可线上会议或线上教学,人们普遍认为这种形式沟通效率低、体验不好,所以疫情发生之前线上办公和教学的发展非常缓慢。但是经过疫情期间的实践,人们发现远程开会其实极大地节约了时间和空间成本,甚至对一些企业来说这可能会提高生产率。像 Facebook 等一些企业甚至还允许员工申请永久居家办公。

杨攀表示,开发以线上会议或在线教育为核心业务的产品门槛很高,目前来看依然还是巨头之间的游戏。不过在疫情期间“云会议”等爆发出需求之后,有越来越多的客户联系融云,希望在其核心业务之上加入在线会议等远程无接触服务的功能来丰富产品的体验,提高用户留存率。因此虽不建议中小企业直接入局线上会议或在线教育赛道,但是根据自身核心业务,加入类似功能是一个不错的做法,成本也不高。

杨攀也对开发者关心的接入云通信服务的成本和后期的运营维护问题做了解答。首先融云会从开发者接入 SDK 的场景出发去提高开发文档的可读性和易用性,同时还会通过录制讲解视频或提供在线电话咨询的方式帮助一些刚入门的开发者理解及快速实现接入流程。
 

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融云推出系列集成视频 方便开发者快速接入

另外杨攀也表示,云通信功能的接入成本高低与开发者想要加入通讯功能场景的复杂程度有关,如果开发者只想为 App 加入一个私信功能,那么一天之内就能完成接入,但如果要加入更复杂的功能则需要更长时间。开发者通过融云集成的平均周期在一周到一个月之间。整体而言,在专业云通信服务商的帮助下,开发者接入 IM 及实时音视频等通信云功能的难度并不大。

不过相比于云通信服务的易接入,开发者在后期维护中仍面临很多挑战,特别是接入了在技术层面相对复杂的音视频通话功能之后,很多开发者会收到用户关于实际使用中通话质量不佳等问题的反馈。

对此融云提供了可视化的音视频质量实时监控工具“北极星”。北极星服务的质量监控指标包括码率、网络丢包、视频帧率、卡顿、分辨率、音量和设备状态,以图表形式展示每一通音视频通话的质量数据。

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融云 RTC 北极星实时音视频质量监测图

开发者登录后台后,可以根据用户的 ID 查到某个时间内该用户的通讯生命周期内每一环节的状态,根据图表判断用户在音视频通讯过程中出现卡顿的背后原因。一般而言,原因分成两类,一是用户自身所处网络环境不佳,出现丢包、网络延迟等问题,这种客观因素与开发者无关。另一种情况,出现的问题不是网络问题所致,那就需要融云团队内部对底层日志做一下系统性的分析,找到背后的原因,最终帮助开发者解决其产品中存在的问题。

当开发者在遇到通信技术问题时,希望服务商能够协助快速定位并解决问题,来保障 App 的正常运行,因此开发者在选择合作的技术提供方时,除了技术水平以外,服务的质量也是开发者选择合作方时要重点考虑的因素。

无论对什么类型的开发者来说,接入通讯社交功能都将会成为趋势。但是在把握住整体趋势的同时,开发者也要根据自身情况对是否接入新兴的社交玩法做出理性判断,毕竟虽然接入社交功能的技术成本越来越低,但通过技术推动业务的增长才是最关键的。

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亚马逊认证

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