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大量玩家进入 但Zoom依然领跑视频会议市场

照夕子  • 

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随着新冠肺炎疫情逐渐蔓延至世界各地,大量用户不得不通过线上渠道进行社交和工作。因此在短短几个月时间内,Zoom 这款高清云视频会议应用已然成为了人们的日常生活必备工具。

很多人可能已经注意到,大多公司已经习惯了通过线上方式保障员工的社交和工作需求。尽管行动限制措施在将来会适当放宽,但为了保障民众安全,这个过程绝不会一蹴而就。届时,只有那些提供基本服务的工作人员可以回到工作岗位,而其他大多数员工还得继续居家工作。

这意味着,在未来的几周甚至几个月时间内,Zoom 还将被广泛使用。

云视频会议由来已久

云视频会议并非近来才兴起的新鲜事物。早在 20 世纪 20 年代末,美国电话电报公司的贝尔实验室和 John Logie Baird 就联合研发出了视频电话所需的技术。

此后,科学家在视频电话方面又进行过几次实验。直到 20 世纪 70 年代,美国德克萨斯大学的 Nasir Ahmed、T Natarajan 和 K R Rao 三位教授提出了离散余弦变换(Discrete Cosine Transform,DCT)算法,让视频压缩技术取得了突破性进展,现代版本的视频电话才开始出现。

在过去的 20 年里,Polycom、Avaya、Cisco 等视频会议设备品牌已经成为了各大企业董事会议中的常客。这些设备支持不同地点、不同时区的员工进行视频通话,可同时容纳数万人在线。随着带宽和技术不断发展,云视频会议技术已经从会议室扩展到个人电脑和手机设备,也变得更便于个人用户携带、使用。

在2003年,Skype开始兴起,用户可以通过麦克风在互联网上进行语音交流,也可以通过网络摄像头进行视频交流。到了2010年,苹果公司推出了FaceTime功能,利用移动设备的内置摄像头简化了用户操作过程。随着4G网络时代的到来,用户只要触碰屏幕,就可以在某个社交媒体平台上进行视频会议。

当时这些视频会议设备的目的主要是为了社交,还经常会出现延迟、通话中断现象,网络摄像头的像素也比较低。不过,想通过线上渠道进行社交活动的用户只要具备足够的技术知识,就可以安装相应的应用程序,然后按照自己喜欢的方式进行设置。就当时的情况而言,虽然视频会议设备提供的线上社交方式确实有一定的价值,但面对面的社交活动依然更为方便和自然。

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Zoom一马当先

之后,微软 Teams、谷歌 Hangouts、BlueJeans、Zoho、Highfive、Houseparty 等越来越多的视频会议应用如雨后春笋般涌现。得益于越来越多的视频会议应用,全球视频会议市场的规模一再扩大。市场咨询机构大观研究的数据显示,2019 年全球视频会议市场的规模为 38.5 亿美元,而从今年到 2027 年为止,市场规模还将累计增长 10%。

Zoom 的创始人袁征曾在 WebEx 工作,创立 Zoom 的目的就是为了让其成为视频会议市场的领导者。他也确实做到了——尽管如今的视频会议市场竞争激烈,Zoom 仍能一马当先。Datanyze的数据显示,Zoom的市场份额高达 38.21%,遥遥领先于两大竞争对手 GoToWebinar 和 Webex,后者的市场份额分别为 21.82% 和 12.1%。Zoom 的受欢迎程度和吸引力也获得了投资者的认可。年初时,该公司的股价为 68.72 美元,5 月 22 日已经飙升至 171.06 美元,短短几个月时间上涨了近两倍。

对于企业用户而言,Zoom 的价格相比 Webex 更为便宜,还能提供例如 Zoom Webinar 这样的附加功能,从而确保提供更好的视频通话体验。而与 Skype 和 Hangouts 等软件相比,Zoom 的用户界面又更为简洁,通话前,用户无需搜索并连接另一个 Skype 账号,只要一个带有呼叫超链接的电子邮箱地址,就可以启动视频呼叫。

对于那些不懂技术,又想通过简单操作来进行通话的用户来说,Zoom 再合适不过。因为 Zoom 只需点击一个链接就能启动,无需提前进行呼叫设置,无需预先下载应用程序,屏幕上也没有各种难以操作的复杂功能。此外,Zoom 的语音和视频功能稳定,清晰度非常高,延迟现象也很少。

为了增加乐趣,Zoom 还设计了 Touch Up 功能,通过添加虚拟背景,用户可以轻松装饰自己的界面。对部分用户来说,这些功能可能比较琐碎,但在频繁进行视频会议的疫情期间,丰富应用服务的种类和功能无疑可以增加 Zoom 的吸引力。

在居家隔离期间,各个企业和组织纷纷通过各种方式,利用 Zoom 应用召开会议、开展工作。除此以外,学校和各类教育辅导机构也纷纷通过 Zoom 应用安排实时课程。许多线下暂时无法开展的工作和服务,都已经转移到线上。例如,瑜伽和健身老师在 Zoom 上开设了课程,食品销售商则在Zoom上展示自己的产品,并实时接受订单。新加坡法院甚至还通过 Zoom 视频通话的形式宣判一名贩毒者死刑。这种远程下达判决的方式尚属首次。

如此一来,所有可以通过云视频方式完成的工作,还有必要再通过线下实际接触的方式重复吗?

Zoom前景可观

得益于 Zoom 这类应用,我们的社交和工作更加容易。但 Zoom 的发展也并非一帆风顺。

例如,Zoom 在教育方面的应用就出现了安全问题。几周前新加坡一所学校利用 Zoom 实时授课时,就遭到了恶意入侵。4 月 8 日,黑客侵入新加坡一所学校的网络课堂,向学生展示淫秽信息和图片。此后,教育部对 Zoom 的安全问题展开了调查,并宣布在调查期间暂停使用 Zoom。

此外,Zoom 的投资者 Michael Drieu 向美国法院提起诉讼,称对 Zoom 公司安全和隐私缺陷的担忧已经影响了该公司股价。为了增强公司的信用,也为了应对投资者的质疑,Zoom 已经采取了许多措施来解决相关问题。

4 月份,Zoom 创始人袁征还进行了公开道歉,随后制定了“90 天改善 Zoom 安全问题”的计划,并暂停推出新功能,从而集中精力解决安全漏洞。此后,Zoom 对视频会议的地址进行了隐藏设置,默认参与者需要通过密码和手动操作进入会议。主会人也可以限制参与者的操作来有效防止入侵事件。除此之外,Zoom 公司还收购了 Keybase——一家专注于安全信息和文件共享服务的公司,以加强其平台上的安全和隐私设置。

采取了这些措施后,纽约总检察长 Letitia James 的团队结束了对 Zoom 安全措施的调查,纽约市教育局也在批准了 Zoom 应用最新的安全功能后,解除了教育工作者暂停使用 Zoom 的禁令。

完善了相关功能和措施后,Zoom 继续蓬勃发展,并且这一发展势头有望延续到疫情结束后。目前,虽然不是所有的企业或个人都会在专业会议和活动中完全采用 Zoom 视频会议,但大多企业已经意识到 Zoom 为远程工作所带来的可能性和益处,也会将视频会议形式列入公司运营的必备条件,这就为 Zoom 日后的长远发展打下了基础。甚至等到疫情结束,人们的生活恢复正常后,仍然会有很多人选择线上,而非面对面的形式来进行工作、社交、职业培训和学业等活动。

鉴于现在的疫情形势,在未来的几个月内,民众的活动仍将受到限制。因此,人们使用 Zoom 的时间还将延长。最终,频繁的线上社交活动可能将成为一种生活习惯。正如人们所说,习惯成自然。由此看来,Zoom 的发展前景非常可观。

文编译自 Commentary: Despite stiffer competition, Zoom is ahead of the pack。

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阶段:已上线

平台:iOS,Android

所属类型:应用


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