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流媒体直播加码VR娱乐 FuboTV与FaceBank合并

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顶级直播电视流媒体服务商 FuboTV 今天宣布,公司将与虚拟娱乐技术公司 FaceBank 集团合并。合并后的新公司将保留 FuboTV 的名称,新公司将持有 FuboTV 原有的面向终端客户的直播电视平台,以及 FaceBank 在体育、影视和现场活动等方面的技术 IP。

FaceBank 在此前并不是一个家喻户晓的品牌,这家专业开发数字虚拟人物的公司主要利用新兴技术(例如 VR 和 AR 技术)为名人和消费者提供现场娱乐、互动、媒体、社交网络和 AI 驱动的应用程序。

不过,2014 年美国 Billboard 音乐颁奖晚会上所出现的迈克尔·杰克逊(Michael Jackson)全息形象就出自 FaceBank 公司。在 2012 年,公司还创造了一个虚拟 Tupac(美国著名饶舌歌手)的形象,此外公司还拥有包括“猫王”Elvis Presley、玛丽莲·梦露(Marilyn Monroe)等人的数字肖像使用权。据了解,这家公司还曾在《指环王:双塔奇兵》(The Load of the Ring: The Two Towers)、《星球大战前传 3:西斯的复仇》(Star Wars III: Revenge of the Sith),以及《变形金刚》(Transformers)系列、《本杰明·巴顿奇事》(Benjamin Button)等电影和相关网站中负责虚拟角色的创作工作。

根据起草的合并协议,双方将重新创建一家融合 Fubo TV 和 FaceBank 所持有的 IP 的数字娱乐公司,旨在建立优秀的融合传统和未来 IP 的内容平台。用户将可以在一个平台上观看电视直播同时,还能欣赏到到虚拟数字人物表演。FuboTV 还表示,双方合并后还将利用 FaceBank 与名人的肖像使用权和其他数字技术,增强其体育和娱乐产品。

FuboTV 首席执行官 David Gandler 在一份声明中表示:“FaceBank 集团和 FuboTV 的业务合并,将有助于我们快速建立一个能够定义整个行业的公司,支撑我们为消费者提供符合全家需求、并且由技术推动的有线电视替代方案。随着我们在美国业务的持续增长,以及近来在加拿大和欧洲地区推出的测试服务,我们将向着成为提供优质体育、新闻和娱乐内容的直播流媒体平台迈出重要一步。目前全球正在遭受新冠病毒侵袭,“居家应用型股票”正成为热门投资选择,因此我们也将加速推进公司上市时间。最后我要说:我非常期待与 John 及其富有创造力的团队展开合作。”

FaceBank 创始人 John Textor 和 Alex Bafer 则补充说:“作为一家由技术驱动的公司,FaceBank 在过往就一直在寻找一家具有动态交互界面、并可以适应全世界消费者不断变化的内容需求的在线平台,从而展示我们的独特内容。FuboTV 在 David 和其团队的带领下,有着清晰的愿景;此外公司在内容提供方面的技术首屈一指,这使其成为了 FaceBank 集团的最佳选择。”

FaceBank 还透露,公司近来获得了 1 亿美元的担保信贷额度,其中的 1000 万美元额度将在 4 月 1 日前或收购交割日向 FuboTV 完成支付。收购完成后,FuboTV 将可以使用 FaceBank 集团覆盖 180 多个国家和地区的 Nextway 电商支付平台,继续实现其国际市场拓展。

FuboTV 成立于 2015 年,创业初期是一家专注于足球赛事直播的流媒体服务商,随后逐步扩张到越来越多的体育和娱乐领域。公司的竞争对手包括 YouTube TV、Hulu 直播、美国电讯公司 AT&T 以及之前关闭的 PlayStation Vue。

而在线上流媒体和媒体领域,还有多笔收购交易已经完成。包括迪士尼公司对二十一世纪福布斯的收购、Viacom 收购 Pluto.TV 以及 Fox 收购 Tubi。许多小型流媒体平台在将来都很难与迪士尼和谷歌这样的巨头抗衡,更无法持续承担节节攀升的内容制作成本。

据了解,合并计划已经获得了两家公司董事会和 FuboTV 主要股东的批准,待交易条件满足后,此次交易最快将在 2020 年第一季度完成。

本文编译自 Streaming service fuboTV to merge with virtual entertainment technology company, FaceBank


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