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Apple Arcade押宝游戏订阅模式 发行游戏有了新路子?

照夕子  • 

得益于 Apple Arcade 订阅服务,游戏开发者不必再担心盈利问题,但对于这项服务未来的发展,难免顾虑重重。

Apple Arcade 于 2019 年 9 月推出,上线几个月时间已经收录了 100 款游戏。近日,在伦敦举行的一次活动中,苹果公司的一位代表表示,Apple Arcade 收录游戏之多,“前所未有”。Apple Arcade 不仅游戏种类多样,而且支持多种设备,在智能手机、平板电脑、Mac 和苹果电视等设备上均可使用,因而吸引了更为广泛的玩家群体。

就像之前的游戏订阅服务 Xbox Game Pass 一样,苹果公司的游戏订阅服务 Apple Arcade 也在努力证明,订阅模式能够像改变其它娱乐形式一样改变游戏产业。相较于 Xbox Game Pass,Apple Arcade 的游戏种类更加丰富,应用设备更加普遍,因而能够吸引更为广泛的玩家群体。

Apple Arcade 为游戏公司发行游戏提供了一个新的渠道

意大利初创工作室 34bigthings 在 Apple Arcade 上推出的科幻射击游戏《红视:太空突击》是这百款游戏之一。这一新作是广受电脑游戏玩家欢迎的初代《红视》的前传。此次推出实现了触摸屏控制,还允许玩家设备与控制器配对,使得这款游戏更容易上手,并有望吸引更多玩家。

其联合创始人 Guiseppe Franchi 表示,Apple Arcade 对他们这类工作室的影响“超乎想象”。这款游戏原本打算在电脑和游戏机上独立发行,但如今以 Apple Arcade 订阅服务的形式推出,也是“不错的选择”,甚至会迎来更多发展机遇。

另一方面,总部位于维也纳的独立音乐公司 Kunabi Brother 则推出了一款“迷人的粒子交响乐”游戏——《Lifelike》。这款游戏以各种冥想概念为基础,继承了团队前一款游戏作品《Frost》的精神元素,显然更适合通过订阅方式吸引玩家,如果作为付费游戏发行,可能比较冒失。

Apple Arcade 给予资金和服务支持

Kunabi Brother 工作室的 Julia Angerer 表示:“《Lifelike》的游戏概念非常奇特、大胆。Apple Arcade 是我们展示这一作品最完美的平台。”

《Lifelike》由苹果公司正式出品,这也侧面说明,苹果公司为这部作品的研发提供了资金支持。对于双方的合作,Kunabi Brother 工作室及 Apple Arcade 的开发者均未提供更多细节,但有一点非常明确——苹果公司“支持该工作室冒险制作这款游戏”。

包括《Lifelike》、《红视》在内,Apple Arcade 上的大多数游戏,最初都打算以付费游戏形式推出,但最终选择了 Apple Arcade 订阅服务。此外,苹果公司还致力于与大牌游戏厂商合作,为 Apple Arcade 服务开发独家游戏。

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《Lifelike》

角色扮演类游戏《吃豆人派对》就是典型代表。这款游戏由巴黎工作室 Pastagames 与日本游戏公司 Bandai Namco 合作开发,专为 Apple Arcade 设计。游戏设计师 Nadim Haddad 表示,这是“一个截然不同的设计”。

Nadim 解释道:“这款游戏没有应用内购买,没有广告,没有任何当前手机游戏中常见的干扰内容。所以玩家可以专注于游戏玩法本身。”

Picomy 工作室的艺术总监 Jimmy De Meza 对此表示赞同。Picomy 曾推出了一款免费增值游戏《Monomals》,游戏内容主要是寻找合适的声音,并用于作曲。这款游戏原本打算应用于 Apple Watch,但游戏规模、设计野心都超出了这一平台的要求。幸而,苹果为确保这款游戏成为 Apple Arcade 的独家游戏而提供了相关费用,Picomy 的设计才得以坚持。

De Meza 表示:“我们可以根据我们的观点自由设计、开发这款游戏,为玩家带来最佳体验,而在入驻 Apple Arcade 服务的过程中涉及的其它问题,则得益于苹果公司的帮助。”

不过,苹果公司和游戏开发工作室的合作过程,也面临着这样一个悬而未决的问题——苹果公司该如何支付工作室的费用?一次性买断游戏作品,还是每月根据游戏时间来支付费用?关于这一问题,游戏开发商和苹果公司都未提供具体解释。 

在一次集体问答中,苹果公司的代表表示:“我们会在资金上支持游戏开发方,但具体的交易细节,不便告知。”

接下来,《Monomals》和《Pac-Man》很可能都会进行大量更新,包括设计新的游戏模式、关卡、角色等。不过,关于这些游戏进一步开发的资金来源,目前还不清楚。谈及这一问题时,相关游戏厂商都拒绝进行说明。

可以肯定的是,苹果公司已经投入了一笔可观的资金,用于获得最初这批游戏作品。如果想要吸引像 iOS 用户这样规模庞大、品味迥异的玩家群体,Apple Arcade 必须在几周时间内推出 100 多款游戏。然而,一旦最初的投资储备用完了呢?还怎么吸引开发者将游戏放到 Apple Arcade 上?

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《Monomals》

还有一个问题同样让人困惑——Apple Arcade 上的游戏会不会下架?

此前,包括 Netflix、Game Pass 在内的大多数订阅服务都会定期调整内容,下架旧内容,发布新内容。

针对这一问题,苹果公司的代表强调,这项服务刚刚推出不久,“目前,我们非常重视发布的游戏作品,尚未考虑删除游戏。”

目前,Apple Arcade 并未设置游戏数量上限,但 Apple Arcade 也不会成为一个大型游戏应用商店。苹果公司强调,Apple Arcade 致力于成为“精品游戏汇集地”。

苹果公司的代表还补充道:“在 Apple Arcade,玩家不仅能得到一些建议,也会收到很多经过编辑、策划的游戏类别和子类别。我们鼓励玩家浏览这些信息。我们力图创设这样一个游戏中心——玩家进入服务平台,探索服务页面,查看游戏作品信息,最终找到喜欢的游戏。”

Kunabi Brother 工作室的老板 Denis Mikan 对此深有感触。他补充道:“Apple Arcade 良好运作的关键在于内容管理——有多少游戏,什么类型的游戏,以及这些游戏如何在苹果应用商店上推广。对于苹果公司来说,测验的过程绝非易事。但到目前为止,我们都非常满意。我认为苹果公司在 Apple Arcade 起步阶段表现非常好。”

对于游戏后续的发展情况,似乎所有的开发者都不太关心。34bigthings 工作室的 Franchi 表示,目前,一款游戏要想在移动市场占据一席之地,将面临巨大的挑战。通过 Apple Arcade 形式,有可能获得“竞争优势”。

Apple Arcade 可以让游戏厂商专心游戏开发 了却后顾之忧

Kunabi Brother 工作室的 Mikan 补充道:“相对于付费游戏市场,Apple Arcade 给了我们更多的机会。前者拥有不计其数的游戏产品,难有我们的立足之地;后者仅有 100 余款游戏,大大降低了失败的风险。我们无法预测游戏产品未来的发展,但就眼前而言,我们的选择显而易见。”

还有一个问题就是:不同于其它手机游戏,发行商无法直接追踪游戏的市场表现,反而只能依靠苹果公司“告诉厂商游戏是否成功”。

一方面,Apple Arcade 上的游戏拥有独立的服务平台,不再需要工作室仔细研究相关数据,以确定留存率、每用户平均收益、平均会话长度,以及所有能够推动免费游戏市场的指标。

而另一方面,游戏公司对于游戏的市场表现、其措施的有效与否一无所知。

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《吃豆人派对》

Bandai Namco 的制作人 Charles Capelle 表示:“因为无法掌握游戏的实时数据,所以我们无法基于这些数据进行游戏更新。但如果是为 Apple Arcade 开发游戏,其实也轻松很多,因为 Apple Arcade 能够保证我们专注于游戏设计本身,而不必担心其盈利问题。”

“得益于 Apple Arcade 订阅服务,游戏设计师再也不用削减游戏内容,删除精彩之处,更不用为了吸引玩家付费而画蛇添足。这一点非常重要。我们可以专注于游戏本身,致力于游戏的趣味性——而这正是我们所擅长、所期望的。” Capelle 说。

Apple Arcade 和付费模式之间是什么关系?

游戏领域亟需解决的最大问题,是订阅服务对付费游戏的影响。多年来,因为玩家更青睐于免费游戏,付费手机游戏市场的处境一直非常艰难。但 Mikan 认为,“早在 Apple Arcade 出现之前,付费游戏市场已经困难重重”,Apple Arcade 订阅服务将与付费游戏“共存”。

De Meza 指出,虽然 Apple Arcade 上的游戏种类丰富多样。同样是 4.99 美元的服务费,有玩家愿意为数百款游戏产品,按月支付这笔费用,也会有玩家选择为一款特定的游戏一次性支付这笔费用。

而免费游戏往往充斥着广告和应用内购买。Capelle 认为,订阅服务能有效避免这些干扰。

他表示:“人们已经习惯了电视等媒体上的订阅模式,因此,很多用户都希望,电子游戏也能采用订阅模式。比起购买可下载内容或是战利品箱,玩家更愿意在每个月的月初支付订阅服务费用。这一行业发展趋势值得肯定,它让我们能够专注于游戏设计。”

34bigthings 的首席营销官 Max Da Via 补充道:“订阅服务正受到越来越多玩家的欢迎,不仅是在手机上,在其它平台上也是如此。不过,我认为付费游戏产品仍有发展空间。单一、小型的游戏产品适用于订阅服务模式,而多版本、大型的游戏产品,则更适合付费模式。

近日,Xbox 在 GamesIndustry.biz 的投资峰会上表示,其订阅服务 Game Pass 的玩家尝试和购买的游戏作品越来越多。

Apple Arcade 能否产生同样的效果?苹果公司的发言代表并不确定,但他强调,Apple Arcade 订阅服务的推出,并非 iOS 系统上付费游戏的消亡。

这位发言人总结道:“有些游戏在付费模式下取得了巨大的成功,《我的世界》就是一个典型范例。我们认为,Apple Arcade 是人们玩游戏的另一种方式,最终将有利于游戏生态系统的大融合。我们想要的,就是玩家获得乐趣,并且想要尝试更多游戏。”

“Apple Arcade 订阅服务是对苹果应用商店游戏的补充,提供了又一种游戏玩法。对部分玩家来说,Apple Arcade 是他们唯一的选择。对另外一些玩家来说,这种方式则丰富了他们的选择。”

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