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困境中的优步——进军金融领域、拓展收入渠道 终成Grab和Gojek模仿者

索菲亚的燕窝  • 

全球移动出行巨头优步股价持续下跌,在亏损的泥沼中越陷越深。这似乎表明,盛极一时的网约车巨头光环正在褪去。

近几个月来,优步一直在努力转变其发展战略,试图借鉴东南亚打车服务巨头 Grab 和 Gojek 的发展之路。

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据了解,作为全球共享出行新贵,现在,Grab 和 Gojek 这两款打车软件已成为东南亚的“超级应用”。Grab 和 Gojek 等企业最初都是靠移动出行服务起家,后来,这些公司利用其庞大的用户群进一步扩大业务范围,逐渐涉猎食品配送、生活服务和金融服务等服务业务,以提高单位用户价值。

优步启动的新战略与之前的战略截然不同。优步早期的发展战略简单明了,即在全球复制其美国本土市场的移动出行发展模式。可以说,这种战略天真地认为,移动出行服务是一种可扩展的规模业务,全球所有市场都与美国本土市场一样。

如今,全球企业的一个普遍做法是“全球化思维,本地化行动”。显然,优步在本土化战略上任重道远。从优步与 Grab 的竞争中发现,优步简单粗暴的方式完全没有考虑到当地市场的细微差别,比如,用户的首选支付方式或此类服务的价格等因素。

东南亚、中国、俄罗斯和中东 Uber 都以合并/收购为终局

2018 年 3 月,优步宣布撤出东南亚市场,并将其东南亚业务出售给新加坡打车应用 Grab,以换取 Grab 公司 27.5% 的股份和董事会席位。

优步在中国和俄罗斯等主要新兴市场的遭遇也如出一辙。该公司当时在中国和俄罗斯两大市场都面临着本土企业的激烈竞争,终因不敌当地竞争对手,被迫退出这些市场,并将其中国业务出售给滴滴出行,将其俄罗斯业务和当地互联网巨头 Yandex 合并,以剩余资产换取了当地竞争对手的部分股权。

优步从这三个市场的退出通常被认为是失败之举。不过,优步的战略性退出确实为自己赢得了一些收益。优步在 2019 年 4 月提交的一份 IPO 文件显示,该公司在新加坡、中国和俄罗斯等市场所持有股权的账面价值总额约为 125 亿美元,到目前为止,公司从中得到的总收益约为 30 亿美元。

优步在中东的扩张之路最初也遵循了类似的轨迹。在中东市场,优步与本土网约车公司 Careem 展开了激烈的竞争,一直到 2019 年 3 月,优步宣布以 31 亿美元的价格收购 Careem。

优步将收购 Careem 在整个中东地区的所有移动出行、食品配送和数字支付业务,这将成为中东地区最大的一笔科技交易。该交易预计将于 2020 年初完成。收购完成后,Careem 将成为优步的全资子公司,借助优步的国际品牌优势加速其扩张计划,并以独立的公司和品牌运营。同时,优步也能够吸取经验,应用于其他国际市场的扩张上。随着优步不断突破其一体化移动平台战略,实施多元化经营策略,此次收购也将成为优步全球扩张新战略的起点。

金融、外卖业务拓展收入 重增长、轻盈利的业务模式不再可行

Grab、Gojek 和 Careem 等共享出行应用都已进入金融服务领域,并迅速吸引了当地大量的无银行账户消费者。2018 年 3 月,Grab 宣布向金融服务战略转变。司机除了提供运送乘客和货物等服务之外,还提供类似“漫游版”ATM 服务,方便乘客随时支取现金。同时,对于司机来说,他们也能获得更多的保险和小额贷款等金融服务。

与 Grab 和 Careem 的做法类似,优步也计划进一步进军金融服务领域。

今年 10 月底,在美国拉斯维加斯举办的 Money20/20 金融峰会上,优步宣布成立一个名为 Uber Money 的新部门,提供包括升级版借记卡和信用卡业务以及数字钱包等服务。据悉,Uber Money 的前期重点是为优步在全球的 400 多万名司机和物流人员提供移动银行账户,以便他们在工作中实时收到报酬。通过优步电子钱包(Uber Wallet),乘客和司机能够进行储蓄存款、跟踪其交易记录,并进行电子支付。

尽管优步在美国等发达市场将面临激烈的竞争,但在其他金融服务提供商还没有涉足的新兴市场,优步的发展前景十分广阔。

除了成立新部门 Uber Money 之外,优步还在 2019 年 10 月中旬宣布计划收购拉丁美洲线上食品杂货快递服务公司 Cornershop 的多数股权。

据了解,Cornershop 总部位于智利,其业务覆盖智利、墨西哥以及秘鲁和加拿大。今年早些时候,沃尔玛曾以 2.25 亿美元的价格计划收购 Cornershop,但最终以失败告终。当时,Cornershop 公司方面接受了沃尔玛的出价,但墨西哥反垄断监管机构出于市场垄断的担忧,阻止了这笔交易。

沃尔玛试图收购 Cornershop 的全部股权,而优步仅收购 Cornershop 的多数股权。相比之下,这一做法更容易得到监管机构的认同。与 Careem 的交易非常类似,优步收购 Cornershop 之后,Cornershop 预计将独立运营,Cornershop 的创始人将继续领导这家公司,并向优步拥有多数代表权的董事会汇报工作。

优步最近的一系列举措都是为了创造新的收入来源,提高盈利能力。

长期以来,优步一直重增长,轻盈利。2018 年,该公司亏损了 30 亿美元。也就是说,在其 52 亿次出行订单中,每笔订单平均约亏损 58 美分。由于优步出行服务的定价远远低于同类出租车的价格,又抽取 25 % 的提成,这严重挤压了优步司机的补贴收入。

在市场扩张过程中,优步推出了吸引乘客和司机的激励措施,这又进一步损害了公司的盈利能力。虽然有些初创公司通过规模扩张在利润较低的业务上也能获得收益,但随着优步的市场拓展,其运营成本也随之增加。

此外,优步仍然持续加注网约车领域。近年来,优步大力发展无人驾驶出租车,用以取代优步司机及其汽车,以降低叫车服务成本。

然而,像 Grab、Gojek 和 Careem 那样,优步当务之急要做的应该是向其他更有利可图的业务领域扩张。以金融服务为例,金融服务将会为优步创造新的收入来源,或者至少会降低中间商的成本。

在国际扩张中,如果当地市场或业务已经被本土竞争对手掌握主导地位,优步将面临来自不同市场和业务领域的激烈竞争。但是,如果优步能够利用其不断扩张的生态系统,为用户提供更具凝聚力和一致性的用户体验,这将具有极大的吸引力,锁住一大批消费者。

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