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网约车行业萎靡下的新商机:打广告、卖商品 车内商务初创企业兴起

索菲亚的燕窝  • 

近期,随着全球范围内网约车市场的萎靡与优步(Uber)、Lyft 等网约车巨头的艰难上市,网约车司机的收入也在一路下滑。

研究显示,当前大多数网约车司机的收入已远低于网约车发展初期的收入水平,这引发了人们的广泛关注和担忧。不过,尽管网约车市场看似萎靡不振,很多风险资本却逆势而上,相继投资成立“车内商务”初创公司。这些公司通过销售商品、展示广告以及处理大数据等多种方式,为司机拓展收入来源,提高其经济收入。

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章鱼互动科技公司(Octopus)为美国网约车司机提供车内广告

网约车市场规模仍在扩大 合作司机不满亦在增长

据报道,2018 年,美国网约车公司优步、Lyft 以及其它众多网约车企业的市场规模已达到 340 亿美元。在未来五年内,这一数字预计将突破 1200 亿美元。

全世界数百万私家车主已与各大网约车巨头达成合作,注册成为网约车司机,这是推动网约车市场规模不断攀升的主要因素。以优步为例,该公司单在美国就拥有 90 万名司机合伙人。在全球范围内,优步的网约车司机数量更是高达 300 万名。

不过,网约车行业正面临着一个严重的问题:大多数司机在扣除佣金、运营费用和税费之后,到手收入相当有限。

摩根大通研究所(JPMorgan Chase Institute)2018 年发布的一项研究报告显示,优步和 Lyft 司机的收入比四年前下降了 53%。作为网约车行业的典型代表,优步因司机薪酬过低而饱受争议。大量报告还表明,尽管网约车平台在出行高峰时期会额外收取乘客费用,但网约车司机并没有从中获得分成。

有消息称,11 月上旬,纽约市优步司机集体对优步提起诉讼,称其未能按时缴纳企业应缴的税款。今年,美国各地数千名网约车司机举行了罢工和集会,抗议他们苛刻的工资待遇。

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2019 年 5 月 8 日,优步和 Lyft 的司机在加州洛杉矶国际机场抗议公司苛扣提成,并要求提高最低工资

今年早些时候,优步在提交给美国证券交易委员会(Securities and Exchange Commission,SEC)的 IPO 文件中表示,合作司机的不满情绪日益高涨。

该公司表示:“虽然我们想为司机提供与零售、批发、餐厅服务或其他类似工作相媲美的收入机会,但仍有大量司机感到不满。我们希望通过减少对司机的奖励,来改善公司的财务业绩。因此,我们预计,司机的不满情绪还会高涨。”

优步们”给钱少 第三方车内商务供应商兴起

这种情况为第三方车内广告提供商的发展创造了沃土。业界对网约车行业薪酬水平的不满,在某种程度上催生了大量的新兴初创公司。

美国章鱼互动科技公司(Octopus Interactive)便是其中的一家初创公司。该公司总部位于美国马里兰州贝塞斯达市(Bethesda),其通过在乘客座椅前安装互动式广告平板播放广告,为网约车司机赚取额外的收入。

章鱼互动科技公司对网约车司机提供免费的平板电脑、底座和 LTE 数据支持。其平板电脑采用后置屏幕,乘客可以在平板上玩游戏,还能赢得现金奖励。此外,这些平板电脑还配有简短的广告,司机每月可借此赚取多达 100 美元的额外收入。

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乘客在出租车上操作章鱼互动平板电脑

所有小游戏均由公司内部设计和制作。在广告方面,章鱼互动与许多知名客户进行合作,如迪士尼、红牛(Red Bull)、美国移动运营商 Sprint、《国家地理杂志》(National Geographic)和彭博新闻社(Bloomberg)等。

章鱼互动的联合创始人兼首席执行官切里安•托马斯(Cherian Thomas)在接受外媒 VentureBeat 采访时表示:“随着优步和 Lyft 进一步减少对合作司机的佣金和奖励,网约车司机的薪酬在过去几年里下降了近 50%。而且,司机之间的竞争也日益加剧。”

“他们本质上是在自己的车里经营一家小企业,并巧妙地利用互补的盈利渠道获得收入。我们估计,近一半的乘客在乘车过程中会使用这些触摸平板。对于拼车的乘客,这一设别尤其受到青睐。”切里安补充说道。

11 月上旬,章鱼互动宣布完成了一笔 1030 万美元的新一轮融资。此次融资由辛克莱数字集团(Sinclair Digital Group)牵头,该公司是美国最大的电视台所有者辛克莱广播集团的子公司。此外,专注于营销与媒体的风险投资公司 MathCapital 也参与了此次融资。

广告第二屏幕

章鱼互动并不是第一家通过广告渠道来帮助司机增加收入的公司。总部位于明尼苏达州的网约车广告平台 Vugo 也提供类似的服务。此外,旧金山和纽约户外数字媒体平台 Firefly 也从中窥到了独特的商机。

据了解,近日,Google 母公司 Alphabet 旗下的风投公司 GV 牵头对 Firefly 进行了 3000 万美元的投资。Firefly 信誓旦旦地表示,其将通过在出租车顶部安装具有动态地理定位功能的移动数字广告屏,每月帮助司机增加 300 美元的收入。 

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总部位于纽约的 Halo 也提供类似的服务。旧金山广告平台 Wrapify 也尝试搭建类似的广告平台,任何司机,甚至是校车司机,都可以通过车身广告来赚取外快,一边开车一边赚钱。

总部位于芝加哥的 Ivee 则采取了一种略有不同的方式。该公司通过与品牌合作,推出“体验式营销”工具包。此工具包可以改变出租车的装饰或氛围,甚至还能为乘客提供卡拉 OK 体验。据该公司称,使用 Ivee 工具包的司机,其乘客流量是原来的两倍之多,司机的平均收入增加了 15%。

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Ivee 为乘客提供卡拉 OK 功能体验

利润驱动

其他许多公司也采取了各种不同的方法,来提高司机的实得工资收入。

美国创业孵化器 Techstars 孵化的创业公司 Gridwise,总部位于美国宾夕法尼亚州匹兹堡。该公司推出了一款移动应用程序,这款应用除了整合了司机群体的众包数据之外,还聚合了众多第三方平台的数据,包括交通服务、社交媒体、天气预报、音乐会和当地新闻等。

该公司称,通过大数据整合支持,司机能够明确知道应该在何时何地接送乘客,这可以每小时帮助司机增加 39% 的收入。

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Gridwise 应用程序

Gridwise 还可以做出路况预警,使司机及时了解最佳上路时间和路线。Gridwise 应用程序更有效地优化了司机在路上的时间,减少司机“跑空车”的现象。

另一家初创公司 PredictHQ 和 Gridwise 的服务非常相似。该公司直接与优步等打车公司合作提供数据支持,因此他们可以更准确地预测到用户需求的变动情况。与 Gridwise 不同的是,PredictHQ 将实时数据反馈给了网约车公司。

除了广告和数据渠道之外,还有公司在网约车里开起了“迷你商店”。

总部位于纽约的车内商务初创公司 Cargo 与网约车公司合作,为网约车行业提供车载零售平台。Cargo 与糖果、电子、化妆品等多个品牌结成合作伙伴,在汽车上为乘客提供耳机或巧克力等产品,帮助司机增加额外的收入。

自成立以来,Cargo 已经筹集了近 3000 万美元的资金。其中,Peter Thiel 掌管的风险投资基金 Founders Fund 在 2018 年对其牵头完成了 2250 万美元的 A 轮融资,知名游戏公司 Zynga 创始人马克·平卡斯(Mark Pincus)等知名投资人也参与了此轮融资。

Cargo 向司机发放透明的箱子(里面装有各种商品),司机将其放在前车厢里,让乘客一眼就能看到其所提供的东西。乘客可以使用 Cargo 移动应用来付款购买,司机则可以从每笔销售中赚取佣金。此前,Cargo 在接受 VentureBeat 采访时曾表示,司机每月可以通过赚取佣金、推荐和奖金等各种方式,获得 500 美元的额外收入。不过,实际上,司机的平均收入增幅接近 130 美元。

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Cargo 车载零售平台

Cargo 公司创始人兼首席执行官杰夫·克里普(Jeff Cripe)认为,无论企业选择哪种发展路线,“有价值的商品和服务经济”往往都处于核心位置。

克里普向 VentureBeat 透露:“乘客的出行时间已成为一种真正有价值的新兴商品,Cargo 旨在让司机更有效地利用每次送客时间,获得更多的收益。就像航空公司配备餐饮、娱乐和 Wi-Fi 服务那样。我们认为,拼车服务应该也必将依靠增值服务,从而带来更好的经济效益和更舒适的乘车体验。”

这些新兴服务几乎不需要司机额外投入成本,而且风险也很小。换句话说,即使打车司机早已赚了不少钱,他们中的许多人可能仍希望通过与章鱼互动和 Cargo 等公司合作来提高净收入水平。

对此,杰夫表示:“我们以低成本帮助提高司机收入。如果有人告诉我,我只要每天带甜甜圈上班就能得到 10% 的加薪,那么,不管我现在的工作收入多少,我也会毫不犹豫地去这么做。”

据章鱼互动和 Ivee 等公司的报告显示,从消费者满意度的角度来看,增值服务似乎是共享出行产业的不二选择。

杰夫还表示:“也有司机想通过我们的合作,为乘客提供更好的乘车体验,借此获得更好的评分。”

这些初创公司推动了网约车向商业和广告空间转变。最重要的是,对于希望获取更多目标用户的公司和广告主来说,网约车行业也提供了一个难得的市场机遇。要知道,乘客在车里待着的时候,是打广告的绝佳时机。

托马斯补充称:“如果我们能够创造出一种乘客和司机都喜欢的产品,那么我们就能把品牌联系起来,实现盈利。”

网约车行业的发展带动的不仅仅是网约车自身的进步,网约车模式本身也不应该是合作司机或者网约车公司发展的尽头。创造一种创新型、差异化的盈利方式,能有效提升并拓展网约车领域内的利基市场。

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