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微软布局云游戏领域,正筹备“X Cloud”电子游戏流媒体项目

鲸译海外  • 

如今,电视和音乐行业纷纷开始使用云功能,而电子游戏也随之加入。有着游戏机相似体验的电子游戏,开始朝着类似 Netflix 和 Spotify 的流媒体服务的方向发展。

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数据中心的计算能力和从智能手机到电视等设备的配置都有了大幅提升,流媒体技术也有所发展。这些进步让我们有机会能突破台式或笔记本电脑给游戏带来的束缚。

微软的 CEO 萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)在最近的一次财报电话会议上表示,备受期待的“X Cloud”电子游戏流媒体服务正处于“初期阶段”,但他对玩家可以通过所有联网设备体验游戏机的游戏体验的市场前景感到十分兴奋。

“最关键的是要有一个有玩家数量基础的平台。”纳德拉表示。他注意到,Xbox 游戏机部门的营收有大幅增长现象。“我最兴奋的是我们拥有的核心(Xbox)社区和内容:我认为这就是我们可以考虑转向流媒体的原因。”

电子游戏巨头美国艺电公司(EA,即 Electronic Arts)本周提出了一个愿景,即通过人工智能创造出一个“不断进化的鲜活世界”,以此来提升电子游戏的流媒体服务。

Battlefield 和 FIFA 系列游戏的开发商——美国艺电公司的首席技术官肯•莫斯(Ken Moss)表示,这家总部位于加州的公司,已投入 1000 多名员工致力于游戏平台上的云计算能力和人工智能技术的开发。

这项举措被称为“Atlas 项目”。

“我坚信,我们的计划一旦成功,将为未来的游戏世界带来前所未有的巨大变化。”莫斯在一篇博客文章中说道,“通过我们的技术,和朋友联机游戏将不会有任何限制,无论是时间、地点或者设备。”

云端上的《刺客信条》(Assassin's Creed)

Wedbush Securities 分析师迈克尔•帕切特(Michael Pachter)认为,亚马逊、苹果和谷歌是该领域潜在的大玩家,为了服务数以亿计的用户,这些大厂对云服务领域进行了巨额投资。

亚马逊通过其亚马逊网络服务,成为了一家大型云运营商,它也拥有其热门的游戏流媒体服务——Twitch。

谷歌正与法国电子游戏巨头 Ubisoft合作,通过最新加入的热门游戏《刺客信条》("Assassin's Creed")来测试“Project Stream”(谷歌的游戏串流服务)技术,该技术通过家庭游戏主机作为在线服务功能提供快速流畅的游戏体验。

谷歌产品经理 Catherine Hsiao 在一篇博客文章中表示:“我们将挑战极限,并推出一款配置最高的流媒体 App,它将成为一款轰动一时的电子游戏。”

在美国,一些特定的用户可以在台式电脑或笔记本电脑上通过谷歌浏览器操作游戏《刺客信条奥德赛》(Assassin’s Creed Odyssey)。

拥有游戏机体验的电子游戏,将成为一项在互联网云服务器上运行的服务型游戏,其面临着包括如何提高数据移动速度而避免操作或图像延迟在內的挑战。

Ubisoft 表示,互联网带宽、计算能力和数据存储能力的改善,使流媒体等“颠覆性技术”得以实现,这些技术可以改变游戏的操作方式,并带来极大的创新。

游戏机控制台被各大公司瞄准?

对云游戏感兴趣的公司正将其视为一种接触更广泛的受众的方式。

微软已经建立了一个可在互联网云端运行主机计算模式的强大平台,使这种服务成为其业务中一个蓬勃发展的部分。

这位来自华盛顿雷德蒙德的技术老手还在机器学习方面投入了大量资金。

IHS Markit 游戏技术研究总监皮尔斯•哈丁-罗尔斯(Piers Harding-Rolls)在今年早些时候的一场行业活动上表示:“如果你认同游戏的最终形式会走向云游戏服务,那么那些已经在云领域占据强势地位的公司很可能会从转型中获益。”

索尼通过 Playstation Now 提供的云服务目前还非常受限,只能通过游戏机进行游戏。

分析师们表示,尽管流媒体游戏服务可能会蚕食游戏机的销量,但它们更有可能把玩家群体扩大到任何有互联网连接的人群中。

帕切特说道:“我不认为这意味着游戏机的消亡。发行商需要游戏机,就像电影制片厂需要电影院一样。”

对于游戏流媒体服务来说,什么样的商业模式才是最理想的呢?

“在我看来,正确的商业模式是 iTunes 而不是 Spotify。”帕切特表示。“应该让人们‘购买’一款游戏,想玩多久就玩多久,而不是强迫他们订阅。”

作者:heyevewell


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