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比特币为什么分叉为 BTC 和 BCH?

Kree Zhi  • 

作者:刘昌用

来源:昌用(ID:changyongBC)

白鲸出海注:本文作者刘昌用,北京大学经济学博士,ChainVC 合伙人,区块链创业营负责人。刘昌用是 BCH 早期推动者、及众多区块链项目顾问;同时,也是区块链资深科普学者、链得得专栏作家。

在比特币运行的早期,中本聪对区块的大小进行了 1M 的限制和规范。这种限制既保障性能较弱的个人电脑也能够参与,同时也起到了防止攻击者让比特币网络超载的风险发生,毕竟那时候系统还很脆弱。在 1M 的限制下,10 分钟一个区块最多能够容纳 2000 笔左右的交易,也就是每秒 7 笔交易,即7tps(交易数/秒)。在 2014 年之前这个限制对系统完全没有影响,因为没有那么多人使用比特币。但却为此后比特币的发展埋下了重大的隐患。

早在 2010 年 10 月,早期开发者 Jeff Garzik 考虑到以后 1M 区块会容纳不下所有交易,提出修改代码,按照每分钟 1400 笔的目标(即 23tps)扩容到 7.1M。反对者认为这要求所有的软件必须升级,容易造成混乱。中本聪赞同暂不升级,但提出应该预先做好准备,比如在更新软件时在代码中写入在某个区块高度(也就是某个时间)后,区块限制提高。此后中本聪隐退,开发工作交给了 Gavin Andresen 牵头。

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2015 年 5 月,比特币的平均区块大小达到了 400KB,并且在快速增长,Gavin 提出应当在 2016 年 3 月 1 日将区块限制扩大到 20MB。此后,Jeff Garzik 提出 BIP100(BIP 指比特币改进建议,按提出顺序进行编号)建议 75% 算力同意情况下即可进行扩容。Gavin Andresen 和 Mike Hearn 提出 BIP101,主张先扩到 2MB,然后每两年翻倍。

此时,挖矿领域中国的几家矿池占据了主要的份额,由于担心国内网速劣势,区块过大传输慢,会影响挖矿收益。因此联合拒绝 Gavin 的 20M 扩容建议,但接受 BIP100 扩容到 8M。[1]

此时,比特币的开发由称为 Core 的核心开发组进行,尽管 Gavin 仍然是 Core 的关键成员,但其他多名成员反对改变 1M 上限,主张

1. 通过隔离见证方案(Segwit)优化交易和区块链结构在 1M 区块限制不变的情况下,扩大交易容量到原来的 1.7 倍左右;

2. 在主链之外,发展第二层支付通道(比如闪电网络、侧链、树链等等)来解决容量不足的问题。

此时的 Core 核心开发组多名成员受雇于 Blockstream 公司,组内主张扩容的 Gavin 处于较为鼓励的状态。

Gavin 为了推进扩容,重新组织了一个开发团队,并在开发展、矿池、社区之间进行协调和妥协的方案。2016 年 2 月终于形成一个 90% 以上算力同意的情况下从 1M 扩容到 2M 的共识。但在 Core 开发组的坚持下,社区普遍反对 Gavin 组织的开发团队,并且接受了 Core 的隔离见证方案。中国矿业与 Core 在香港达成共识先实施隔离见证,然后硬分叉扩容至 2M。这个共识实质上否定了 Gavin 的主张。在扩容争论的关键时刻,澳大利亚人 Craig Wright 宣称自己是中本聪,并且得到 Gavin 的支持。但最终 Craig 没能拿出充足的证据,被当做冒充中本聪的众多骗子之一。这也使得 Gavin 名誉扫地,被迫退出了 Core 开发组。

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2016 年 7 月,比特币的 1M 区块被填满了,更多地交易无法及时计入区块,为了使自己的交易能够更快地计入区块,人们不得不支付更高的交易费“贿赂”矿工优先打包自己的交易。然而,比特币系统的拥堵并未动摇 Core 坚持 1M 区块大小的决心,甚至强调,比特币系统本来就不应当是廉价使用的,而应当是全球重要的金融结算网络,普通的支付需求应当交给第二层支付去满足。

2017 年加密货币市场快速高涨,用户和交易需求快速增长,比特币系统的拥堵越来越严重。在高峰期,积压未能打包确认的交易一度达到 20 万笔,正常确认所需要的交易费高达 300 元以上,重要的交易需要额外向矿池支付几百元到几千元不等的“加速费”。这使得比特币支持者无法继续宣扬其快速、价格低廉的支付功能。更严重的是,由于比特币的拥堵,高涨的市场需求快速涌入以太币、莱特币、瑞波币等等竞争币,比特币的市场份额从 90% 以上迅速跌落到 50% 以下。

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而此时,Core 之前承诺的 2M 扩容并未推进,而隔离见证对比特币系统的改动很大。为此,越来越多的人怀疑 Core 开发组并不打算扩容至 2M,一旦隔离见证部署,交易和区块结构改变,扩容会比以前复杂困难很多,从而事实上无法扩容,并且使开发更加依赖于 Core 开发组。为此,一些比特币企业和个人开始组织或资助新的开发团队脱离 Core 开发组,开发扩容的比特币软件。

2017 年 7 月,开发团队 BitcoinABC 开发完成了从 1M 扩容到 8M 的新软件系统,并做了应对攻击的防范措施,经多方测试较为稳定。由于整个社区仍然认为 Core 代表了比特币开发的主要力量,也由于对比特币系统分裂的恐惧,比特币的绝大部分支持者最终选择了支持 Core 开发组和隔离见证。

只有少部分人对 Core 失去信任和信心,经再三考虑后担心隔离见证之后的比特币会走入衰落,并且能够超越对比特币分叉的恐惧。他们选择支持 BitcoinABC 的软件版本,并在 2017 年 8 月 1 日正式开始运行。

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新的软件版本在比特币区块高度 478599 开始运行,此区块之后,世界上就有了两种比特币系统软件,分别记录 1M 限制的区块和 8M 限制的区块,由于参数不同,两个系统软件相互不承认对方的新区块。从而就出现了两条区块链或两个账本。

在 478599 区块之前两个账本完全一样,但之后各自系统发生的交易,各自记账,互不承认。从而相当于有了两个不同的比特币,为了区分,8M 区块系统中记录的比特币称为“比特币现金”(BCH)。在 478599 区块前就存在的比特币会在比特币现金系统中有等量的 BCH,这就有了第一个因分叉产生的新加密货币。[2]

由于在此之前,人们普遍认为,比特币是供给总量恒定,尽管每个人都参与记账,但全球只会有完全相同的账本,从而实现分布式账本。所以,比特币社区对比特币区块链分裂成两个链存在强烈的反感,因为这意味着:

1. 总量翻倍了!

2. 出现了两个不同的账本!

3. 比特币社区分裂了!但是,比特币现金的出现,意味着当人们对比特币的未来发展方向产生了不可调和的分歧,分裂是可以发生的。

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其实,去中心化的区块链本质接近于市场机制,需要竞争的演进机制。要想保持活力,必须允许分歧存在,在分歧严重时允许通过分裂产生竞争,优胜劣汰。从这个意义上讲,比特币系统分裂出 1M 隔离见证版本的比特币和 8M 的比特币现金是一个重大的进步。

* 参考文件:

[1] 参见太阳谷:“比特币扩容纷争:双链的诞生”

https://zhuanlan.zhihu.com/p/30930715?utm_medium=social&utm_source=weibo

[2] 实际上,之前也有过类似的分叉币,只不过没有引起重视,因为没有BCH这样的产生背景和重要意义。


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