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区块链将如何彻底改变游戏产业

JoulyYu  • 

比特币、区块链和其他加密货币背后的技术,不仅会改变玩家的支付方式,还会改变玩家玩游戏的方式。

纵观游戏业的发展史,90 年代初,街机游戏需要使用代币,所以付费游戏就是一种非常直接并容易理解的货币化模式。但是,随着《 Street Fighter 2 (街头霸王 2)》在 Super Famicom(任天堂公司的家用游戏机)上发布,玩家已经不再需要付费玩街机游戏了。而几年后,随着《星际争霸( Starcraft )》、《 Counter-Strike(反恐精英)》和《 Half-Life(半条命)》的发布,这类游戏又将玩家转移到了网吧。 

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这时,玩家不需要使用代币且不受游戏次数的限制,但却受时间的限制。家用游戏机的游戏时间可能看起来是免费的,但购买游戏机和游戏卡的费用却需要消耗不菲的金钱。总的来说,代币数量和游戏a都发生了变化,但本质上仍然有相同的模式——付费游戏。

到 2000 年中期,游戏产业的竞争愈发激烈,游戏机市场已经饱和,游戏制作的成本越来越高,盗版越来越猖獗,开发商获得利润变得越来越困难。但从 2000 年末开始,虽然游戏产业仍旧持续低迷,但也找到了应对盗版的方法。

第一个是免费的社交游戏,例如 Facebook 的《 Pet Society(宠物社区)》;接下来是游戏内广告,那时广告的投放方式与现在的略有不同,玩家需要通过完成调查问卷或注册试用另一款游戏来获得奖励;最后一个是手游,智能手机为游戏行业开辟了全新的市场,玩家可以在 App Store中下载免费下载应用程序。游戏开发商通过这几种方式三管齐下打击盗版,2010 年,免费游戏的时代到来了。

虽然玩家可以免费下载游戏,但游戏开发商也能通过玩家购买游戏皮肤来实现盈利。除此,开发商使用了一系列免费游戏货币化的策略,比如玩家排行榜,限时活动和随机奖品。

免费游戏货币化策略也开始出现在付费游戏中。去年,《 Star Wars Battlefront 2(星球大战前线 2)》的战利品宝箱( loot box )系统让玩家诟病不已,非R玩家花费大量时间解锁战利品宝箱得到的武将,大R只要花钱就能轻松获得。这也被外媒称作是“花钱就能赢的游戏”。

虽然免费的游戏模式能减少盗版和增加玩家的数量,但因为不透明的货币化体系,许多玩家现在已经对这个模式感到失望。玩家们看似在免费玩游戏,但开发商总能利用某些特定的节日或者事件,推出特别活动,轻而易举的破坏玩家的自制力。有些游戏将玩家的数据和社交关系货币化,迫使玩家发送邀请给朋友,以换取几个虚拟代币。

还有一些游戏利用玩家的“强迫症”和“收藏癖”,让非R花费大量的时间播放和观看广告,以此来获得虚拟金币等,这时,游戏已经变成了一种需要应付的任务而不是乐趣了。游戏可能是免费的,但在某些游戏生态系统中,支付代币实际上可能比玩免费的游戏成本更低。 

而现在,游戏产业似乎也遇到了另一个瓶颈。2017 年,腾讯收购的芬兰移动游戏公司 Supercell的收入下降了 20.5%,《 Candy Crush(糖果粉碎)》用户的数量也开始下降。游戏业又回到了竞争激烈,创新不够,玩家趋于饱和的状态。

游戏开发商不得不审视目前的模式和技术,并找到一种方法来打破对免费游戏的依赖。这样做的方法之一就是通过使用区块链,例如,目前最成功的货币化策略之一的 loot box 或 gacha(扭蛋系统,类似抽卡机制)模式。该模式让玩家在游戏中使用代币,以获得获取游戏装备的机会。该装备存储在区块链中,使其可以像比特币一样进行交易,玩家可以将其卖给另一个玩家并获得代币。

一些热门游戏,如《 Clash Royale(皇室战争)》、《 Fire Emblem Heroes(火焰纹章英雄)》和《 Overwatch(守望先锋)》等,激发玩家的购买欲,开发商通过在游戏菜单的每日通告或其他玩家使用的游戏设置,展示可以购买的道具或装备,直到玩家抵不住诱惑付费购买,以此来达到盈利的目的。 

可是,随之而来的问题是,玩家通常无法直接购买到想要的装备,他们通常还需要花费比预期多得多的金钱。一些游戏把获得特定装备的几率降得很低,也不会公布 loot box 的掉落几率,于是玩家不断的往“坑”里砸钱,直到得到想要的装备。

其次,在玩家花费了大量金钱之后,这些在游戏中获得的物品在游戏之外毫无价值。于是玩家会通过第三方交易平台甚至灰色市场进行账号的交易。尽管玩家对此有明确的需求,但官方并不支持游戏账号通过非官方的平台私下交易行为。

于是,开发商开始启用区块链并允许玩家交易游戏装备。区块链在游戏中的应用,其实是通过将游戏装备存储在区块链中而不是集中式服务器上,这些新的加密项变得透明,也能够很容易地在玩家之间流通。它们的作用类似于加密货币,只要得到授权,任何玩家都可以将加密项目发送给另一个玩家,而无需通过像银行或应用商店这样的主机。

由于区块链设计透明,因此也消除了 loot box 命中率的不透明度。在区块链上编写的交易和源代码是开放且可验证的,这使得玩家可以轻松验证开发者是否提供了公平几率。免费游戏的出现让代币成为了历史,但加密项目和区块链也许能让游戏行业的未来更加明朗。

一些游戏行业的先驱,早就发现了加密项目技术的潜力。现在,随着加密货币意识的增强,以及新区块链带来的创新,像 Cryptokitties(区块链中一款虚拟养猫游戏)这样的新类型的加密游戏开始成为主流。这只是加密项目的早期阶段,加密项目的技术和标准仍在不断改进,一旦技术完善,它们将彻底改变游戏规则和支付方式。

免费游戏的成熟,经济中心主要集中与应用商店和广告/社交网络,作为游戏和玩家之间的桥梁,玩家之间如果有直接的经济联系之前必须经过他们。 但是通过使用区块链加密游戏,开发人员能够颠覆这种模式。

目前的一个模式是项目第一经济体,其类似于众筹和早期测试版。开发人员首先创建加密项目,玩家可以使用代币直接从开发者处购买。然后开发人员使用项目销售得到的代币来支持游戏世界的创建。随着游戏的开发,玩家可以使用他购买的项目进入游戏。 

区块链连接游戏产业,玩家通过购买的加密项目与开发者有直接的经济联系。加密项目存储在区块链上,允许玩家自由交易,并进行结算。在未来,围绕加密项目的标准将使游戏分散但联通的经济,并可能使它们在游戏世界中使用。

大多数加密游戏,如 Etherbots(区块链游戏,以太机器人)都遵循这种模式。这个新模式引入了一些有趣的动态。除了让游戏变得有趣之外,开发者还需要能够证明他的加密项目技术的价值,通过提高他们的可收集性或者增加他们在游戏中的效用。由于加密项目易于交易,玩家需要看到游戏的价值,否则他们会出售游戏并玩另一个不同的游戏。而目前关注的焦点已经从游戏变现转向建设可持续游戏的经济体。

对经济建设的关注也在游戏设计方面提出了更多问题,考虑到加密项目的技术性和分散性,有人开始质疑,封闭的游戏生态系统是不是制作游戏的最佳方式。而未来几年,加密项目也许会成为游戏的标准。

《 Battlechasers 2 (暗黑血统2)》和《 Warframe(星际战甲)》 都已经开始对游戏内的武器加密,让这些武器在玩家手中能自由的进行交易。随着越来越多的游戏和项目建立在区块链上,网络效应将开始发挥作用,而游戏开发商也将会再次重新创建货币化模式。

这就是现在游戏的设计。游戏开发商必须应对不断变化的市场。这是一个痛苦的转变,但能使这个行业变得更好,因为现在有更多的工具来创造更好的游戏。这就是区块链的潜力,它将影响游戏业,代币经济设计将成为新的常态。以后的代币将于以往大相径庭,更有价值和效用。


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