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猜想,关于猎豹移动和今日头条的战略合作协议

Amber Yin  • 

美东时间 2017 年 11 月 8 日,猎豹移动(NYSE: CMCM)股价收盘上涨 26.39%,收报 11.4 美元。当日,该公司宣布,与北京字节跳动科技有限公司(今日头条)在个性化内容和社交直播领域达成战略合作协议,成立内容出海战略联盟。

公告显示,今日头条向《Live.me》投资 5000 万美元,前者在海外产品中推荐《Live.me》,且海外产品若整合直播功能,后者是优先合作伙伴。同时,今日头条将以 8660 万美元收购《News Republic》,且后者母公司猎豹移动用户将通过猎豹产品直接调用今日头条在全球的个性化内容推荐服务。而今日头条将获得猎豹全球移动用户的支持。

这一战略合作,在中国移动互联网出海圈和美国股票市场都引起了不小的影响。

今日头条先找到猎豹移动

在今日,经纬创投刊发,张颖对话猎豹移动 CEO 傅盛的报道中,傅盛透露“他们找到我们,希望达成一些战略合作”。

这里的他们,即指今日头条。

今日头条为什么先找到猎豹移动?单从现在的战略合作上来看,今日头条侧重在猎豹移动旗下的新闻产品《News Republic》,直播产品《Live.me》,以及截止 2017 年 6 月的全球移动端 5.813 亿月活跃用户。

2016 年 8 月 2 日,猎豹移动宣布以 5700 万美元的价格收购全球移动新闻服务运营商 News Republic。同月,新闻类应用《TopBuzz》登顶 Google Play 美国区新闻&杂志类应用榜,累计下载量在 100 万-500 万区间,发行商是 Bytedance Inc.(今日头条)。这款应用,最早被平台抓取的上线时间,是 2015 年 12 月。

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图片来源:网络

目前,《TopBuzz》在 Google Play用户区间已增长至 1000 万 - 5000万,据白鲸出海研究院数据统计,有96% 的用户集中在美国。而其在 iOS 平台的 9 月新增下载也在百万级,总用户中有 93% 来自美国市场。 

现在,《TopBuzz》以及《TopBuzz Video》已上线日本、美国、巴西等国家,开放创作者平台的同时,也便于国内创作者试水海外市场。

“TopBuzz”已成系列,不仅有单独的日语、西班牙语版本,还结合不同市场和平台特色,推出系列 App,组合推出《 Funny GIFs》,《TV》,《TV Shows》,《Viral Videos》,《Trending Videos》,《Video》和 《Top News》。截止 2017 年 11 月 9 日,Toutiao 账号下,这一系列的单独 App 共有 19 款。

短视频产品《抖音(Tik Tok)》和《火山小视频(Hypstar)》也陆续开始了国际化。

今日头条国际化,除了自研产品。还包括已知的收购短视频 App《Flipagram》,2500 万美元投资的印度最大本地新闻聚合平台《Dailyhunt》,和控股的印尼新闻推荐阅读平台《BABE》。

2017 年已过大半,综合上面的国际化产品布局发现,2016 年年底今日头条 CEO 张一鸣提出的“全球化是 2017 年核心战略之一”的国际化之路很专注,专注在其最擅长的聚合新闻和短视频。

但是,这两块都需要重度运营,这不仅表现在本土化团队和大数据引擎,更需要本土化的内容。内容提供方显得尤为重要,特别体现在新闻类产品的版权资源。

它需要一家在全球有版权合作资源的公司,通过收购的方式,拿到这一资源。

在这一需求下,他的选择有几个。“版权的生态里,分三类看:聚合类的,《Buzzfeed》、《Flipboard》这种其实已经深耕多年;PGC类的,各大传统媒体,比如《Times》等版权资源也很丰富。另外一类,则是 UGC。”一位业内人士告诉白鲸出海。

这里有一个猜想,就是今日头条在猎豹移动收购《News Republic》一段时间后,提出希望达成战略合作的同期,也联系了其他的公司。

但为什么最后的合作方是猎豹移动?更何况傅盛还透露,“两个多月前我们开始和今日头条接触”。

这么短的时间内,何以敲定这么深度的战略合作?这两家公司,一家美国纳斯达克上市公司,一家新一轮融资 20 亿美元、投后估值 200 亿美元。

猎豹移动有更大战略意义

说“美国通过创新引领世界”,并不为过。对于一个创新意识很强的国家,知识产权的保护必然被放在极其重要的位置。

按照《美国版权法》规定,一部作品只要是作者的原创作品且已经落实为有形的表达形式,可直接阅读或借助于设备阅读,即被认定为版权作品,受版权保护,他人不可复制其作品、以其作品为依据编写衍生作品、分发其作品的副本或公开表演或展示其作品。

据路透社报道,2013 年 3 月美联社诉新闻聚合平台《Meltwater News》侵权胜诉,称《Meltwater News》使用了美联社的文章摘录,但没有支付版权费。在这一案例中,法院认为《Meltwater News》复制了美联社新闻的标题、导语、部分片段及其他一些内容,不能够被认定为合理使用。

美国对待版权的态度,在全球并不是个案,而是共性。而美联社胜诉后又与《Meltwater News》达成合作的案例,更是一个警醒。版权,于出海新闻聚合平台来说,重要性不亚于技术引擎。

消息称,不久前,张一鸣曾去到迪拜,试图收购本土新闻类产品《NABD》,后者开出了 8000 万美元的收购价格。而不久前,外媒《Android Headlines》发布新闻,称 2016 年今日头条尝试收购美国新闻社交新闻网站《Reddit》未果,后者估值 18 亿美元。

再想想《Buzzfeed》,《Flipboard》,《Flipboard》……

无论从沟通成本,还是认可度,版权优势等各个方面考虑,《News Republic》都是一个极优的选择。

而对于猎豹移动来说,它是有过在新闻类产品重投入,大力拓展计划的。5700 万美元收购《News Republic》是一个佐证,《InstaNews》和《WhatsNews》也是力证。

但为何说“有过”,是因为单从这三款产品来看,猎豹移动在新闻方面的布局,并不成功。虽然《InstaNews》在 Google Play 版本最新更新时间是 10 月 31 日,但其用户区间在 1 万 - 5 万;《WhatsNews》的最近更新时间是 2017 年 4 月 6 日,累计下载用户区间 1 万 - 5 万。

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News Republic 近一年iOS 美国新闻类免费app 排行榜历史排名| 来源: App Anie

《News Republic》在被收购的这一年时间里,App Store和Google Play美国等核心市场的新闻类下载榜排名,也没有稳定在一个较高的位置。

猎豹移动 2017 Q2 财报分析师电话会议答分析师问的内容中,有部分回复是这样的:“《News Republic》亏损相对大一些”“《News Republic》目前对收入的贡献也是十分有限的”“《News Republic》的成长比我们预期的有一些距离”。

成本高、投入大、商业变现方法单一、收入贡献小,成长低于预期。不贴切地说,《News Republic》成了猎豹移动的包袱。

5700 万美元的收购,分析师很关心,股民也是。这就不得不引起上市公司的重视。今日头条是一个很好的买家,其“传奇”的发展史在国际市场也颇有名声,聚合类新闻产品的变现模式获得美国资本的认可,多金、计划上市,在国际化进程中寻找战略型的合作伙伴。

这也就不难解释,对外公布战略合作“两个多月前我们开始和今日头条接触”了。

猎豹移动把《News Republic》卖的很彻底。这也让猎豹移动在新一轮战略部署上迈出了成功的一步。单从一年前的收购价格和现在的卖出价格看,有 2960 万美元的正向收入。

但战略,不是一单子生意。

猎豹移动也在全球 6 亿移动用户中推荐《News Republic》的信息流。通过这次合作,也让外界看到了这家公司更清晰的发展思路:在夯实工具、游戏(稳健收入和利润、用户量和数据)、内容(头条加持)出海这个根据地的同时,更加聚焦于未来人工智能的产品和场景化突围。

猎豹移动给自己投注的新使命,是“成为一家有伟大技术理想的人工智能公司”。

具体到这次战略合作为猎豹移动带来的实施上的内容,有以下几点:

“猎豹移动用户将通过猎豹产品直接调用今日头条在全球的个性化内容推荐服务,以提升猎豹工具产品的变现能力。”这是夯实工具产品的营收,以及基于机器学习的个性化信息推荐技术的深化。《今日头条》在国内的变现能力已经取得了连续成功,而猎豹移动本身工具通过内容变现,在《Live.me》以及其他轻度休闲游戏上,也得到了证明。“推出仅仅 1 年,《Live.me》的营收已经占了公司总收入的百分之十几。”傅盛对外公布了这一数据。

“今日头条的投资将助力《Live.me》在直播以及短视频领域的增长,今日头条还将在海外产品中推荐《Live.me》。”上文有提到,今日头条在海外的产品以新闻和短视频类为主,从类型上划分,都归入“内容型”产品,同类型产品的用户导入,比从工具类产品导入用户更有优势。

根据猎豹移动数据,2016 年 4 月,猎豹移动推出《Live.me》,将中国互联网直播模式输出海外,推出1年,已驱动公司内容板块的高速增长,合计创收超过 6.4 亿元,绝大部分由美国付费用户贡献。

而这些,就是为什么说“猎豹移动有更大战略意义”的原因。

这也或是猎豹移动美东时间 2017 年 11 月 8 日,股价收盘上涨26.39%,收报 11.4 美元最核心的原因。

“联姻”双赢但分析师仍存观望态度

对于这次战略合作,业内人用了几个贴切的词来形容:联姻、双赢、强强联合。

但是,在全球,新闻聚合类 App 的竞争不仅限于同类产品,一定意义上,社交平台才是它们最强劲的竞争对手。

以 Facebook 为例。其整合在  Facebook 平台内的新闻服务,大获成功。2015 年 5 月,Facebook 上线 Instant Articles(新闻快读)功能,以广告收入(自行销售广告位,媒体可以获得全部广告收入,由 Facebook 来销售广告位,媒体可以分到七成收入)的形式换取媒体合作。2016 年,Facebook 更是全面开放新闻平台,所有大小媒体、乃至个人博客作者,都可以发布新闻等内容。

在 Facebook 公布的 2017 年第二季度财报中,它首次正式对外公布,Facebook 平台月活跃用户数已经超过 20 亿人。几年来下,这个社交平台整合进来的新闻内容,已经让其用户养成了通过它或许新闻的习惯。

根据皮尤研究中心在 2016 年发布的调查结果,62% 的美国成年人会通过社交媒体获取新闻,而 18% 会频繁这样做。更可怕的是,Facebook 还在这一板块,加大投入。关于它将在未来推出的付费新闻服务,CEO 扎克伯格表示:“如果人们在 Facebook 上看到新闻报道后决定订阅,费用将直接转给媒体,Facebook 不会收取任何分成。”

相对于当初,今日头条在国内和 PC 端门户网站的用户竞争比,要改变海外市场移动端用户社交平台阅读新闻习惯,更难。

今日头条要给海外用户一个理由,单独下载,并频繁打开、长时间使用的聚合类 App 理由。除了更多的版权资源带来的优质内容,未来市场的竞争,还在于个性化推荐和 UGC 内容。

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 TopBuzz 在 iOS 美国新闻类免费 app 下载排行榜的历史排名 | 来源:App Annie

根据 App Annie 数据统计,2017 年之前,《TopBuzz》 在 iOS 美国新闻类免费下载几乎没有进过前十。2017 年,其在这一榜单的成绩有了明显好转,2017 年 11 月 8 日位列第三。 

这与《TopBuzz》的 UGC 内容有关。

上文有提及,TopBuzz系列产品开放了创作者平台。一位新闻类聚合产品从业人士也告诉白鲸出海,相较于 PGC 的版权合作,“UGC类,我觉得才是以后的关键”。

而 UGC 内容,不管是图文,还是短视频,都是今日头条精于运营并有成功模式的。而它在海外寻找自媒体内容创作者的同时,也动用起了国内资源,在今日头条发布赚美金广告。

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TopBuzz 广告 |  来源:网络

Facebook 也深知这一点。据 BBC News 2015 年 7 月报道,Facebook 为鼓励用户上传 UGC 视频,将给予作者广告收入 55% 的分成。

对于 11 月 8 日,猎豹移动和今日头条的战略合作,以及 26.39% 的涨幅,一位海外分析师,给出了“观望”的评价。美国金融服务平台 Motely Fool 分析人员 Anders Bylund 称,此次合作对于今日头条是向前迈出的正确一步,但对于猎豹移动,其将继续持观望态度,直至猎豹移动再次启动“增长引擎”。值得注意的是,截至发稿,美国主流机构的分析师没有给出更进一步的评论。北京时间  2017 年 11 月 9 日 23:31 分,猎豹移动开盘 10.56 美元,最高 11.38 美元,股价 11.38 美元

2017 11 21 日,盘前发布第三季度财报。

本文相关公司

今日头条认证

猎豹移动认证

本文相关产品

Live.me – Live Video Chat

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阶段:已上线

平台:iOS,Android

所属类型:应用


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