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震惊!中东“微信”BOTIM强势启航,瞬间碾压所有APP

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本文由 ePanda出海中东(ID:ePandaMENA) 撰写/授权提供,转载请注明原出处。

BOTIM 像是一团熊熊燃烧的火焰,一上线就点燃了中东人民的热情,力压 Whatsapp 和 Facebook,稳居阿联酋 App Store 社交榜第一名。

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BOTIM 9 月 21 日正式上线,立即跃居阿联酋 app 下载排行第一

和 Whatsapp 等其它即时通讯应用不同,BOTIM 基于全球分布式架构,针对各个地区都做了网络优化,尽量将视频和语音通话的延迟降低到最小。全球各地用户都会自动选择最近的服务器接入,从而享受高清视频和音频聊天服务。BOTIM 独有的服务器到服务器实时通讯网络 (S2SRTC),能够保证网络通话质量时刻都达到最优。到迪拜旅游的小伙伴和土豪们,都可以体验一下这一款由中国团队参与研发的当地“微信”平台。

BOTIM 的母公司 Algento 网络由郭磊和 Oliver Hayen 联合创立,总部位于旧金山,部分研发团队位于北京。作为郭磊读书期间无话不谈的好朋友,Oliver 创业之前曾在 Google 总部山景城工作,负责在线广告网络业务。在 Algento 网络,郭磊主要负责产品相关业务,Oliver 主管国际市场运营和商务拓展。

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郭磊

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Oliver Hayen

迷上社交通讯的少年

BOTIM 并不是郭磊第一次创业,他是和美团王兴同时代的创业者,连续创业者。他们都曾做过社交网络,都曾在五道口挥洒过青春,同在一家叫驼峰的咖啡馆里一起天南地北,指点江山,激扬文字。郭磊的过往一直与社交通讯相关,似乎有一种冥冥中的缘分,推动他在这条路上越走越快。尝过被资本拒绝滋味的年轻的王兴在饭否之后,就再也不回头地前往了距离人民币更近的行业。

从 1998 年第一次使用 ICQ,郭磊就深深地被社交通讯迷上了。他当时刚刚考入中国科技大学少年班,对这样一个通过拨号网络,就可以连接全世界的伟大发明感叹不已。但是当时 ICQ 也非常粗糙,国内访问速度也慢。郭磊就特别想做一个中国的 ICQ,取代少数人士才拥有的使用并不便利的寻呼机系统。当时计算机知识不足的他,天天抱着一本 TCP/IP 的书,在图书馆泡了三个月。然而,在这三个月期间,腾讯创造性地推出了 OICQ。

梦想还在继续。2006 年年初,郭磊正在哈佛读博士,同时也做本科生一门课的助教。世界有时候就是如此的小,他教的班上有个学生正好就是 Facebook 的创始人之一 Andrew。当时 Facebook 也刚刚从哈佛发展到其他学校,还没有拓展到社会群体,更没有中文版本,也没有进入其他国家的宏图。

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郭磊和小伙伴们在一起

Andrew 对郭磊说,中国市场这么大,你们为什么不尝试做一个连接大学生的社交网络。这和郭磊一直以来的想法不谋而合,他随即创立了同学网。成立于海外,同学网在留学生群体中迅速发展,基本上覆盖了海外的所有华人留学生群体。2007 年初,同学网进入国内市场,短时间内就积累了一大批用户。然而,10 年前的中国资本市场和现在完全不同,投资机构只有几家。而且当时的郭磊也太年轻,老一代投资人更倾向于支持年纪大一点的更成熟稳重的创业者。在资本市场的竞争中,同学网输给了人人网。

2007 年下半年,Facebook 曾探讨过和同学网合作的事宜,想借此进入中国。当时郭磊觉得应该自己独立发展下去,Facebook 届时也才只有 170 个员工。2008 年,腾讯也曾有意收购同学网,但因为各种原因并没有谈拢。2009 年郭磊回到哈佛读书,同时继续社交通讯方面的探索,继续寻找机会。回想起这段往事,郭磊谈笑间并不觉得遗憾,如果当年被收购,可能就没有今天的 BOTIM 了。这世界上并没有如果,每一个选择都是最好的选择。

用科技让世界变得更平

2009 年是移动互联网元年,美国给世界人民带来了 Whatsapp;2011 年,腾讯给中国人民制造了微信。2013 年,郭磊博士毕业,当他怀着满腔热情准备回国报效祖国的时候,才发现微信在国内已经成了不折不扣的国民级应用,为十亿网民提供了非常优秀的服务。微信作为中国移动互联网通讯行业的航空母舰,连阿里巴巴这样的巨头在这个方向上都只能望其项背。

在美国生活多年的郭磊,朋友遍及世界各地,因为没有语言上的障碍,他走过了二十多个国家,去参加婚礼,去旅行,去体验当地的风土人情。在和当地人接触的过程中,他发现虽然世界是平的,但世界各国的信息科技发展很不均衡。且不谈移动支付,就连基础的即时通讯服务,选择都没有几个。而且因为都是采用的外来服务,几乎没有一家针对当地做任何体验上的优化。

在哥伦比亚和巴拿马旅行时,郭磊发现在某几个运营商的 4G 网络上,Whatsapp 发送图片非常缓慢,视频通话几乎不可行。而在沙特,大部分视频通话应用的通话图像在WIFI下都很卡顿。因此,他就想是不是可以针对当地做一个体验更好的即时通讯产品,把服务器架设到距离当地最快的数据中心,借助Algento 网络独有的全球分布式实时通讯网络把中国和美国的优秀通讯体验带到当地去,让所有人都可以享用现代科技带来的便利。

BOTIM 因此而诞生。不同于 Whatsapp,BOTIM 和微信也不一样,它不需要添加好友,手机号码就是用户的唯一 ID;同时 BOTIM 也具备公众号信息发布系统,用户可以和机构用户直接进行跨平台沟通。更重要的的是,BOTIM 的服务器连接速度和网络电话体验,优于任何市场上的通讯类产品,包括微信和 Whatsapp,以及 Google 的 Duo。

和阿联酋政府合作

BOTIM 选择将阿联酋作为首发国家是有众多原因的。在郭磊看来,阿联酋政府是一个非常有远见、非常创新的政府,对于高新科技十分热情,很多最尖端的科技,最早都会采用阿联酋迪拜作为首发地。

中东市场,特别是阿联酋,是一个非常具有特色的市场。阿联酋有大量外国人口,本地人只占总人口的10%。这些外来人口,和所有其它一切客居他乡的游子一样,都有着强烈的国际通话需求和国内的亲人保持联络。现有的通讯平台,因为各种原因在网络通话 VoIP 方面都做得不尽人意,同时传统国际长途电话非常昂贵,BOTIM 的出现正好解决了这个痛点。

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和阿联酋政府的合作也是源于机缘巧合。Algento 网络总部在硅谷,小伙伴们来自世界各地,基本上就是一个小联合国。团队中就有来自中东地区的小伙伴,正是在他的介绍下,公司硅谷团队和迪拜建立了合作关系。在双方的共同努力下,经过大量的讨论和工作磨合,才有了现在 BOTIM 的诞生。

上线不到一周,横扫海湾国家

BOTIM 目前的用户主要分布在海湾地区 (GCC Countries),以及周边的印度,巴基斯坦,埃及,孟加拉国等国家。截止到发稿时 (9 月 25 日),BOTIM才上线不到一周,但用户正在以每天数万的速度高速增长。虽然 Whatsapp 在这些国家目前处于主流应用地位,但相信 BOTIM 会很快在这些地区获得领导地位。

Algento 网络表示,他们的目标是在年底前,在海湾国家及周边地区覆盖到 2000 万年轻人群。在此基础上,推出一些创新性服务,不排除推出移动支付的可能性。在移动互联网的大航海时代,BOTIM 的目标是,为世界各国准备出海到中东的游戏和应用开发公司,做好基础设施和配套服务的建设。中东移动互联网的流量航母巨舰正式启航了。


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