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WePhone创始人自杀,虚拟通讯应用的前景到底如何?

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疑遭“骗婚”,WePhone 创始人苏享茂被前妻威胁自杀。

WePhone 是一款提供国内、国外通话服务的网络电话App,关于其发展是否真如苏享茂前妻所称存在偷税漏税的问题,是否是法律监管的灰色地带,类似的虚拟网络通讯产品的商业模式是否成立等问题尚未有定论。

主要客户在印度、美国而非中东

WePhone 是北京曳尾科技有限公司开发的虚拟网络通讯应用,让用户能够向其他 WePhone 用户免费发短信、打电话,也可以以低费率拨打全球任意非 WePhone 用户的移动和固定号码。

据苏享茂的遗书显示,其前妻威胁的关键点有两个:偷税漏税,以及 WePhone 的 VOIP 服务属于法律监管的灰色地带。WePhone 是否涉嫌偷税漏税行为,目前还不得而知,但虚拟网络通讯运营,在全球范围不同国家确实有不同的规定。

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(图源/白鲸研究院,图左:WePhone 在Google Play下载用户分布;图右:WePhone 在App Store下载用户分布)

值得注意的一点是,白鲸研究院数据显示,这款应用的 Google Play下载用户主要集中在印度和美国,iOS 用户则主要集中在美国,而这与苏享茂的哥哥苏享龙在微博发布的声明所称,WePhone 的国外客户主要是中东客户的叙述有所出入。

据悉,无论是在中东沙特、阿联酋等国家,还是在印度,VOPI 服务都是法律明令禁止的;而在美国,VOIP 服务已经非常普遍,许多电信运营商已经开通 VOIP 服务。

然而,近年来,由于提供视频、语音通话等服务的社交通讯应用已经非常普遍,全球用户数量众多。据 eMarketer预测,到 2018 年聊天应用用户的数量将达到 20 亿,占全球智能手机用户的 80%。

在这样的形势下,废除 VOIP 服务为违法服务的呼声也越来越高。在未来,VOIP 服务是否还被划为灰色地带,取决于当地政策的变化。从 WePhone 创始人自杀事件中暴露出的关于虚拟网络通讯应用运营中可能存在的问题,类似产品在运营过程中也应当引起重视。另外,在海外市场的选择时,应当密切关注当地政策的变化,例如,目前在美国、欧洲、日本、新加坡等国家,VOIP 服务已经是合法服务,但在其他国家,如印度、沙特、阿联酋等却明令禁止,在此地区运营此类产品存在一定法律风险。

虚拟通讯应用迅速发展并社交化

虚拟通讯应用的发展,从目前来看是得到多方肯定的。例如,出海通讯社交应用 YeeCall,成立两年多以来已获得三轮融资,资方包括真格基金、创新工场、EMC、毅达资本等。

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2017年 4 月,国内媒体在对该产品的研发商一块互动(北京)科技有限公司获得新一轮融资的报道中提到,YeeCall目前在中东、北非、东南亚和印度的网络传输节点已经占到全球的3/4,并计划在一带一路基础设施建设上做出投入。

数据显示,随着印度、印尼、菲律宾等地的4G网络流畅度提升、资费降低,该应用的话务量自2016年四季度至今增长两倍。消息称,至 2017 年 4 月,YeeCall 在印度、东南亚、中东、北非、北美地区累计用户已经超过2000万。

另一款跨国移动语音类 OTT 应用产品《Dingtone》(叮咚)的研发公司,杭州腾展科技股份有限公司,于 2016年9月7日,正式在新三板挂牌。据数据机构 Prioridata 数据显示,2017 年 7-8 月,《叮咚》全球下载量新增 580 万次,收入达 28.65 万美元。

所以,从这类产品中的代表产品看到,其在资本和用户市场,是被肯定的。

而在完善通讯功能的同时,许多虚拟通讯应用的发展出现向社交应用转化的趋势。叮咚创始人魏松祥曾表示,在未来的发展中,《叮咚》将更侧重社交化。

YeeCall 这款主打实时美颜、位置共享、互动画板、同步照片、多人的网络视频通讯电话的工具类应用,已经通过聊天室(如在迪拜、班加罗尔的千人群聊)、多人实时视频/语音聊天、一对一匹配拓展了半熟人、陌生人关系链等功能,以及互动性较强的图片、文字通讯、Giphy动图库、Sticker 等,向社交类应用转化。

发展前景广阔,但政策风险较大

类似于 WePhone 这类产品的虚拟通讯应用,主要针对的用户群众,包括移民和海外工作人群。而中国、印度以及非洲部分国家是主要的“输出”国。

据《联合国2016全球移民报告》数据显示,2016 年,向全球输出移民数量最多的是亚洲,向外输出移民总数1.04亿人,排在第二名的是欧洲,输出移民6200万人。人口移出最多的国家是印度,总共1600万人移民;其次是墨西哥的1200万人和俄罗斯的1100万人;中国排名第四,向外输出 1000万人。此外,报告还显示,2016年,中国人选择移民热门国包括美国、加拿大、英国、爱尔兰、西班牙、葡萄牙、德国、澳大利亚、匈牙利、新加坡。随着全球化,移民数量还会继续增加,对于国际长途资费较低的虚拟网络通讯应用的需求量也会随之上升。

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另一方面,随着 3G/4G网络和 wifi 的覆盖范围不断扩大,以及智能手机的普及,在智能移动终端设备上基于3G/4G网络或者WiFi实现的虚拟网络通信已经没有明显的技术瓶颈与网络瓶颈,移动端的通讯应用产品发展迅速。例如,最新数据显示,国外的《WhatsApp》、《Line》月活跃用户分别达到 13 亿和 2.14 亿,国内的 QQ、微信、易信等用户数量也众多。

在各大虚拟通讯应用都十分重视的印度市场,由于电信运营商 Reliance Jio 推行的免费 4G 功能机和低价流量套餐,印度整体的电信资费下降,印度也成为全球使用 3G/4G 网络流量最多的国家。并且,Jio 还计划在2018-2019 年内将其 4G 网络覆盖 99% 的印度人口。这对于虚拟网络通信应用在该地区的拓展来说是一个好消息。

再者,虚拟网络通讯应用发展到现在,已经具备成熟的商业模式。

除了来自应用内购的收入,此类商品的广告收入也占据相当大的比例,例如,据《叮咚》开发商腾展科技的 2017 年半年度报告显示,报告期内实现营收 2995 万元人民币,同比增长 10.32%,盈利 1129 万元,主要原因在于用户量增长所带来的广告收入和充值收入的增长。

另外,随着虚拟网络通讯产品向社交应用方向转化,此类产品的商业模式拓展将会有很大的空间。在这样的大趋势下,虚拟网络通讯应用在全球有着巨大的发展前景,对海外当地市场政策的关注也显得分外重要。

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