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各大游戏发布商争夺“数字营销”蛋糕

照夕子  • 

数字营销不断增长,已经成为游戏这个行业的重要组成部分。而在游戏应用发行平台上,还从未有过如此之多的选择。在主要的竞争对手中,Steam仍然拥有领先于主要竞争对手的巨大优势,但其它如 Twitch、 Green Man Gaming、 Humble、 Itch.io 以及 GOG 等,现在都力图争夺更大的数字营销蛋糕。游戏发布商告诉我们,这种情况会给消费者带来更多好处。

Green Man 游戏发布公司的执行副总裁加里·罗(下图左)认为, Steam 的主导地位在数字个人电脑领域是一种正面力量。他们重振了一个正在苦苦挣扎的行业,且加速了从包装到数字化的转型。当然,Steam和其他平台的竞争一直都是很健康的,它只是帮忙大家看到更多新渠道。

Rebellion 的首席执行官杰森·金斯利(下图中)对此表示同意。他表示,在古典经济学理论中,垄断通常被认为是对消费者不利的。Steam 真正关注的是最终用户的价值,而不是利用这种垄断地位谋取暴利。还有一些值得选择的游戏发布平台,例如 GOG 和其它一些虽然规模小得多,但反应迅速、富于创新、善于合作的平台。

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然而,Steam 的普遍应用并非完全没有问题。我们访问的许多发布商都表示,平台之间的竞争才有利于整个行业的发展。Maximum的总经理史蒂夫·鲍威尔(上图右)认为,由于 Valve 庞大的用户群,在可预见的未来,很难想到新的用户将从何而来。 THQ Nordic 的公关和营销总监菲利普•布鲁克(下图左)表示,想要并驾齐驱,那些潜在的供应商需要做的还有很多。

还有其他人与他们持有相同观点。Wired Productions 的总经理里奥·祖洛 (下图中)表示,消费者用他们钱包里的钱投票的话,Steam 一定是首选的游戏商店。

然而,Sold Out 公司的首席执行官加里·威廉姆斯(下图右)则认为,Steam 的最大威胁尚未到来。他认为,阻力可能来自监管门户网站,也可能会有来自像腾讯这样‘购入发布’的游戏平台的竞争。那些在数字商店上取得的成功也都是通过辛苦工作和努力才实现的。平台变得越来越繁忙,需要持续的关注以使结果最大化。

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另一方面,Merge Games 的总经理卢克·凯兰(下图左)则有不同的看法。他认为问题在于,大多数消费者已经积累了大量的游戏库存,并希望把他们喜欢的所有的游戏都集中在一个地方。实际上,其他大多数数字商店只是 Steam 关键的经销商,来帮助进一步提升了 Steam 的主导地位。那么,下一步必然是以月付费订阅模式推出游戏吗? 

对于消费者来说,Steam 可能有很多优势,但对于发布商来说,它仍然有很大的改进空间,尤其是在可发现性方面,即如何让优秀游戏应用更容易脱颖而出。

鉴于 Steam 上游戏数量非常之大,作为一个游戏发布商,为了同一空间,与其他成千上万的游戏竞争过程中,想确保自己的游戏脱颖而出,在合适的时间获得可见性,(在 Steam 上发布游戏)确实比在其他平台更有压力。这种情况现在有所改善,但仍然是个问题。为求脱颖而出而参加的这场竞争,很可能是一场真正的“面包争夺大战”。

Merge Games 的总经理卢克·凯兰表示,实际上每月都有大量游戏应用脱颖而出,但同时也就意味着有一些游戏没有获得应得的成功。很多优秀的游戏应用,它们原本几年前就可以一炮而红,但由于市场竞争过于激烈,最终遗憾地没有成功。

Sold Out 公司的首席执行官加里·威廉姆斯在他的工作领域中也注意到相似的趋势。他认为,当前,在可见性的斗争中,发布商必须发挥比以往任何时候都更重要的作用。

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威廉姆斯表示,许多游戏开发人员开始意识到,他们最需要的功能往往都是由发布商提供的。对游戏应用的内容管理和生存周期管理是当前游戏发布成功所需要的两个关键因素。

好消息是,有几家商店似乎正齐心协力,试图解决这些有关可发现性的问题。Rebellion 的首席执行官杰森·金斯利指出,已经有几次让搜索和推荐引擎算法变得更公平民主的成功尝试。

Wired Productions 的总经理里奥·祖洛也同意这种观点。他表示,像 Steam 和 GMG 这样的零售商一直在努力帮助开发人员,让他们的游戏获得关注,但每周涌入市场的新游戏数量都十分惊人且还在持续增长。

Curve Digital 的主席斯图尔特·迪士尼(上图左)则持积极观点。他认为商店正在努力为游戏脱颖而出提供不同的机会。但 Soedesco 的执行经理汉斯·万·贝拉克尔(上图中右)表示,他并没有看到任何改善。他认为,这并不重要,通过主打尽可能多的平台来提高可发现性是我们的责任。

增加支持平台的数量也是 PQube 的一种策略。产品经理马修·佩利特(上图右)认为,基于如此大量的数字发布,尚未有一个明显的通用型的解决方案,能使每个人都从中受益。增长的游戏安装控制台基地确实帮助获得更大的用户群。PS3 和 PS Vita 的拥有者同样对游戏充满热情,虽然近来在其平台上发布的新游戏较少,但仍然会为其健康持续发展提供支持。(照夕子/译)


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