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印度地图 MapmyIndia 是如何挑战谷歌地图的?

鲸译海外  • 

1994年,一对夫妇萌生了一个几乎无法实现的梦想:创建覆盖印度 298万平方公里国土的数字地图。这,便是德里的 GPS 导航公司 MapmyIndia 的成立初衷。

对个人和企业来说,地图的重要性与日俱增。七年前,印度基于位置的服务(LBS)市场价值还不到770 万美元。而如今,这一数字已经增长至 3.1 亿美元。Google、Tele Atlas、Nokia、 Binge、 TomTom 等公司是该市场的主要推动者。这些公司不断地进行投资,推动地图行业升级。他们当中,谁能找到正确的模式,谁就能成功。

日前,印度科技新锐媒体 Inc42 就 MapmyIndia 的成立、发展、现状等方面,分析了它与谷歌地图在印度的市场竞争。

成就

1993年,可口可乐公司在印度获得解禁后,收购了印度可乐公司“Thumbs Up”,却遭遇了一个在发达市场不曾见过的问题 : 当时,印度几乎没有精确的地图。Thumbs Up 拥有庞大的装瓶厂网络,每个装瓶厂都分配有特定的分销区域,但区域间却没有明确的界限(“沿河地带”等模糊用语替代了地图)。可以想见,可口可乐并不是唯一一个在印度遭遇制图困境的跨国公司。例如,Essar 和 Cellular One 的合资企业就在信号塔选点上遇到了困难。

Rakesh Verma 和 Rashmi Verma 夫妇从中看到了机遇。此前,他们已经开始致力于推动美国地图软件进入印度,以增强印度的地图制作能力。他们联系了可口可乐,Cellular One 等公司,并与之签订了创建数字地图的合同。地图中包含的信息可以帮助可口可乐划定装瓶厂分销区域,也可以帮助 Cellular One 选择适合建设信号塔的高地。这些公司给他们预付款项,使他们能够制作高质量的地图。后来,他们将地图进行修改后又卖给包括印度国防部在内的其他客户。

由此,MapmyIndia 迈出了第一步。这家公司致力于创建能改变企业运作方式的地理信息数字化资源库。进入 21 世纪,MapmyIndia 开始生产在线地图,同时扩大业务范围,开始制造消费者导航设备,为出租车公司和货运公司提供车辆跟踪解决方案,开发移动应用。如今,该公司号称是印度 GPS 导航和跟踪解决方案领域的领导者,在多个平台上拥有大批忠实用户。

目前,该公司提供完整的 API 堆栈,物联网装置,以及地图应用程序,胆敢与全球巨头谷歌抗衡。该公司提供的地图覆盖 1054 万个兴趣点,200 万公里道路网,7068个精确到街道级别的城市,80个精确到住屋级别的城市,60 万个村镇,以及 86 个城市的 3D 和 2D 地标模型。

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图自 |  Inc42

开始 :机遇

总的来说,MapmyIndia 就是自上而下与自下而上相结合,靠客户资助的商业模式。

辞去美国的轻松工作后,Rakesh Verma 和 Rashmi Verma 立志要在祖国干一番事业。回国后,他们意识到印度的地图库自 1931 年殖民时期以来就没有更新过。他们从中看到了巨大的需求和绝佳的商机。他们试着与政府接触,索要数据。然而,由于官员更迭,他们没有成功。两人于是决心开始一项艰苦卓绝、同时也蕴含着巨大商业价值的工作。

立志要为祖国做点儿什么,两人决心将创建印度首个数字地图库作为毕生事业。这样一个地图库将为印度带来巨大的利益。不过,印度幅员辽阔,地形多样,使得这项任务极为艰巨。

意识到这一点,两人采取了非常务实的做法。他们决定用自上而下和自下而上相结合的方式建立数据库。

自上而下指的是找到所有可以找到的地图,用平板电脑等电子设备画出相应的数字版本。这使得他们可以方便地查看各级数据属性。自下而上指的是去印度各地进行实地测量。两人组建了一个团队,他们走遍印度的大街小巷进行实地考察。

历时 25 年,通过 400 多名测量员的实地测量以及卫星观测,MapmyIndia 建立了一个拥有超过 2000万个数据点的数据库,包括 3D 数据可视化,远程信息处理和导航系统。而这一切都是通过客户资助的商业模式实现的。最初,他们争取到可口可乐作为企业客户。后来,Marico,Hindustan Unilever和印度国防部也相继加入。

到21世纪初,MapmyIndia的企业客户数量已增长到500家。

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图自 |  Inc42

切入:收集地图数据

收集地图数据的过程与制作 Aadhaar(印度居民的身份识别号码,包含每个人的生物识别和人口统计学数据)的过程非常相似,但也大不相同。要注册 Aadhaar,需要去注册中心,工作人员会登记 100 个属性值,其中 80% 是身体特征,其余则手动录入。这样,这些专业人员就创建了一个包含每个独特个体的身份“地图”。

MapmyIndia 所做的事情与此类似。过去 25 年中,MapmyIndia 派遣了 400 多名测量员走访印度的大街小巷,录入几百个数据,其中包括建筑名称、楼层、房间号、照片、建筑类型,等等。通过这些信息,MapmyIndia 创建了一个数据库,一个包含地理标志和坐标等相关信息的印度数字地图。该公司还与 100 多个科技公司和广告公司建立了战略合作关系,以加速数据收集过程。

MapmyIndia 专注于 4 个关键市场:直接消费者(通过免费和付费地图应用程序),汽车行业(占收入的 40%),移动互联网(占收入的 20%)以及企业和政府(占收入的 40%)。

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图自 |  Inc42

节点:印度首个交互地图门户网站

2004 年,MapMyIndia.Com 成为印度首个交互地图门户网站。

1998 年,印度有了卫星图像,这使 MapmyIndia 的生产力大大提高。收集数据变得容易多了,整个过程大大加快。该公司因而得以在 2004 年推出 MapMyIndia 网站。据称,该网站是印度首个交互地图门户网站。据该公司称,不出数月,该网站每天就有 5000-6000 名独立访客。

Verma 夫妇的儿子 Rohan Verma 也在这一年加入 MapmyIndia。他是斯坦福大学工程系毕业生,目前是 MapMyIndia 的首席技术官。他为公司建立了门户网站,使得任何人都可以免费访问这些地图。

Rohan 坦率地说:“我预先作了研究,发现印度没有地图门户网站。当时,雅虎地图在美国非常流行。英国、新加坡和澳大利亚也都有类似的产品。它们给我提供了学习的榜样。通过这些产品,我知道了应该打造什么样的业务,开发什么样的产品。由此,我们推出了印度首个交互地图门户网站。”

2007 年,该公司推出了一款覆盖印度全境的 GPS 导航仪,名为 MapMyIndia。与门户网站不同的地方在于,这款车载设备提供实时的分路段导航,可以帮助用户到达任意目的地。这一举措使该公司获得了汽车市场的大量份额。汽车公司开始提供该公司的 GPS 导航仪作为附赠品。

汽车公司开始在汽车中内置由 MapMyIndia 推出的触摸屏导航系统。福特、通用、马恒达、宝马等大公司是最早采用这种触摸屏导航系统的一批客户。

MagicBricks、MakeMyTrip、现代、本田等公司也相继成为MapMyIndia导航仪的客户。MapMyIndia又进一步为MTNL,Blackberry等电信公司提供基于位置的服务和导航解决方案。

Rohan说:“我们推出的GPS产品帮助我们成功进军汽车行业。生产车载导航设备极大地促进了公司营业额的增长。”

今天,共有来自 14 家汽车制造商的 40 款车型配有内置的 MapmyIndia 导航装置。按汽车销量计算,MapmyIndia 拥有 GPS 导航装置市场 90% 的市场份额。Rohan 说:“如果你看到一辆汽车有触摸屏导航系统,它(导航系统)十有八九是 MapmyIndia 的。”

2007 年,MapmyIndia 获得 Lightbox Ventures 投资。12 年中,MapmyIndia 完成4轮融资,获得 3000 万美元投资,投资方包括 Nexus Venture Partners,Qualcomm Ventures 和 Zenrin(日本的一家地图出版商)。

Flipkart 也拥有该公司的股权。

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图自 |  Inc42

13年后:拥有免费增值API,物联网装置,地图应用等等

如今,MapmyIndia 提供的服务涵盖方方面面。该公司拥有完整的 MapMyIndia API 堆栈。通过使用堆栈,MapMyIndia 可以帮助开发商引入地理位置元素来提高应用程序的吸引力。例如,OLX,Flipkart,以及开发盲人和残疾人专用地图或者智能停车系统的公司都可从中受益。它提供导航功能,跟踪和远程信息处理以及基于位置的分析等服务。

MapmyIndia 一开始就决定为其API堆栈采用免费增值模式。谈及原因时,Rohan 称这是为了扩大用户群。“我们公司已经做得很大了,盈利也相当可观,因此下一步自然就是要扩大用户群。而要实现这一点,就必须给用户自由选择最佳产品的权力。这种做法使得采用我们公司的 API 的开发商数量大大增加。”

MapmyIndia 现有企业客户 5000 余家。据称,该公司在位置智能领域占有 80% 的市场份额。其SaaS 平台上拥有 2000 多个客户。该平台提供车队管理,位置分析等服务。

在由物联网技术支持的 GPS 设备领域,MapMyIndia 所面临的其他较小的竞争者包括 Asset Tracker,TrakNTell 和 CaRPM。自 2016 年 2 月以来一直处于内部测试阶段的 HyperTrack 也于 2016 年 6 月正式推出。Inc42 日前报道称,HyperTrack 从 the Founders Fund 获得了首轮融资。

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图自 |  Inc42

挑战全球巨头:谷歌 VS MapMyIndia

Rohan 表示,公司成立至今 25 年来,遭遇过最大的挑战就是人们的质疑。“人们对我们说,印度没有阅读地图的文化。到 2007 年,他们又说,谁会为地图掏钱呢?我们坚信,只要你生产的东西有价值,有用处,自然会有人买。我们一直致力于创造有价值的产品。幸运的是,我们足够聪明,并且成功地将其转化为盈利能力。”

2006 年,谷歌在印度流行起来。由此,MapMyIndia 与其最大的竞争对手——全球科技巨头谷歌正面交锋。

Rohan 说:“打我成年起,绝大多数时候,谷歌都是在做我们已经做过的事情,而他们却获得了更高的知名度。对此,我们的应对办法是:我们的地图必须更好,我们提供的解决方案必须更有价值。我们的商业模式与谷歌不一样。”

谷歌地图不向个人用户收费。它是 Google Play 应用商店里的一款免费应用。用户的关注和时间就是金钱。再者,谷歌针对的主要是企业用户而不是个人用户。“他们的目标是(将产品)做得够好,有人用,我们的目标是做得更好,有人买。某种程度上来说,我们的模式是成功的。我并不是说两者之间有个高下之分,但我认为我们的解决方案更好。当然,谷歌非常受欢迎,我们也承认这点。我认为今后谷歌会试着改进产品,我们也会试着提高流行度。”

MapMyIndia 自称与谷歌地图迥然不同。该公司甚至特意避免与谷歌相像。Rohan 列举了MapMyIndia 胜过谷歌的 4 个主要方面:精确,实用,信息广泛全面,针对企业用户。

谷歌地图能为用户提供可视化数据,而 MapMyIndia 则提供地理、人口数据,供用户进一步分析。此外,MapMyIndia 还声称能为客户定制方案。例如,如果客户想要开一家餐厅,MapMyIndia 会为其提供当地的人口密度、居民消费水平、道路 3D 可视化数据、停车位等信息。

十年来,MapMyIndia 年增长率达 40%。2017-2018 财年,其预期营业额为 3000 万美元。该公司的目标是在未来五年内,营业额达到 1.55 亿美元,税后收益率达 30%。

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图自 |  Inc42

ELOC:印度地图的数字代码

MapMyIndia 推出了 eLoc(electronic location),作为印度数字地址的钥匙。简单来说,它相当于地址的 Aadhaar 号码。任何一个地方,无论是建筑物、公寓、办公室、公司、城市、村庄还是道路,都拥有一个 6 个字符的短代码(例如,8GDTYX 或 MMI000),方便记忆、键入或分享。

eLoc 声称能提供覆盖面广,精确度高的 3D 数字地图数据库,以及分路段导航。也就是说,无论是个人、企业还是政府部门在搜索某个地方时,只要键入代码,就能在地图上看到那个地方的精确位置,获得通往目的地的导航,并且能得到由当地业主、企业和政府部门提供的评论、照片等其他信息。

谈到用代码分享信息的安全问题,Rohan 表示:“eLoc 特意避免侵犯个人隐私。它只是一个地址,分享的信息都是公开的。另外,代码的生成纯粹是基于算法的。MapMyIndia 会对信息进行专业管理及季度审核。”

eLoc 有望促进印度多个行业的发展,包括物流、打车软件、电子商务等,这些行业是印度快速发展的数字产业的重要组成部分。MapMyIndia 欲通过新推出的 eLoc 实现个性化和本地化。截至目前,eLoc 涵盖近 2000 万个地点。

MapMyIndia 拥有一个 600 多人的团队,其中包括 400 名测量员,每季度更新其电子数据库。企业用户、个人用户、基层工作人员和测量员的反馈意见都会被考虑进去。

多种多样的产品和服务

MapMyIndia 目前涉足多个垂直行业。它最新拓展的业务有如下几例。

为中央直接税委员会(CBDT)服务。 通过在数字地图上标出交易,MapmyIndia 可以帮助扩大印度的纳税人基数,使用位置元素更准确地评估收入。位置元素与 PAN 卡相关联,有助于确定他们(纳税人)所在的位置。

MapmyIndia 还为 SBI Finder 提供技术支持。这款应用能够定位印度国家银行(SBI)自动取款机、POS 收银机、配有国家银行 POS 机的加油泵、最近的分行,等等。电商客户包括 Amazon Prime。

此外,MapmyIndia 还提供可靠的人口跟踪和车辆跟踪解决方案。例如,MapmyIndia Safemate 是一种小型物联网装置,具有超长电池寿命,可用作妇女和儿童的私人安全装置。

另一款产品 DriveMate 是一个普遍兼容(过去15年内制造的所有品牌的汽车都可),即插即用,基于GPS的车辆跟踪物联网装置。该产品提供准确的车辆实时信息,包括位置、速度、电池状况、发动机状况(空转或死机)和路线偏离情况等。

MapmyIndia 还在打造智能城市和清洁印度计划(Swacch Bharat)中发挥着关键作用。该公司最近为安巴拉市政厅的员工和清洁工配备了印度首个 GPS 导航生物识别系统。 

今年 4 月,MapmyIndia 宣布收购位于班加罗尔的 VIDTEQ。该公司是视频地图领域的先锋,允许用户查看同一个城市内任意两点间完整路线的视频。 

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图自 |  Inc42

未来:建立现实世界的数字模型

Rohan 和公司的每位员工都相信要敢想敢做,实现不可能。被问及未来规划如何时,Rohan 想了想,说道:“我们公司的核心就是做地图。我父母创建公司时认为,印度 80% 的数据都将包含位置因素。结果产生了今天的 MapmyIndia。如今,我们也有一个愿景,它听起来也许大胆可笑。我们认为,如果能为现实世界打造一个数字模型,从而模拟现实事物的运作方式的话,将大大加快我们的决策过程。

真正的视图。现实世界的数字版本。我们的这项重大使命,这份终极地图,就是要建立现实世界的数字模型。包括室内外场景的360度的地图。它能展现现实世界是如何运行的。我们的想法就是,终有一天,一定要创造出这么一副地图,让人们体验数字世界。并且,我们坚信一定能成功。”

MapmyIndia 还成为了打车行业必不可少的一部分,其合作伙伴包括 Ola Cabs,Uber 和 Avis Car Rental。“如果没有高质量的地图和强大的数据库做基础,任何一个移动互联网公司都无法成功。”Rohan 说。

归根结底,与其他行业一样,制图业也在被新技术颠覆。随着导航装置失去物理形式而变为内嵌的虚拟化身,MapmyIndia 必须不断创新,方能实现其终极目标。(潘婷立 / 编译)


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