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外媒:如何将知名度变现,是美图公司2017年的大课题

鲸译海外  • 

在过去的几天里,社交媒体似乎掀起了一股动漫风的美颜潮,Twitter 和 Instagram用户发布的动态充斥着唐纳德·特朗普、希拉里·克林顿和许多其他名人的可爱动漫图,它们都是通过《美图秀秀》美化的动漫图。

这款来自中国的图片软件,可以让用户通过简单、快捷的方式将一张照片,优化成一幅幅夸张的动漫图,人物皆是眼睛闪亮、下巴尖细、皮肤粉嫩。

2017年1月17日起,《美图秀秀》在App Store美国区的下载总榜排名开始上升,两天后自418位上升至17位,1月20日位居11位。美图公司股价,也在1月17日至23日连续上涨,1月23日以5.1%的涨幅及9.27港元的收盘价,创下新高。

美图公司以《美图秀秀》等应用为核心,上个月在香港联合交易所主板挂牌上市,共融资6.29亿美元,公司估值达46亿美元。

从本质上来说,美图是一家免费应用提供商,在没有实现盈利的情况下成功上市,让许多人百思不得其解。许多人仍然怀疑新上市的美图公司能否实现盈利——美图公司面临的最大挑战。

因此,外媒Tech in Asia对美图公司,从它旗下的产品、运营状况,以及未来发展等多个方面,做了深入分析。

满足人们自拍狂热需求的公司

北京,中国互联网行业的活力之都,大多数网络创业公司都将总部设在这里,美图公司则选址于东南部沿海城市——厦门。2008年10月,蔡文胜与吴欣鸿共同创立美图公司,将其定位为“让世界更美”的移动互联网公司,吴欣鸿出任CEO,蔡文胜担任董事长一职。

蔡文胜是一位具有传奇色彩的草根创业家和天使投资人。起初因投资域名并将G.cn出售给谷歌而名声大振。自上市以来,美图公司在他的带领下,已经进行了5轮融资,向风险投资公司IDG资本中国和创新工厂(Sinovation Ventures)等知名投资商共融得5.01亿美元。

截止2016年10月,美图公司用8年时间拓展产品线,注册用户已达1.1亿人,每月在线生成照片60亿张。

2008年,美图公司推出首款美图应用,该应用起初是电脑桌面图片编辑器,后来发展成该公司旗舰移动应用之一。在标榜自己的图片编辑工具比行业标准Adobe Photoshop“简单易用100倍”后,迅速在该行业占据一席之位。

与谷歌的图片编辑应用Snapseed及其标准的滤镜设置不同,美图最受欢迎是美颜功能:让你拥有明眸大眼、嫩白肌肤和立体小V脸。它的易用性和一键美颜功能使它成为数百万用户的宠儿,尤其深受中国女性用户的喜爱。

美图的一鸣惊人为公司指明了方向:以“美颜”为主题开发新产品,以年轻女性为目标客户。自公司成立伊始,已经开发了23款产品,其中包括处理图片的应用程序《美图秀秀》、短视频和流媒体直播平台《美拍》,甚至还推出了一款手游应用程序美图游戏盒。以下是美图公司推出的6款旗舰应用程序。

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这6款应用程序的主要功能都是美化自拍照,在亚洲国家尤为受欢迎。美图不仅风靡中国,而且成功斩获国际用户的欢心。截止2016年6月,美图公司海外用户量达3.7亿人。印度、印度尼西亚、日本、马来西亚和泰国的用户量均超过1000万人。截止2016年10月,海内外月活跃用户达4.56亿。

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据第三方iOS 应用程序数据分析机构App Annie统计,自2013年以来,这6款应用程序在苹果应用商店图片和视频类应用中一直位居前列。

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除了它的软件阵容,2013年5月,美图公司实现了巨大突破——进军硬件市场,推出首款美图手机MeituKiss,这是一部主打自拍功能的强化智能手机,与卡西欧自拍神器类似。

美图手机的售价在260美元左右,是卡西欧自拍神器更为实惠的替代品,后者售价高达720美元。自此,美图公司每年推出两种模式的自拍智能手机,一种为M系列,一种为V系列,售价在290美元以上。即将上市的美图T8手机预购价为720美元,属于高端智能手机的价位。

90%的盈利来自智能手机

美图公司拥有雄心壮志,不甘局限于工具开发商这一身份,一直在进行大举扩张。现在,美图公司在全球拥有雇员逾千名,员工规模是三年前的10倍,并在伦敦、墨西哥、东京、新德里和新加坡等地设有本地化团队。

美图公司规模在快速扩大,用户基数也在不断攀升,然而,这种乐观表象下的残酷事实是,公司仍未实现盈利。

尽管在过去的三年里,美图营业额持续增长,但从2013年到2016年,一直处于亏损状态。2015年上半年的营业额为2630万美元,2016年同比增长224.2%,达到8530万美元。尽管如此,2016年6月,公司净亏损3207万美元。

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如果仔细观察该公司的收益源,你会发现即使把它称为一家硬件公司也是实至名归。2016年上半年的数据显示,美图公司95%的收益来自于销售智能手机。

自2013年推出首部智能手机以来,美图共销售了134万部智能手机,截止2016年6月,智能手机的销售收入比例从2013年的59.3%增长到95.21%。

美图网络服务主要包括广告和附加值服务(通过手游应用美图游戏盒和流媒体直播平台美拍在线销售虚拟产品),创造的收入在2013年、2014年、2015年和2016年上半年分别为500万美元、850万美元、1060万美元和380万美元。

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如何将知名度变现?

美图是互联网时代工具类应用程序的领军者。工具类应用程序最大的缺点是被替换率高,以及留住客户的难度大。这类应用程序的共同特点是:尽管用户基数大,但变现一直是一个问题。

然而,蔡文胜对美图公司的前景感到颇为乐观,他在美图上市后接受采访时说,“对大多数互联网公司来说,摸索出一个商业模式,需要一个漫长的过程。之前,我们一直致力于获取用户,并高度关注用户体验,但现在我们将开启自己的商业化模式。”

美图公司把它的商业化规划写入了招股说明书中。

首先,它将持续推出更多智能手机,以满足对自拍照有高质量要求的客户的需求。毕竟,事实证明智能手机是美图公司的可行性收入流。它的招股说明书显示,截止2016年上半年,每部美图手机的平均利润从2014年的27美元增加至51美元。

但值得注意的是,在过去三年里,美图总共只售出了134万部手机,与中国主要智能手机品牌相比微不足道。例如,华为2016年共销售了1.4亿部手机。其中一个原因是,美图手机主打自拍功能,这对整个智能手机行业来说,是一个相对小众的市场。主要智能手机生产商大大优化了摄像头,卖点也颇具吸引力,这一小众市场备受挤压。这不仅对美图智能手机的销量造成影响,而且对美图应用的流行度也会造成影响。

美图公司计划为广告商开发一个广告平台。因为美图公司的用户主要为女性,所以对化妆品、奢侈品和快速消费品行业的广告商很有吸引力。然而,将时间花在广告平台上,对考虑广告平台的广告商来说,是一个重要信号。这再次涉及美图面临的最大问题,同时也是此类应用程序的软肋——获取客户并留住客户几乎是一个棘手到难以解决的问题。

美图已经尝试走社交渠道,但获得突破的可能性似乎微乎其微。2016年底,它推出了中国版Snapchat闪聊,但在很大程度上,闪聊并未引起关注,微信、QQ、微博和陌陌等主流社交平台使它相形见绌。

美图公司还推出了附加值服务,作为另一个收入源,主要是通过向客户销售虚拟产品。在中国,游戏应用程序和流媒体直播平台都广泛采用这种商业模式,美图的流媒体直播平台美拍是这一战略的核心。但是,根据China Tech Insights的早期报告称,美拍在中国本土有数以百计的竞争对手。现在,流媒体直播市场被映客、斗鱼和YY等占据,美拍未能跻身主流直播平台。

对美图来说,任何一种方式都不容易,但是,现在对发展前景太乐观,或许还为时尚早。根据这个月发布的鼓舞人心的数据,12月份,美图从在线广告、电商和附加值服务获得的收入相当可观,与2016年上半年相比,这些业务的月平均收入增加了481%。

纵观那些从简单工具发展为巨大平台的成功案例,或许能增强美图对未来实现盈利的信心。猎豹移动(Cheetah Mobile),起初是一家网络安全软件开发商,后来发展成跨界移动广告平台。搜狗成立之初只是汉字输入编辑器,现在发展成领先的搜索引擎和浏览器提供商。阿里巴巴旗下的UC浏览器将业务拓展到浏览器以外,进军内容分销市场,渴望在移动广告市场抢占一席之位。

美拍能否利用庞大的用户基数,采用能带来丰厚利润的新商业模式?2017年对新上市的美图公司而言,可能会是充满活力的一年。(Reena Lee  /  译)

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阶段: 已上线

平台: iOS,Android

所属类型: 应用


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